16 eletrocutados até a morte no carnaval do Haiti

O acidente ocorreu quando milhares de pessoas lotaram as ruas do centro de Porto Príncipe para a estridente celebração anual.

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Pelo menos 16 pessoas foram mortas na manhã de terça-feira na capital haitiana depois que um homem no topo de um carro alegórico do Carnaval de um grupo musical foi chocado por fios de alta tensão acima da rua, causando um pânico no qual dezenas de pessoas foram pisoteadas, disseram as autoridades.

O acidente ocorreu quando milhares de pessoas lotaram as ruas do centro de Porto Príncipe para a estridente celebração anual. O vídeo mostrou faíscas saindo do arame depois que um cantor do grupo de hip-hop haitiano Barikad Crew foi sacudido pela linha de alta tensão quando o carro alegórico passou por baixo dela. O cabo pareceu chocar vários outros também.

O primeiro-ministro Evans Paul disse que 16 pessoas foram confirmadas como mortas e 78 ficaram feridas. Sua declaração conflitou com relatórios anteriores sobre o número de vítimas. Nadia Lochard, coordenadora do Departamento de Proteção Civil, disse que pelo menos 20 pessoas morreram.

Paul declarou luto de três dias pelo empobrecido país caribenho, e ele e o presidente Michel Martelly se juntaram a centenas de pessoas que se reuniram no local do acidente no final do dia. As autoridades haitianas cancelaram o terceiro e último dia de carnaval de terça-feira e anunciaram um funeral estatal e uma vigília no sábado para as vítimas.

O cantor atingido pelo cabo de força, um homem conhecido pelo nome artístico de Fantom, deveria sobreviver, segundo um médico que falou à rádio Zenith-FM. As informações não puderam ser verificadas imediatamente.

Dr. Joel Desire, um médico do Hospital Geral, disse que a maioria dos mortos parecia ter sido pisoteada até a morte enquanto a multidão se afastava do carro alegórico do Carnaval, um dos 16 no desfile.

Testemunhas disseram que houve pânico quando as pessoas pularam do carro alegórico para evitar serem eletrocutadas.

Vi o fio caindo e faíscas e comecei a correr para salvar minha vida, disse Natacha Saint Fleur, que estava perto do carro alegórico na hora.

Um atordoado Carlhenry Belan, que machucou o pé na debandada, disse que a multidão pareceu aumentar de uma vez. Eu vi a faísca e vi pessoas correndo, então eu também vi, disse ele enquanto era tratado no Hospital Geral.

O vídeo mostrou equipes de ambulâncias haitianas correndo no meio da multidão na escuridão da madrugada com as vítimas em macas. Centenas de pessoas se aglomeraram ao redor do hospital, carregando vítimas ou procurando informações sobre familiares e amigos em meio a um cenário caótico. Alguns homens e mulheres choraram quando as pessoas foram declaradas mortas e o necrotério do hospital logo transbordou.

O Ministro das Comunicações, Rothchild Francis, disse que o governo está trabalhando para ajudar as vítimas.

É uma prática comum no Haiti e em outros lugares ter alguém posicionado no topo de um carro alegórico para mover linhas de alta tensão. No Brasil, autoridades disseram que três pessoas foram mortas na manhã de terça-feira quando foram eletrocutadas enquanto estavam no topo de um carro alegórico do Carnaval que atingiu uma linha de energia nos arredores do Rio de Janeiro