A missão solitária de Adam Kinzinger

Adam Kinzinger, seis vezes congressista de Illinois, está na vanguarda dos esforços para navegar na política pós-Trump. Ele está apostando em sua carreira política, relações profissionais e parentesco com uma ala de sua vasta família que o futuro de seu partido está em repudiar Trump e as teorias da conspiração alimentadas por ele.

Adam KinzingerO deputado Adam Kinzinger (R-Ill.) Trabalha em um anúncio político para o Country First PAC na Whiskey Acres Distilling Co. em DeKalb, Illinois, 12 de fevereiro de 2021. Apesar da censura de seu partido e da rejeição de membros da família, os seis o parlamentar do mandato está pressionando os republicanos a deixar Donald Trump para trás. (Taylor Glascock / The New York Times)

Enquanto o Partido Republicano censura, condena e busca expurgar os líderes que não estão em sintonia com Donald Trump, Adam Kinzinger, o congressista de Illinois em seis mandatos, permanece como o inimigo nº 1 - indesejável não apenas em seu partido, mas também em seu próprio família, alguns dos quais o deserdaram recentemente.

Dois dias depois de Kinzinger pedir a remoção de Trump do cargo após o dia 6 de janeiro motim no Capitol , 11 membros de sua família enviaram-lhe uma carta manuscrita de duas páginas, dizendo que ele estava em conluio com o exército do diabo por romper publicamente com o presidente.

Oh meu, que decepção você é para nós e para Deus! eles escreveram. Você envergonhou o nome da família Kinzinger!

O autor da carta era Karen Otto, prima de Kinzinger, que pagou US $ 7 para enviá-la por carta registrada ao pai de Kinzinger - para ter certeza de que o congressista a veria, o que ele fez. Ela também enviou cópias aos republicanos de Illinois, incluindo outros membros da delegação do Congresso do estado.

Eu queria que Adam fosse evitado, disse ela em uma entrevista.

Um piloto da Guarda Aérea Nacional de 42 anos que representa um distrito em forma de meia-lua ao longo dos subúrbios de Chicago, Kinzinger está na vanguarda do esforço para navegar na política pós-Trump. Ele está apostando em sua carreira política, relações profissionais e parentesco com uma ala de sua vasta família que o futuro de seu partido está em repudiar Trump e as teorias da conspiração que o ex-presidente alimentou.

Kinzinger foi um dos apenas três republicanos da Câmara que votaram em acusar Trump e retirar a Rep. Marjorie Taylor Greene da Geórgia de seus cargos no comitê. Durante o debate sobre o impeachment na Câmara, ele perguntou aos democratas se poderia falar por sete minutos em vez do que lhe fora atribuído, para que pudesse apresentar um argumento mais autoritário e bipartidário contra o presidente; o pedido foi negado.

Ele levou seu caso à mídia nacional, tornando-se uma figura onipresente na televisão a cabo, na programação da HBO tarde da noite e em podcasts. Ele iniciou um novo comitê de ação política com um vídeo de seis minutos declarando a necessidade de reformatar o Partido Republicano em algo semelhante a uma versão idealizada do partido de George W. Bush - com ênfase em impostos mais baixos, defesa hawkish e conservadorismo social - sem as queixas e teorias de conspiração que Trump e seus aliados tornaram centrais para a identidade do partido.

Para isso, disse Kinzinger em uma entrevista, é necessário expor as táticas baseadas no medo que ele espera erradicar do partido e apresentar uma alternativa otimista.

Nós apenas temos medo, disse ele. Tema os democratas. Tema o futuro. Tema tudo. E funciona para um ou dois ciclos eleitorais. O problema é que isso causa danos reais a esta democracia.

Kinzinger disse que não foi desencorajado pelo fracasso do Senado no sábado em condenar Trump no julgamento de impeachment.

Temos muito trabalho a fazer para restaurar o Partido Republicano, disse ele, e virar a maré na política da personalidade.

Kinzinger agora enfrenta o desafio clássico para dissidentes políticos que buscam provar sua independência: sua natureza teimosa e intransigente irrita os próprios republicanos que ele está tentando recrutar para sua missão de refazer o partido.

Sua postura anti-Trump irritou os eleitores republicanos em seu distrito, alguns dos quais o comparam a um democrata, e frustrou as autoridades republicanas em Illinois, que dizem que ele se preocupa mais com sua exposição nacional do que com seu relacionamento com eles.

Não parece haver uma câmera ou um microfone para o qual ele não corra, disse Larry Smith, presidente do La Salle County GOP, que censurou Kinzinger no mês passado. Ele costumava falar conosco nos bons velhos tempos.

Kinzinger não se desculpa por suas prioridades.

O centro e o norte de Illinois merecem uma explicação e toda a minha atenção, e eles vão entender, disse ele. Mas, na medida do possível, também vou me concentrar na mensagem nacional, porque posso transformar todos os corações no centro e no norte de Illinois, e isso não afetaria a festa inteira. E é isso que eu acho que é a grande batalha.

Kinzinger atraiu elogios dos democratas, mas ele não é a ideia de ninguém de progressista. O site de sua campanha alardeia sua oposição de longa data ao Affordable Care Act, e ele é um oponente dos direitos ao aborto e do aumento de impostos. Ele ganhou seu assento no Congresso pela primeira vez com o endosso de Sarah Palin.

Criado em uma grande família no centro de Illinois - seu pai, que tem 32 primos irmãos, dirigia bancos de alimentos e abrigos para os sem-teto em Peoria e Bloomington - Kinzinger se interessou por política desde cedo. Antes de completar 10 anos, ele previu que um dia seria governador ou presidente, disse Otto, e venceu a eleição para o Conselho do Condado de McLean quando era um estudante do segundo ano de 20 anos na Universidade Estadual de Illinois.

Ele ingressou na Força Aérea após os ataques de 11 de setembro e serviu no Iraque e no Afeganistão. Após sua dispensa, ele ingressou na Guarda Aérea Nacional, onde permanece como tenente-coronel. Na onda republicana de 2010, Kinzinger, então com 32 anos, venceu um titular democrata por quase 15 pontos percentuais e, dois anos depois, com o apoio de Eric Cantor, então líder da maioria na Câmara, destituiu outro titular, o republicano de 10 mandatos Don Manzullo, em um primário após redistritamento.

Mas Kinzinger logo ficou desanimado com um Partido Republicano que ele acreditava estar centrado na oposição a qualquer coisa que o presidente Barack Obama propusesse, sem oferecer novas idéias próprias.

Seu nível de frustração tem aumentado desde que chegou ao Congresso, e acho que a era Trump tem sido difícil para ele entender e participar, disse o ex-deputado Kevin Yoder do Kansas, um dos amigos mais próximos de Kinzinger no Congresso antes de perder uma oferta de reeleição de 2018. Quando a lealdade a Trump se tornou um teste decisivo para o conservadorismo republicano, disse Yoder, isso se tornou uma ponte longe demais para ele.

Embora Kinzinger nunca tenha se apresentado como um leal a Trump, ele raramente rompia com o ex-presidente por motivos políticos, mas o criticava desde a campanha de 2016, quando era um substituto de Jeb Bush.

Trump estava ciente da falta de fidelidade de Kinzinger. Em uma arrecadação de fundos nos subúrbios de Chicago antes da eleição de 2016, Trump perguntou a Richard Porter, um membro do Comitê Nacional Republicano de Illinois, como Kinzinger se sairia em sua candidatura à reeleição. Ele não tinha oponente, Porter se lembra de ter dito ao futuro presidente.

Trump, disse Porter, enfiou o dedo no peito e disse-lhe para entregar a Kinzinger uma mensagem vulgar sobre o que deveria fazer de si mesmo. Quando Porter retransmitiu o comentário a Kinzinger durante uma conversa no dia da eleição, Kinzinger riu e convidou Trump a fazer o mesmo.

Em Illinois, os republicanos têm lutado para adivinhar qual será o próximo passo de Kinzinger. Na entrevista, Kinzinger disse que dificilmente buscará a indicação para governador ou Senado em 2022. No momento, ele está inclinado a concorrer à reeleição, mas com o redistritamento iminente neste outono, não está claro como a legislatura estadual controlada pelos democratas reorganizará seu distrito.

O que está claro é que Kinzinger se encontrou do lado errado dos republicanos comuns em casa. John McGlasson, o membro do comitê do distrito de Kinzinger, disse que o congressista vinha ofendendo com seus comentários desde 6 de janeiro.

Os eleitores republicanos entrevistados no distrito na semana passada criticaram Kinzinger por se voltar contra Trump.

Se você quer votar como democrata, vote como democrata, disse Richard Reinhardt, engenheiro mecânico aposentado de 63 anos, enquanto almoçava em um restaurante tailandês em Rockford. Caso contrário, se você é um republicano, apoie nosso presidente. Trump foi o primeiro presidente que me representou. As coisas que ele fez me ajudaram.

Kinzinger previu que a ressaca da popularidade de Trump após o impeachment vai acabar.

O ex-governador Bruce Rauner, o último republicano a conquistar um cargo estadual em Illinois, em 2014, disse que Kinzinger pode ser vítima do amargo cisma que divide o partido. Os únicos vencedores na guerra entre Trump e os republicanos serão os democratas, disse Rauner. Para alguns eleitores, o caráter é importante. Para a maioria, não.

Kinzinger disse que tem pouco desejo de alcançar os críticos mais ruidosos das organizações republicanas de seu distrito, com quem ele não fala há anos e diz que têm pouca influência sobre os eleitores. Os escritores de cartas em sua família, disse ele, sofrem com a lavagem cerebral das igrejas conservadoras que os desencaminharam.

Não tenho nada contra eles, disse ele, mas não tenho nenhum desejo ou sinto a necessidade de estender a mão e consertar isso. É 100% responsabilidade deles alcançarem e consertarem, e muito honestamente, não me importo se o fizerem ou não.

Quanto ao seu próprio futuro no partido, Kinzinger disse que saberá até o final do verão se pode permanecer um republicano por um longo prazo ou se estará motivado a mudar sua filiação partidária se ficar claro para ele que os aliados de Trump tornaram-se maioria permanente.

A festa está doente agora, disse ele. Uma coisa é se a festa estava aceitando pontos de vista diferentes, mas se tornou um enorme teste de tornassol para tudo. Portanto, é uma possibilidade no futuro, mas certamente não é minha intenção, e vou lutar como o inferno para salvá-la primeiro.