Ahimsa é uma ferramenta para as crianças mudarem o mundo: Supriya Kelkar

“Quero que os jovens leitores questionem quem está sendo incluído nas narrativas e quem está sendo marginalizado. E eu quero que eles saibam que eles têm uma ferramenta muito poderosa dentro deles que podem usar a qualquer momento para mudar o mundo: Ahimsa. '

Ahimsa, Supriya Kelkar, livros infantisAhimsa, de Supriya Kelkar, traz à vida o movimento de liberdade da Índia a partir da perspectiva de uma criança.

O livro Ahimsa de Supriya Kelkar, publicado pela Scholastic India, se passa na Índia pré-independente e conta a história através dos olhos de Anjali, de 10 anos, cuja mãe se juntou à luta pela liberdade. A autora radicada nos Estados Unidos fala sobre seu livro e a importância da Ahimsa ou da não-violência hoje.

A história foi inspirada por sua bisavó, que aderiu ao movimento pela liberdade. Conte-nos um pouco sobre ela e também sua relação com o marido, cujo livro você mencionou inspirou sua história.

O nome da minha bisavó era Anasuyabai Kale. Quando Mahatma Gandhi pediu a cada família que desse um membro ao movimento pela liberdade, seu marido, meu bisavô, não pôde ir. Ele dirigia seu negócio e eles precisavam de sua renda. Então ela decidiu que iria e ele apoiou sua decisão. Ambos eram pessoas muito progressistas que superaram tragédias e perseveraram. Minha bisavó foi uma defensora dos direitos das mulheres e lutou pelos oprimidos. Ela se encontrou com o Dr. Ambedkar e se encontrou e se correspondeu com Mahatma Gandhi. (Os leitores podem ver uma de suas cartas para ela em meu website ) Ela foi presa por seu papel no movimento pela liberdade e depois da independência passou a se tornar uma congressista por dois mandatos.

Ahimsa é um conto oportuno para hoje. Qual é a mensagem que você gostaria de enviar aos jovens leitores por meio deste livro?

Quero que os jovens leitores questionem quem está sendo incluído nas narrativas e quem está sendo marginalizado. E eu quero que eles saibam que têm uma ferramenta muito poderosa dentro deles que podem usar a qualquer momento para mudar o mundo: Ahimsa. Assim que souberem de uma causa em que acreditam ou de uma injustiça contra a qual desejam falar, tudo o que precisam fazer para usar a resistência não violenta é descobrir como querem se manifestar ou se manifestar, seja por meio da arte, poesia, discursos, música, etc.

Quando comecei o livro inicialmente, estava realmente explorando o período de tempo. Mas, ao longo de vários anos de revisões, os temas da justiça social, racismo, desigualdade e injustiça tornaram-se mais claros e ganharam corpo. Eu sempre estava ciente de que esses temas estavam sendo apresentados para um leitor mais jovem e me certificava de que fossem tratados de maneira apropriada para a minha idade.

No livro, o relacionamento da pequena Anjali e sua amiga Irfaan passa por altos e baixos. Como você viu a amizade deles no contexto mais amplo do livro?

Enquanto a amizade de Anjali e Irfaan passa pelos altos e baixos habituais pelos quais amigos próximos passam na infância, eles têm que lidar com forças externas graças ao que está acontecendo em seu mundo no momento. Usei o relacionamento deles para explorar ressentimentos e sentimentos que podem surgir durante momentos de estresse e como alguém pode superá-los e lembrar que todos nós somos pessoas que merecem respeito e amor, e somos iguais, independentemente de nossas origens diferentes.

Este é o seu romance de estreia. O que o atraiu a escrever isso para crianças?

Fui atraída para essa história inicialmente como a história de uma forte personagem feminina de um tempo e lugar da história dos quais realmente não tínhamos ouvido falar na América. Mas, ao longo dos anos de revisões, o apelo universal da história tornou-se claro. Embora as questões discutidas no livro tenham ocorrido décadas atrás, muitos dos temas de justiça social são relevantes no mundo de hoje. Essas são questões das quais as crianças devem estar cientes para que possam ajudar ativamente a desmantelar os preconceitos e a opressão quando se depararem com isso, seja em primeira mão ou testemunhando isso.

Inicialmente, Anjali sente que é seu pai quem se junta à luta pela liberdade, mas depois descobre que é sua mãe. Mais tarde, ela leva a luta adiante quando sua mãe é presa. Existe uma mensagem para o empoderamento das mulheres também aqui?

Sim absolutamente. Embora estejamos vivendo em 2018, existem inúmeros exemplos em que as mulheres são tratadas como inferiores. A maneira como uma menina ou mulher escolhe se vestir é culpada pelo motivo pelo qual um menino ou homem cometeu um crime contra ela por algumas pessoas na Índia. As mulheres ganham menos do que os homens por fazerem o mesmo trabalho na América. A educação feminina é negada em partes do mundo. Seu comportamento assertivo pode ser visto como mandão, enquanto o mesmo comportamento nos meninos pode ser visto como uma característica a ser admirada em todo o mundo. A lista continua e continua. Minha esperança é que isso inspire as crianças em todos os lugares a ver as meninas como iguais, em todos os aspectos da vida.

Vemos a Índia pré-independência através dos olhos de Anjali, ela e Irfaan examinando a basti Harijan, como ela vive, a escola que frequenta. Qual foi a pesquisa que fez isso?

Houve muita pesquisa envolvida na escrita de Ahimsa. Falei com professores e li vários livros e artigos de jornal sobre o Dr. Ambedkar e Mahatma Gandhi e o movimento pela liberdade. Usei a biografia da minha bisavó para entender a mentalidade do lutador pela liberdade comum. E conversei com vários parentes que eram crianças ou jovens adultos que viviam nessa época.

Você pintou todos em tons de cinza, desde Anjali, que teve que se livrar de suas roupas importadas, até o oficial britânico que mudou de idéia. Isso foi deliberado?

Sim, isso foi deliberado. Gosto de pensar que existem muito poucas pessoas que são 100 por cento más ou 100 por cento perfeitas. Acho que as pessoas têm tons de cinza e adoro explorar isso na minha escrita. Acho que é importante que as crianças vejam que cada um tem suas próprias motivações para o seu comportamento. É uma base importante para boas habilidades de resolução de problemas e ajuda a construir empatia. Também acho importante que as crianças vejam Anjali e a mãe cometendo erros, apesar de suas melhores intenções. Todos nós cometemos erros, então eu gosto de mostrar aos jovens leitores que não há problema em ser vulnerável e admitir que você está errado e continuar a crescer.

Algum outro livro sobre a Índia para crianças que você recomendaria?

Tenho a sorte de conhecer muitos autores maravilhosos da diáspora sul-asiática na América e no Canadá que escreveram livros que acontecem na Índia. O Diário da Noite, de Veera Hiranandani, explora Partition através dos olhos de uma jovem. O livro Uncle and Me de Uma Krishnaswamy é uma história encantadora de uma garota que ama os livros e seu ativismo. A passagem do N H Senzai para a Índia é uma história de amadurecimento que explora os efeitos da partição. E Padma Venkatraman escreveu vários livros ambientados na Índia, incluindo The Bridge Home, sobre quatro crianças sem-teto que vivem em Chennai, que será lançado no próximo ano.