Análise: Árabes diminuem o isolamento do presidente Assad da Síria enquanto os EUA olham para outro lugar

Antecipando uma abordagem mais direta de Washington, agora preocupada com o desafio da China, os líderes árabes são movidos por suas próprias prioridades, principalmente como reabilitar economias marteladas por anos de conflito e pela Covid-19.

O presidente sírio, Bashar al-Assad, fala em uma reunião de seu gabinete em Damasco, na Síria. (Reuters / Arquivo)

Enquanto Bashar al-Assad ainda é evitado pelo Ocidente, que o culpa por uma década de guerra brutal na Síria, uma mudança está ocorrendo no Oriente Médio, onde aliados árabes dos Estados Unidos o estão trazendo do frio revivendo a economia e laços diplomaticos.

A extensão da presidência de Assad de duas décadas em uma eleição em maio fez pouco para quebrar seu status de pária entre os estados ocidentais, mas outros líderes árabes estão aceitando o fato de que ele mantém um sólido controle do poder.

A caótica retirada dos EUA do Afeganistão firmou a crença entre os líderes árabes de que eles precisam traçar seu próprio curso. Antecipando uma abordagem mais direta de Washington, agora preocupada com o desafio da China, os líderes árabes são movidos por suas próprias prioridades, principalmente como reabilitar economias marteladas por anos de conflito e pela Covid-19.

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As considerações políticas também são importantes nas capitais árabes, como Cairo, Amã e Abu Dhabi. Isso inclui seus laços com o apoiador mais poderoso de Assad, a Rússia, que tem pressionado pela reintegração da Síria, e como conter a influência esculpida na Síria pelo Irã e pela Turquia.

A Turquia e seu apoio aos islâmicos sunitas em toda a região - incluindo uma faixa do norte da Síria que permanece fora do alcance de Assad - são de particular preocupação para os governantes árabes que podem fazer causa comum com Damasco contra grupos islâmicos.

Mas enquanto os sinais de reaproximação árabe com Damasco estão crescendo - o rei Abdullah da Jordânia falou com Assad pela primeira vez em uma década neste mês - a política dos EUA continuará sendo um fator complicador.

Washington diz que não houve mudança em sua política em relação à Síria, que exige uma transição política conforme estabelecido em uma resolução do Conselho de Segurança. As sanções dos EUA contra Damasco, reforçadas pelo presidente Donald Trump, ainda representam um sério obstáculo ao comércio.

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Mas em Washington, analistas dizem que a Síria dificilmente tem sido uma prioridade da política externa para o governo do presidente Joe Biden. Eles observam seu foco em combater a China e que seu governo ainda não aplicou sanções sob a chamada Lei de César, que entrou em vigor no ano passado com a intenção de aumentar a pressão sobre Assad.

Depois de serem advertidos contra o tratamento de Damasco pelo governo Trump, os países árabes estão pressionando a questão novamente.

Os aliados dos EUA no mundo árabe têm encorajado Washington a levantar o cerco a Damasco e permitir sua reintegração ao rebanho árabe, disse David Lesch, um especialista em Síria da Trinity University, no Texas. Parece que o governo Biden, até certo ponto, está ouvindo.

Isso marca uma mudança em relação aos primeiros anos do conflito, quando a Síria foi expulsa da Liga Árabe e estados como a Arábia Saudita, Jordânia e Emirados Árabes Unidos apoiaram alguns dos rebeldes que lutaram contra Assad.

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Quebrando barreiras

O conflito de uma década, que resultou de um levante popular contra Assad durante a Primavera Árabe, matou centenas de milhares de pessoas, desenraizou metade da população e forçou milhões de refugiados em estados adjacentes e na Europa.

Os rebeldes anti-Assad ainda têm um ponto de apoio no norte, com apoio da Turquia, enquanto o leste e o nordeste são controlados por forças lideradas por curdos apoiadas pelos Estados Unidos.

Mas enquanto o conflito não está resolvido, Assad está de volta ao controle da maior parte da Síria graças em grande parte à Rússia e ao Irã, que sempre estiveram mais comprometidos com sua sobrevivência do que Washington com sua remoção, mesmo quando armas químicas foram disparadas contra áreas rebeldes.

A Jordânia, vizinha da Síria ao sul, tem liderado o pacote na mudança de política árabe com uma economia em crise e um trecho rochoso nas relações com seu rico vizinho do Golfo, a Arábia Saudita.

A fronteira entre a Síria e a Jordânia foi totalmente reaberta para o comércio no mês passado, e Amã tem sido uma força motriz por trás de um acordo para enviar gás natural egípcio para o Líbano via Síria, com um aparente aceno de aprovação dos EUA.

Caminhão passa pela principal passagem de fronteira de Jaber com a Síria, perto de Mafraq, Jordânia, 29 de setembro de 2021. (Reuters)

Quando a Jordânia quebrar essas barreiras e estabelecer laços e for neste ritmo, haverá países que farão o mesmo, disse Samih al-Maaytah, um ex-ministro e analista político jordaniano, à Al Mamlaka, uma emissora estatal.

A travessia já foi percorrida por centenas de caminhões por dia, transportando mercadorias entre a Europa, a Turquia e o Golfo. Reanimar o comércio será um tiro no braço para Jordânia e Síria, cuja economia está em crise profunda. Também deve ajudar o Líbano, agora sofrendo uma das mais agudas depressões econômicas da história moderna.

Estou absolutamente certo de que os jordanianos sentem que os EUA não vão sancioná-los, disse Jim Jeffrey, ex-enviado especial dos EUA para a Síria sob Trump, à Reuters.

Há um enorme alvoroço entre a mídia, entre amigos na região, de que os EUA não estão mais sancionando Assad agressivamente de acordo com a Lei César ou outras coisas.

O clima se refletiu na Assembleia Geral da ONU no mês passado, onde os ministros das Relações Exteriores do Egito e da Síria se encontraram pela primeira vez em uma década, e na exposição Expo 2020 em Dubai, onde os ministros da economia da Síria e dos Emirados discutiram o renascimento de um conselho empresarial bilateral.

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Sauditas hesitam, mas podem ser os próximos

Os Emirados Árabes Unidos convidaram a Síria para a Expo 2020, apesar das tentativas de demonizar o regime, disse o embaixador da Síria nos Emirados Árabes Unidos, Ghassan Abbas, falando à Reuters no pavilhão da Síria, onde o tema era We Will Rise Together.

Existe uma nova abordagem para lidar com a Síria? sim.

Aaron Stein, diretor de pesquisa do Foreign Policy Research Institute, disse que o governo Biden não está interessado em gastar capital diplomático para impedir que os governos regionais façam o que acham que é melhor vis-à-vis o regime.

A política dos EUA na Síria agora está focada no combate aos militantes do Estado Islâmico e na ajuda humanitária, disse ele.

Um porta-voz do Departamento de Estado dos EUA disse: O que não fizemos e não faremos é expressar qualquer apoio aos esforços para normalizar ou reabilitar o brutal ditador Bashar al-Assad, suspender uma única sanção à Síria ou mudar nossa posição para nos opor à reconstrução de Síria até que haja um progresso irreversível em direção a uma solução política.

Enquanto muitos aliados dos EUA na região buscam novos laços com Damasco, a Arábia Saudita de peso na região ainda parece hesitante.

O grande esforço é fazer com que a Arábia Saudita e a Síria entrem em algum tipo de reconciliação, e acho que os sauditas estão se recuperando, eles estão apenas esperando os EUA, disse Joshua Landis, especialista em Síria da Universidade de Oklahoma.