Austrália: ataque de crocodilo deixa caiaque preso na Ilha de Townshend

Os crocodilos de água salgada tornaram-se mais comuns no norte da Austrália desde que foram declarados uma espécie protegida em 1971. Estima-se que matem em média duas pessoas por ano.

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Um caiaque ficou preso por dias em uma pequena ilha australiana depois que sua nave foi atacada por um crocodilo e resgatada por helicóptero no sábado, disseram as autoridades. O intrépido homem estava a cerca de três quilômetros de Townshend Island, ao norte de Rockhampton, em Queensland, quando o animal se lançou sobre ele na quarta-feira. Ele remou furiosamente para pousar na ilha, mas ficou preso lá por uma combinação de mau tempo e problemas de maré.

Ele teve muita sorte, disse à AFP uma porta-voz da Autoridade de Segurança Marítima da Austrália, que coordenou o resgate. Não perfurou o caiaque. Ele disse que estava com muita adrenalina (para chegar à ilha).

O homem permaneceu na ilha até sábado, quando relutantemente ativou seu farol localizador pessoal, alertando as autoridades sobre sua localização, depois que suas provisões acabaram. Os crocodilos de água salgada tornaram-se mais comuns no norte da Austrália desde que foram declarados uma espécie protegida em 1971. Estima-se que matem em média duas pessoas por ano.

Várias centenas são abatidas todos os anos em Queensland e no vizinho Território do Norte para proteger o público e o gado. Em maio, uma mulher de 46 anos foi presumidamente levada por um crocodilo no extremo norte de Queensland quando desapareceu depois de entrar em águas rasas à noite.