A Austrália não receberá turistas estrangeiros até pelo menos 2022

A notícia chega poucos dias após o primeiro-ministro Scott Morrison anunciar planos para permitir que cidadãos vacinados e residentes permanentes voem para o exterior a partir de novembro pela primeira vez desde março de 2020.

Um trabalhador de saúde administra um teste para doença coronavírus (COVID-19) em um membro do público no centro de testes drive-through de Bondi Beach durante um surto de Covid-19 em Sydney, Austrália, 5 de outubro de 2021. (Reuters)

Os turistas estrangeiros não serão bem-vindos à Austrália até pelo menos no ano que vem, disse o primeiro-ministro na terça-feira ao delinear planos para suspender algumas das mais duras e longas restrições de viagens ao Covid-19 impostas por qualquer democracia.

Em vez disso, o país priorizará o retorno de migrantes qualificados e estudantes após atingir a referência do primeiro-ministro Scott Morrison para a reabertura de suas fronteiras externas: a vacinação total de 80% da população com 16 anos ou mais. A previsão é de chegar a esse ponto na terça-feira.

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A notícia chega poucos dias depois de Morrison anunciar planos para permitir que cidadãos vacinados e residentes permanentes voem para o exterior a partir de novembro pela primeira vez desde março de 2020.

As severas restrições às viagens, que prenderam a maioria dos australianos em casa e mantiveram a maioria dos estrangeiros fora, levaram ao nível mais baixo de imigração desde a Segunda Guerra Mundial. As universidades australianas, que dependem fortemente de taxas pagas por estudantes internacionais, foram particularmente afetadas, e muitos temem que os estudantes irão para outro lugar se não forem permitidos em breve.

Enquanto muitos países impuseram bloqueios estritos que paralisaram grande parte das economias, as restrições de viagens da Austrália mantiveram a vida bastante normal durante grande parte da pandemia - embora agora esteja passando por fechamentos nas maiores cidades, Sydney e Melbourne, bem como na capital Canberra .

Neste 19 de abril de 2021, passageiros de arquivo da Nova Zelândia, na parte de trás, são recebidos por drag queens ao chegarem ao Aeroporto de Sydney, em Sydney, Austrália. (AP)

As regras impõem uma grande carga emocional em um país onde metade da população nasceu no exterior ou tem pelo menos um dos pais imigrante. Famílias foram separadas e alguns avós foram impedidos de conhecer netos na Austrália que agora estão se aproximando dos 2 anos de idade.

Depois de suspender as restrições aos australianos, Morrison disse que a próxima prioridade seriam os migrantes qualificados e os estudantes internacionais - antes dos turistas. Ele não especificou quando esses grupos seriam permitidos.

Também receberemos visitantes internacionais, acredito que no próximo ano, disse Morrison.

O Australian Tourism Export Council, que representa um setor que faturou 45 bilhões de dólares australianos (US $ 33 bilhões) por ano com turistas internacionais antes da pandemia, quer que os visitantes internacionais retornem em março.

O primeiro-ministro australiano Scott Morrison discute as restrições de viagens durante uma coletiva de imprensa em Canberra, sexta-feira, 1 de outubro de 2021. (AP)

As operadoras de turismo australianas - que sofreram não apenas com a proibição do turismo internacional, mas também com as frequentes restrições de pandemia de fronteira interna - estão frustradas por não haver mais detalhes sobre como as viagens de lazer serão retomadas.

Chegadas de turistas internacionais têm que fazer parte do plano, disse Daniel Gschwind, presidente-executivo do Conselho da Indústria de Turismo de Queensland, principal grupo de defesa do estado de Queensland. Mesmo que eles não sejam a primeira prioridade, gostaríamos de ver como isso será resolvido. Existem muitas empresas que estão apenas se segurando.

Gschwind que seu setor precisava planejar como o risco COVID-19 poderia ser gerenciado, talvez por meio de testes rápidos e auto-isolamento.

Existem algumas exceções à proibição de viagens da Austrália - e o turismo nunca foi aceito como uma razão para cruzar a fronteira. Aqueles que conseguiram entrar devem passar duas semanas na quarentena do hotel. Isso representaria um grande obstáculo se permanecer mesmo depois de os turistas serem permitidos.

Morrison disse na semana passada que seu governo trabalharia para viajar sem quarentena para certos países, como a Nova Zelândia, quando for seguro fazê-lo. Ele não entrou em detalhes sobre o momento.

Austrália e Nova Zelândia compartilharam brevemente uma bolha de viagens sem quarentena quando ambos os países estavam essencialmente livres da transmissão COVID-19.

Mas a Nova Zelândia reintroduziu a quarentena depois que as autoridades australianas perderam o controle de um surto da variante delta altamente contagiosa, que foi trazido para Sydney em junho por uma tripulação aérea dos EUA.

A variante delta mudou o jogo em muitos países que antes eram capazes de manter o vírus sob controle com regras de viagem muito rígidas, incluindo a Nova Zelândia. Na segunda-feira, o governo daquele país reconheceu pela primeira vez que não pode mais se livrar completamente do coronavírus.

A Austrália continua lutando contra surtos, enquanto também corre para inocular sua população. A implementação da vacinação foi inicialmente lenta, mas aumentou.

O estado de Victoria informou na terça-feira um recorde nacional de 1.763 novas infecções locais. O segundo estado mais populoso da Austrália também relatou quatro mortes de Covid-19.

O recorde nacional anterior de 1.599 infecções em 24 horas foi estabelecido por New South Wales quando seu surto atingiu o pico em 10 de setembro. As hospitalizações atingiram o pico no estado mais populoso da Austrália em meados de setembro.

Nova Gales do Sul lidera os outros estados em taxas de vacinação e espera-se que o aeroporto de Sydney seja o primeiro a reabrir para viajantes vacinados.