Atrás das seis Indian Victoria Crosses, os esquecidos Jawans do Raj

Quando os britânicos anunciaram a guerra em 4 de agosto de 1914, os indianos consideraram seu dever defender os interesses de seus colonizadores e apoiar a 'luta britânica' com sua 'vida e propriedade'.

O Foreign and Commonwealth Office (FCO) lançou um arquivo digital que captura as histórias de 175 homens de 11 países que estabeleceram suas vidas pelo bem da Grã-Bretanha e conquistaram o maior prêmio da Grã-Bretanha por bravura, a Cruz Vitória, no decorrer de Primeira Guerra Mundial.

Por trás de cada nome gravado nas placas do memorial está uma história verdadeiramente notável. É apropriado prestarmos homenagem aos destinatários da Victoria Cross do exterior, reunindo suas histórias neste arquivo digital, disse o ministro do FCO, Hugo Swire.

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Dos 175 homens listados, seis são índios. A contribuição dos indianos para os esforços da Grã-Bretanha na Guerra Mundial é muitas vezes convenientemente esquecida por historiadores britânicos e indianos. Nos últimos anos, porém, tem havido um esforço recorrente dos políticos britânicos para reconhecer e prestar homenagem aos corajosos corações do Império que lutaram abnegadamente na grande guerra.

A contribuição da Índia para a guerra

A contribuição da Índia para a guerra foi a maior, em comparação com qualquer outro país da Commonwealth. Em 1918, a Índia enviou aproximadamente 1,3 milhão de soldados a serviço de seus senhores coloniais. A maioria dos recrutados era das regiões Norte e Noroeste do país.

Vivendo sob forte pressão nas trincheiras da Europa, Mesopotâmia, Norte e Leste da África, esses soldados lutaram bravamente para impedir o progresso das potências do Eixo. Os indianos Jawans foram os que impediram os alemães de avançarem em Ypres, logo após o início da guerra em 1914. Quase 7.00.000 deles lutaram na Mesopotâmia contra o Império Otomano que se aliou à Alemanha.

Assistir ao vídeo: tropas indianas na Grécia (1910-1919) (Fonte: British Pathe)

Os estados principescos do Império Britânico levantaram as Tropas do Serviço Imperial, colocadas à disposição do Vice-rei. Os príncipes nativos, de fato, competiam entre si para saber quanto cada um poderia contribuir para impressionar os senhores coloniais.

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Sir Pertab Singh, o regente de Jodhpur, se ofereceu para ir para a frente enquanto o Maharaja de Bikaner ofereceu 25.000 homens e observou que eu e minhas tropas estamos prontos para ir imediatamente a qualquer lugar na Europa ou na Índia ou em qualquer lugar. O Maharaja de Mysore fez uma contribuição de Rs 50 Lakhs. Também foram feitas contribuições na forma de roupas, alimentos e livros de religião para o bem das tropas desdobradas no exterior. Além disso, a partir de 1917, unidades do Corpo de Trabalho Indiano foram despachadas para a Frente Ocidental para carregar e descarregar munição, derrubar árvores, construir estradas e ajudar em outros projetos de construção.
Recrutamento no exército britânico - uma questão de grande orgulho

Quando os britânicos anunciaram a guerra em 4 de agosto de 1914, os indianos consideraram seu dever defender os interesses de seus colonizadores e apoiar a 'luta britânica' com sua 'vida e propriedade'. O Congresso Nacional Indiano e a Liga Muçulmana prometeram fidelidade aos esforços de guerra da Grã-Bretanha. Mahatma Gandhi insistiu fortemente para que os cidadãos fizessem parte da causa da guerra. Nas palavras de Gandhi, o governo local, sem poder militar, era inútil e esta era a melhor oportunidade para obtê-lo.

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O recrutamento militar foi maior nas partes norte e noroeste do país, onde os britânicos teorizaram que raças superiores estavam habitando. A 'teoria das raças marciais' propagada pelos britânicos fez parecer um grande orgulho para os indianos estar na frente de guerra. Também foi argumentado que a guerra forneceu uma oportunidade ideal para os indianos se provarem membros dignos do Império e ganharem o respeito dos britânicos como cidadãos iguais.

Essa narrativa também os ajudou a superar o obstáculo representado pelo embaraço dos hindus em cruzar os mares, que muitos consideravam os poluiria.

Assistir ao vídeo: Gurkhas (1914-1918) (Fonte: British Pathe)

A lealdade imorredoura com que os indianos serviram no exército britânico é evidente em uma série de cartas escritas por aqueles que viviam uma vida de extrema dificuldade nas trincheiras do exército. Essas cartas foram arquivadas na biblioteca britânica.

Em uma carta escrita por Nawab Khan em Brighton para Mian Qasim Shah em Peshawar, ele diz:

Quanto à guerra, o rei alemão está se tornando muito, muito, muito, muito fraco, fraco, fraco. Esperamos que nosso glorioso Rei obtenha em breve a vitória.

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Angústia e perda em meio a lealdade eterna

Pesadas baixas foram incorridas pelas forças armadas indianas. Aproximadamente 53.486 morreram, 64.350 ficaram feridos e 3.769 estavam desaparecidos ou feitos prisioneiros. Centenas deles morreram em Neuve Chapelle, enquanto mais de 1.000 morreram em Gallipoli. De acordo com um relatório do governo, 3.427 lascars perderam a vida, representando 6 por cento do total enviado de Bombaim e Calcutá.

Quando nos campos, os soldados escreveram sobre sua vida de miséria nas cartas aos seus parentes e amigos em casa. Um deles contou com horror,

Gases venenosos, bombas, metralhadoras que disparam 700 balas por minuto, canhões grandes e pequenos lançando balas de canhão 30 maunds bengalis de peso, zepelins, grandes e pequenas máquinas voadoras que lançam bombas do ar ... fogo líquido que faz o corpo pegar fogo.

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Freqüentemente, as cartas transmitiam que, quando uma brigada era atacada, eram sempre os sikhs e gurkhas que iam primeiro, seguidos pelos brancos.

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No entanto, apesar dos ferimentos e sofrimentos, em nenhum momento se deparou com evidências de deslealdade à Coroa Britânica. Para os soldados da Frente, sua honra estava ligada à vitória da Coroa.

Tratamento de soldados indianos no exército britânico

Terminada a guerra, os historiadores britânicos dificilmente disfarçaram a contribuição de seu Império. Além disso, esses soldados também permaneceram negligenciados pelos historiadores indianos. em parte porque os esforços de guerra contrastavam com a causa nacionalista. Supunha-se que os soldados estavam servindo ao próprio Império que oprimia os cidadãos em casa.

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O único memorial na Índia que comemora os soldados indianos na Primeira Guerra Mundial é o Portão da Índia, construído pelos britânicos em 1931. Em junho de 2014, o governo do Reino Unido entregou a o Alto Comissariado Britânico em Nova Delhi. A placa era um símbolo da gratidão da Grã-Bretanha.

Assistir ao vídeo: George V analisa as tropas indianas (1910-1919) (Fonte: British Pathe)

Nos últimos anos, tem havido algum esforço de historiadores e arquivistas na Índia para lançar luz sobre a vida desses soldados. O Centro de Pesquisa Histórica das Forças Armadas em Delhi está tentando assiduamente recuperar os anais dos soldados que lutaram para defender o que acreditavam firmemente ser seus interesses nacionais.