‘Grande vitória’: França diz que chefe do Estado Islâmico no Saara é morto

Abu Walid foi morto em um ataque da operação militar francesa Barkhane 'algumas semanas atrás', mas as autoridades esperaram para ter certeza de sua identidade antes de fazer o anúncio, disse a ministra da Defesa francesa, Florence Parly, à rádio RFI na quinta-feira.

Adnan Abu Walid al-Sahrawi, o líder do Estado Islâmico no Grande Saara.

A França matou o líder do Estado Islâmico no Grande Saara porque o grupo atacou trabalhadores humanitários franceses, civis africanos e tropas dos EUA, disseram autoridades francesas na quinta-feira, chamando-o de inimigo número 1 nos esforços antiterrorismo prolongados no Sahel.

O presidente francês Emmanuel Macron anunciou a morte de Adnan Abu Walid al-Sahrawi durante a noite. De acordo com o escritório de Macron, al-Sahrawi ordenou pessoalmente a morte de seis trabalhadores humanitários franceses e seus colegas nigerianos no ano passado, e seu grupo estava por trás de um ataque em 2017 que matou militares dos EUA e do Níger.

Ele foi morto em um ataque da operação militar francesa Barkhane há algumas semanas, mas as autoridades esperaram para ter certeza de sua identidade antes de fazer o anúncio, disse a ministra da Defesa francesa, Florence Parly, à rádio RFI na quinta-feira.

Ela não revelou detalhes da operação ou onde al-Sahrawi foi morto, embora o grupo do Estado Islâmico atue ao longo da fronteira entre Mali e Níger.

Esta imagem sem data fornecida pelo Rewards For Justice mostra um pôster de procurado de Adnan Abu Walid al-Sahrawi, o líder do Estado Islâmico no Grande Saara. (AP)

Ele estava na origem dos massacres e do terror, disse o ministro francês das Relações Exteriores, Jean-Yves Le Drian, na rádio France-Info. Ele exortou os governos africanos a preencher o vazio e recuperar o terreno ocupado pelos extremistas do Estado Islâmico.

Boatos sobre a morte do líder militante circularam por semanas no Mali, embora as autoridades da região não o tenham confirmado. Não foi possível verificar imediatamente a reclamação de forma independente ou saber como os restos mortais foram identificados.

Al-Sahrawi assumiu a responsabilidade por um ataque de 2017 no Níger que matou quatro militares dos EUA e quatro pessoas com militares do Níger. Seu grupo também sequestrou estrangeiros no Sahel e acredita-se que ainda esteja detendo o americano Jeffrey Woodke, que foi sequestrado de sua casa no Níger em 2016.

O líder extremista nasceu no disputado território do Saara Ocidental e mais tarde ingressou na Frente Polisário. Depois de passar um tempo na Argélia, ele fez seu caminho para o norte do Mali, onde se tornou uma figura importante no grupo conhecido como MUJAO, que controlava a grande cidade de Gao no norte em 2012.

Uma operação militar liderada pela França no ano seguinte expulsou extremistas islâmicos do poder em Gao e em outras cidades do norte, embora esses elementos posteriormente se reagrupassem e realizassem novamente ataques.

O grupo do Mali MUJAO era leal à afiliada regional da Al Qaeda. Mas em 2015, al-Sahrawi lançou uma mensagem de áudio jurando lealdade ao grupo do Estado Islâmico no Iraque e na Síria.

A França, ex-potência colonial da região, anunciou recentemente que reduziria sua presença militar na região, com planos de retirar 2.000 soldados até o início do próximo ano.