Enquanto os motociclistas lotam as ruas, 'É como se Paris estivesse na anarquia'

A confusão na Rue de Rivoli - uma importante artéria de tráfego que se estende da Bastilha, passando pelo Louvre e até a Place de la Concorde - está acontecendo nas ruas de Paris enquanto as autoridades buscam uma meta ambiciosa de tornar a cidade uma capital europeia do ciclismo até 2024.

Trabalhadores de entrega ao longo da Rue de Rivoli em Paris, 16 de setembro de 2021. (Dmitry Kostyukov / The New York Times)

Em uma tarde recente, a Rue de Rivoli parecia assim: Ciclistas passando por luzes vermelhas em duas direções. Os ciclistas de entrega de bicicletas se fixam em seus celulares. Scooters elétricos avançando nas pistas. Jaywalkers e pedestres nervosos lutando como se estivessem em um videogame.

Sarah Famery, residente de 20 anos no bairro de Marais, se preparou para o tumulto. Ela olhou para a esquerda, depois para a direita, depois para a esquerda e para a direita novamente antes de se aventurar em uma faixa de pedestres, apenas para começar uma corrida rápida quando dois ciclistas chegaram a centímetros de raspá-la.

É o caos! disse Famery, sacudindo o punho para o enxame de motos que deslocaram carros na Rue de Rivoli desde que ela foi transformada em uma rodovia de várias vias para ciclistas no ano passado. Os políticos querem fazer de Paris uma cidade para ciclistas, mas ninguém segue nenhuma regra. Está se tornando arriscado apenas atravessar a rua!

A confusão na Rue de Rivoli - uma importante artéria de tráfego que se estende da Bastilha, passando pelo Louvre e até a Place de la Concorde - está acontecendo nas ruas de Paris enquanto as autoridades buscam uma meta ambiciosa de tornar a cidade uma capital europeia do ciclismo até 2024.

A prefeita Anne Hidalgo, que está fazendo campanha para a presidência da França, vem polindo suas credenciais como candidata socialista com mentalidade ecológica. Ela ganhou admiradores e inimigos com um programa ousado para transformar a grande Paris na metrópole líder mundial em sustentabilidade ambiental, recuperando vastas áreas da cidade de carros para parques, pedestres e uma revolução do ciclismo no estilo Dinamarca de Copenhague.

Ela construiu rodovias ao longo do Sena sem carros e, no ano passado, durante bloqueios de coronavírus, supervisionou a criação de mais de 160 quilômetros de novas ciclovias. Ela planeja limitar os carros em 2022 no coração da cidade, ao longo da metade da Margem Direita e pelo Boulevard Saint Germain.

Os parisienses atenderam ao apelo: um milhão de pessoas em uma metrópole de 10 milhões de habitantes agora pedala diariamente. E Paris agora está entre as 10 melhores cidades para ciclismo do mundo,

Mas, com o sucesso, vieram as maiores dores do crescimento.

Ciclistas pedalam ao longo da Rue de Rivoli durante a hora do rush em Paris, 17 de setembro de 2021. (Dmitry Kostyukov / The New York Times)

É como se Paris estivesse na anarquia, disse Jean-Conrad LeMaitre, um ex-banqueiro que saiu para um passeio recentemente pela Rue de Rivoli. Precisamos reduzir a poluição e melhorar o meio ambiente. Mas todo mundo está apenas fazendo o que bem entende. Não há polícia, sem multas, sem treinamento e sem respeito.

Na Prefeitura, os responsáveis ​​pela transformação reconheceram a necessidade de soluções para as tensões crescentes e para os acidentes e até mortes decorrentes do vale-tudo nas ruas. A raiva pelo uso irresponsável de scooters elétricos em particular transbordou depois que uma mulher de 31 anos foi morta neste verão em um atropelamento ao longo do Sena.

Estamos no meio de uma nova era em que bicicletas e pedestres estão no centro de uma política de combate à mudança climática, disse David Belliard, vice-prefeito de transporte de Paris e responsável pela supervisão da metamorfose. Mas só recentemente as pessoas começaram a usar bicicletas em massa, e isso levará algum tempo para se adaptar.

Belliard espera que os parisienses possam ser persuadidos a cumprir as leis, em parte adicionando mais policiais para distribuir multas de 135 euros (US $ 158) para ciclistas rebeldes e ensinando crianças em idade escolar sobre a segurança das bicicletas. As scooters elétricas foram restringidas a uma velocidade de 10 km / h (pouco mais de 6 mph) em áreas lotadas e podem ser proibidas até o final de 2022 se o uso perigoso não parar.

A cidade também planeja negociações com empresas de entrega como a Uber Eats, cujos entregadores são pagos por entrega e são alguns dos maiores infratores quando se trata de quebrar as regras de trânsito.

Seu modelo econômico é parte do problema, disse Belliard.

Provavelmente, o maior desafio, porém, é que Paris ainda não possui uma cultura de ciclismo arraigada.

O permanente senso de liberté francês está em exibição nas ruas a qualquer hora, onde jovens e velhos parisienses caminham em quase todas as oportunidades. Eles parecem ter levado esse espírito livre para suas bicicletas.

Uma bicicleta abandonada em Paris, 16 de setembro de 2021. (Dmitry Kostyukov / The New York Times)

Na Dinamarca, que tem uma cultura de ciclismo de décadas, a mentalidade é: ‘Não vá se o sinal estiver vermelho’, disse Christine Melchoir, uma dinamarquesa que mora em Paris há 30 anos e se desloca diariamente de bicicleta. Mas para um parisiense, a mentalidade é, ‘Faça isso!’

Belliard, o vice-prefeito, disse que Paris logo revelará um plano para melhorar a infraestrutura. Mas, por enquanto, o tumulto continua.

Em uma tarde recente, oito ciclistas correram semáforo vermelho em massa no Boulevard de Sébastopol, uma importante artéria norte-sul. Os pedestres cautelosos se encolheram até que um ousou tentar atravessar, causando quase um engavetamento.

De volta à Rue de Rivoli, os ciclistas desviaram para evitar os pedestres que brincavam de galinha com as bicicletas que se aproximavam. Prestar atenção! um ciclista com colete de segurança vermelho e óculos de proteção gritou com três mulheres que cruzavam o sinal vermelho, quando ele quase caiu na chuva.

Ciclistas dizem que Paris não fez o suficiente para tornar o deslocamento de bicicleta seguro. Os acidentes de bicicleta aumentaram 35% no ano passado, em relação a 2019. Paris en Selle, uma organização de ciclismo, realizou protestos pedindo segurança nas estradas depois que vários ciclistas morreram em colisões com motoristas, incluindo, recentemente, um menino de 2 anos andando com seu pai que foi morto perto do Louvre quando um caminhão virou para eles.

Um número pequeno, mas crescente de ciclistas diz que está nervoso demais para pedalar.

Tenho medo de ser esmagado, disse Paul Michel Casabelle, 44, superintendente da Maison de Danmark, um instituto cultural dinamarquês.

Em um domingo recente, Ingrid Juratowitch teve que falar com sua filha Saskia com segurança para atravessar as ciclovias perto da estação de metrô Saint Paul enquanto ela segurava suas duas outras filhas a uma distância segura da rua.

Cuidado, há bicicletas vindo da esquerda e da direita, disse Juratowitch, que mora em Paris há 14 anos.

Ela está cada vez mais relutante em deixar seus filhos irem para a escola por medo de pilotos imprudentes.

Há outro vindo, Juratowitch disse. OK, agora você pode ir!

Do ponto de vista ambiental, não queremos ver a cidade voltada para os carros, disse Juratowitch. Mas não é seguro. É como se bicicletas e pedestres não soubessem coexistir.

Saskia, 12, entrou na conversa.

Não são as bicicletas; são os motoqueiros, disse ela. Eles acham que as regras se aplicam a todos, exceto a eles.