Bill Cosby, livre, mas não exonerado, enfrenta um futuro incerto

Especialistas disseram estar céticos de que Cosby tivesse um caminho viável para reabilitar sua carreira, apesar da decisão da Suprema Corte da Pensilvânia na quarta-feira que anulou sua condenação por agressão sexual.

O comediante Bill Cosby reage do lado de fora de sua casa em Elkins Park, Pensilvânia, na quarta-feira, 30 de junho de 2021, após ser libertado da prisão. (AP Photo / Matt Slocum)

Desde Bill Cosby saiu da prisão esta semana depois de três anos de encarceramento, exibindo um desafiador sinal em V ao devolver um homem livre para sua casa nos subúrbios da Filadélfia, a conversa de seu círculo íntimo tem sido comemorativa, já que pessoas próximas a ele descreveram sua primeira refeição de peixe e pizza e sua determinação em reabilitar seu legado.

Seu porta-voz, Andrew Wyatt, descreveu o decisão judicial que o libertou como uma vitória para a América negra e, de forma um tanto incongruente, para as mulheres, e marcou os projetos com os quais Cosby estaria agora envolvido.

Wyatt disse que Cosby planeja escrever um livro em colaboração com ele, e que Cosby está trabalhando com uma produtora em um documentário de cinco partes sobre sua vida e legado. Ele disse que Cosby, 83, também pretende voltar aos palcos em algum momento e que vinha recebendo ligações de promotores.

As pessoas querem ouvir e ver esse cara, disse Wyatt. Ele pode vender shows. As pessoas querem ouvir o Sr. Cosby. Ele é amado por milhões.

Mas é improvável que o caminho à frente seja tão fácil para o artista, que ainda é seguido por acusações de mais de 50 mulheres de que ele as abusou sexualmente.

Especialistas disseram estar céticos de que Cosby tivesse um caminho viável para reabilitar sua carreira, apesar da decisão da Suprema Corte da Pensilvânia na quarta-feira que anulou sua condenação por agressão sexual.

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Ele será proativo e aparentemente público, mas o movimento #MeToo é real e forte e não tolerará nenhuma aceitação pública dele novamente, disse Sara Brady, uma gerente de crise de reputação. Eu não acho que ele tenha um lugar real para ir.

A condenação de Cosby em 2018 destruiu a imagem já manchada que ele gostava de ser o paterfamilias na comédia popular dos anos 80 e 90, The Cosby Show. Enquanto Cosby enfrentava acusações de má conduta sexual e sofria de problemas de saúde, sua carreira de comédia já estava minguando antes de sua prisão em 2015 e depois de dois julgamentos por acusações de drogar e agredir sexualmente Andrea Constand.

A decisão da Suprema Corte da Pensilvânia esta semana, que anulou a condenação de Cosby naquele caso, concluiu que seu direito ao devido processo foi violado. O tribunal não o exonerou, mas concluiu que ele não havia recebido um julgamento justo porque algumas provas contra ele haviam sido obtidas indevidamente. Ele confiou na promessa que um ex-promotor distrital havia feito de nunca processá-lo no caso Constand em troca de seu testemunho em um caso civil relacionado.

Cosby sempre manteve sua inocência, descrevendo seu encontro com Constand como consensual. Mas para as muitas mulheres que o acusaram, e para as muitas pessoas que acreditam nelas, ele continua um homem rico e com direito que venceu as adversidades por meio de uma boa advocacia.

Não há apetite público para que Bill Cosby volte, disse Risa Heller, uma consultora de crise que aconselhou o desonrado ex-deputado Anthony Weiner. Não acho que haja maneiras de Bill Cosby reconstruir a confiança.

No caso civil, movido por Constand em 2005 antes de seu caso criminal, Cosby sentou por dias de depoimento no qual disse que não era um predador sexual, mas se apresentou como um playboy arrogante e sem remorso e admitiu dar quaaludes às mulheres que perseguia sexo, mas não sem seu conhecimento.

Partes desse depoimento figuraram no julgamento criminal. E ao considerar o recurso de Cosby, os juízes da Suprema Corte concluíram que ele só concordou em ser deposto porque acreditava que suas declarações não poderiam ser usadas contra ele em um processo criminal.

Um advogado que representava sete das mulheres que acusavam Cosby de agressão sexual, Joseph Cammarata, insistiu que a vitória legal de Cosby não representava a justificativa que o artista estava buscando. Cosby pode dizer que é inocente, mas a Suprema Corte não rejeitou as reivindicações de 60 mulheres, ou das mulheres que testemunharam no julgamento que foram agredidas por Cosby, e não rejeitou o veredicto do júri de que ele era culpado em tudo conta, disse Cammarata.

Até sua libertação, Cosby era o prisioneiro NN7687 no SCI Phoenix, uma instalação de segurança máxima a cerca de 45 minutos fora da Filadélfia. Por ser legalmente cego, costumava ser assistido por tratadores de presidiários e, mesmo da prisão, tentava manter algum tipo de perfil público, muitas vezes postando nas redes sociais sobre racismo, conquistas de outras pessoas e momentos memoráveis ​​de sua carreira.

Cosby parecia frágil e caminhou lentamente quando chegou em casa em sua mansão em Elkins Park, Pensilvânia, na quarta-feira. Mais tarde, ele saiu para enfrentar a mídia, seus fãs e manifestantes, mas Wyatt e seus advogados falaram por ele. Na quinta-feira, ele saiu de casa para se encontrar com amigos e se reencontrar com sua esposa, Camille.

Charles Kipps, produtor e escritor que trabalhou com Cosby no início dos anos 1990, disse que cabe ao público, e não aos especialistas, decidir se Cosby deve retomar sua carreira.

Ele tem todo o direito de experimentar, disse Kipps. Se ele pode ou não superar tudo isso no palco, resta saber.

Outra apoiadora, a atriz Phylicia Rashad, que apareceu como a esposa de Cosby no The Cosby Show, comemorou sua nova liberdade na quarta-feira, declarando no Twitter, FINALMENTE !!!! Um erro terrível está sendo corrigido - um erro judiciário está corrigido!

Mas ela escreveu mais tarde: Apoio totalmente a apresentação de sobreviventes de agressão sexual. Minha postagem não tinha a intenção de ser insensível à verdade deles.

Era uma evidência, talvez, de como seria difícil para Cosby construir apoio no futuro.

Ele não foi exonerado no tribunal da opinião pública, disse Zakiya Larry, executivo de comunicações estratégicas e mitigação de crises. A equipe de Cosby se beneficiaria em dar um grande passo para trás, pressionando a pausa e falando publicamente sobre a reabilitação de Cosby primeiro.

Se locais de comédia ou estúdios de televisão optassem por trabalhar com ele neste momento, seria mais pelo valor de choque do que qualquer outra coisa, Larry disse, acrescentando: Os outros que são respeitáveis ​​não o tocariam com uma vara de 3 metros agora.

O SFJazz Center, o site da gravação de 2014 de seu especial de comédia stand-up da Netflix - que acabou sendo cancelado por causa das alegações de agressão sexual - disse que não o quer de volta.

Posso dizer com certeza que ele não se apresentaria no futuro na SFJazz - posso dizer isso sem qualquer hesitação, disse Greg Stern, seu CEO.

Embora o The Cosby Show ainda possa ser transmitido, Rich Cronin, um ex-executivo de televisão e fundador da TV Land, que é conhecida por suas reprises nostálgicas, disse que ficaria chocado se as redes voltassem a exibi-lo. (TV Land, que é propriedade da ViacomCBS, retirou reprises do The Cosby Show em 2014, em meio a alegações de agressão sexual.)

Haveria um grande boicote à TV Land ou a qualquer rede que quisesse começar a reeditar ‘Cosby’, disse ele. O objetivo das redes é conseguir o maior número possível de telespectadores e anunciantes, portanto, evite a controvérsia.