Boosters estão provavelmente a caminho para os destinatários das vacinas Moderna e J&J

Na quinta-feira, o painel consultivo de especialistas em vacinas do FDA discutirá os dados de segurança e eficácia em relação às doses de reforço para os destinatários do Moderna. Na sexta-feira, o grupo discutirá os boosters da Johnson & Johnson.

booster shot us moderna johnson e vacina johnsonrecebe uma injeção de reforço Pfizer COVID-19 de Douglas Houghton, à direita, no Jackson Memorial Hospital terça-feira, 5 de outubro de 2021, em Miami. (Foto AP)

Escrito por Benjamin Mueller

Espera-se que o governo federal dê um passo significativo nesta semana para oferecer doses de reforço a uma gama muito maior de americanos, já que os assessores da Food and Drug Administration se reúnem na quinta e na sexta-feira para discutir os destinatários das vacinas contra o coronavírus Johnson & Johnson e Moderna.

Até agora, os reguladores autorizaram as vacinas de reforço apenas para certos adultos que receberam a vacina Pfizer-BioNTech - uma fonte de alguma frustração para os conselheiros médicos do governo, que questionaram em uma reunião no mês passado se os destinatários das outras injeções foram deixados de fora.

Mas o governo Biden está ansioso para reforçar a proteção fornecida por todas as três vacinas. E as autoridades federais estão cada vez mais preocupadas, em particular com os mais de 15 milhões de americanos que receberam a vacina Johnson & Johnson, que é menos eficaz do que as outras.

Leitura|Os casos de Covid estão caindo, mas os EUA estão à beira de 700.000 mortos

Na quinta-feira, o painel consultivo de especialistas em vacinas do FDA discutirá os dados de segurança e eficácia em relação às doses de reforço para os destinatários do Moderna. Na sexta-feira, o grupo discutirá os boosters da Johnson & Johnson. A agência normalmente emite decisões alguns dias após as reuniões do comitê consultivo.

O comitê de especialistas na sexta-feira também ouvirá uma apresentação ansiosamente esperada de cientistas do National Institutes of Health sobre a eficácia da mistura de diferentes marcas de vacinas.

O Dr. Peter Marks, o principal regulador de vacinas do FDA, sugeriu na semana passada que as autoridades federais favorecem injeções extras para todas as três vacinas. Os dados parecem demonstrar que as doses de reforço parecem necessárias, disse ele.

As deliberações vêm à medida que os casos de coronavírus em todo o país estão caindo, com a média de sete dias de novos casos diários caindo para menos de 100.000 pela primeira vez desde o início de agosto. As hospitalizações e mortes também diminuíram.

As reuniões também acontecem no momento em que a farmacêutica Merck disse que havia solicitado autorização federal do que seria a primeira pílula antiviral para tratar COVID. O medicamento, molnupiravir, seria um tratamento menos caro para pessoas de alto risco doentes com COVID do que os tratamentos com anticorpos atualmente em uso. Mas, pelo menos no início, muito mais americanos seriam elegíveis do que a oferta poderia cobrir. Até agora, o governo federal fez um pedido antecipado de pílulas suficientes para 1,7 milhão de americanos.

Leia também|Os EUA aceitarão vacinas COVID-19 aprovadas pela OMS para visitantes internacionais

No domingo, o Dr. Anthony Fauci, o principal médico de doenças infecciosas do país, disse em uma entrevista à CNN que devemos ter cuidado para não declarar vitória prematuramente, citando o potencial do vírus se recuperar entre americanos não vacinados.

Fauci disse que vacinar crianças mais novas pode oferecer outra linha de defesa crucial. Já no Halloween, o FDA poderia autorizar a vacina Pfizer-BioNTech para crianças de 5 a 11 anos, uma medida que poderia ajudar a proteger mais de 28 milhões de pessoas nos Estados Unidos.

Embora o governo federal tenha enfatizado por meses que todas as três vacinas são altamente eficazes, um estudo recente dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças descobriu que a vacina de dose única da Johnson & Johnson foi apenas 71% eficaz contra a hospitalização por COVID, em comparação com 88% para a vacina de duas doses Pfizer-BioNTech e 93% para o regime de duas doses da Moderna.

No mês passado, a Johnson & Johnson anunciou que uma segunda dose reforçou a eficácia da vacina contra COVID sintomático para 94%. A empresa também disse que duas injeções foram 100% eficazes contra doenças graves, embora essa estimativa fosse menos conclusiva.

Pessoas qualificadas para o reforço da Pfizer incluem aquelas com 65 anos ou mais e aquelas que vivem em instituições de cuidados de longo prazo, têm condições médicas subjacentes ou estão em maior risco de exposição ao vírus por causa de seus empregos ou configurações institucionais, um grupo que inclui profissionais de saúde , professores e prisioneiros.

Espera-se que o FDA e o CDC proponham essencialmente os mesmos critérios para as doses de reforço da Moderna e da Johnson & Johnson, embora também possam discutir se ampliam a elegibilidade para incluir mais pessoas de meia-idade.