A Grã-Bretanha se regozija e pergunta: os bloqueios finalmente terminaram?

Segunda-feira marcou o início de uma reabertura em fases que está programada para culminar em 21 de junho, quando o governo diz que espera suspender quase todas as restrições na Inglaterra.

As pessoas voltam para a Carnaby Street em Londres na segunda-feira, 12 de abril de 2021, quando as lojas de varejo reabrem e o país emerge de um bloqueio COVID-19. (Mary Turner / The New York Times)

Escrito por Marc Santora, Megan Specia e Eric Nagourney

Na China, era fengcheng. Na Espanha, foi el confinamiento. Na França, era le confinement. Na Grã-Bretanha, era conhecido como lockdown, puro e simples - mas tinha a distinção de ser um dos mais longos e rigorosos do mundo.

Na segunda-feira, isso finalmente começou a chegar ao fim.

Depois de meses de restrições ao coronavírus que invadiram quase todos os aspectos da vida diária, os ingleses celebraram um novo capítulo esperançoso, muitos deles da maneira que parecia mais adequada possível: com uma cerveja em um pub.

É como sair da prisão, disse Kate Asani, que estava sentada em uma pequena mesa com dois amigos no jardim dos fundos da Carlton Tavern na área de Kilburn, em Londres, onde eles se deleitavam na companhia um do outro tanto quanto sob o sol.

Para as pessoas em toda a Europa, lutando com mais uma onda da pandemia e desmoralizadas por um lançamento de vacina que, fora da Grã-Bretanha, tem sido profundamente perturbado, este dificilmente é um momento para se alegrar.

E os britânicos - que perderam mais de 150.000 pessoas na pandemia - sabem melhor do que ninguém que estão enfrentando um adversário astuto, um metamorfo de um vírus que gera variantes que podem ameaçar os avanços médicos com algumas mutações.

Mas, pouco depois da badalada da meia-noite de segunda-feira, alguns estabelecimentos selecionados na Inglaterra serviram seus primeiros drinques desde que foram forçados a fechar em dezembro e janeiro, e mais de um ano depois que o primeiro dos três bloqueios nacionais foi imposto para limitar a propagação do vírus .

Os clientes cortam o cabelo no Well Groomed Barbers no bairro de Hackney em Londres na segunda-feira, 12 de abril de 2021, após um bloqueio COVID-19. (Mary Turner / The New York Times)

No final da manhã, milhares de academias, salões de beleza e lojas de varejo abriram suas portas pela primeira vez em meses, trazendo um frisson de vida às ruas há muito congeladas em um estado de animação suspensa. Amigos se reuniram e famílias compartilharam uma refeição em cafés ao ar livre pela primeira vez em meses.

O tempo pode ter estado frio - havia até algumas rajadas de neve - e os pubs estavam limitados ao serviço ao ar livre. Mas o momento foi abraçado com um entusiasmo nascido de mais de um ano de privação e incerteza intermitente, no qual um nível antes inimaginável de decreto governamental se tornou um estilo de vida.

O primeiro-ministro Boris Johnson considerou isso um grande passo em nosso roteiro para a liberdade.

Segunda-feira marcou o início de uma reabertura em fases que está programada para culminar em 21 de junho, quando o governo diz que espera suspender quase todas as restrições na Inglaterra. Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte seguem cronogramas separados, mas semelhantes, o que significa que algumas das restrições abrandadas na segunda-feira na Inglaterra permanecerão em vigor por mais algum tempo nesses locais.

Os bloqueios de uma forma ou de outra tornaram-se tão comuns em todo o mundo que pode ser difícil lembrar uma época em que eles não existiam. A palavra começou a entrar no vocabulário popular semanas e meses depois que o vírus apareceu pela primeira vez na China e as autoridades locais agiram agressivamente para restringir o movimento de seus cidadãos.

Imagens das ruas fantasmagóricas de Wuhan atraíram a atenção do mundo, e logo ficou claro que o vírus não respeitava fronteiras nacionais. Mas houve um debate sobre se as democracias ocidentais poderiam - ou deveriam - recorrer às medidas extremas tomadas por Pequim.

Enquanto os hospitais lutavam para lidar com uma enxurrada de pacientes e o número de mortos aumentava, o debate foi superado pela realidade inegável de que os métodos tradicionais de controle de doenças infecciosas, como testes e rastreamento de contatos, haviam falhado.

E assim os bloqueios tornaram-se um estilo de vida.

As pessoas se reúnem no Borough Market em Londres na segunda-feira, 12 de abril de 2021, enquanto o país emerge de um bloqueio COVID-19. (Andrew Testa / The New York Times)

Embora nenhum país tenha alcançado as medidas draconianas da China, as democracias liberais estão empenhadas em um esforço de um ano para equilibrar as preocupações econômicas, políticas e de saúde pública. Na primavera passada, isso significou cerca de 4 bilhões de pessoas - metade da humanidade - vivendo sob alguma forma de ordem de ficar em casa.

A Grã-Bretanha, que resistiu mais do que muitos de seus vizinhos europeus, entrou em seu primeiro bloqueio nacional em 26 de março de 2020.

Embora seja difícil comparar bloqueios, pesquisadores da Escola de Governo Blavatnik da Universidade de Oxford desenvolveram um sistema que classifica seu rigor. Eles descobriram que a Grã-Bretanha passou 175 dias em seu nível de rigor máximo.

Nesse sentido, podemos dizer que o Reino Unido é globalmente único por passar o maior período de tempo em um nível de rigor muito alto, disse Thomas Hale, professor associado de políticas públicas globais em Oxford.

No auge da epidemia em janeiro, a Grã-Bretanha tinha uma média de quase 60.000 novas infecções por coronavírus e mais de 1.200 mortes por COVID-19 por dia. Na semana passada, as médias diárias foram de cerca de 2.500 casos e 36 mortes.

Na segunda-feira, enquanto os britânicos lotavam as lojas e restaurantes, havia uma esperança generalizada de que, depois de tantos falsos amanheceres, não haverá mais volta. A volta do pub só aumentou esse otimismo.

É difícil encontrar um ano como o último para uma das instituições mais queridas da Grã-Bretanha. Por meio de pragas e incêndios, guerras e depressões, os pubs do país permaneceram em grande parte abertos, e quando foram fechados pela primeira vez no ano passado, até o primeiro-ministro parecia abalado.

Eu aceito que o que estamos fazendo é extraordinário, disse Johnson em março do ano passado. Estamos retirando o direito antigo e inalienável das pessoas nascidas livres do Reino Unido de ir ao pub.

Dias antes, a recomendação de Johnson de que o público voluntariamente ficasse longe de pubs e outros locais sociais não foi universalmente bem recebida. Seu próprio pai disse: É claro que irei a um pub, se precisar ir a um pub.

Não foram apenas os pubs que sofreram com o bloqueio. As lojas de varejo também lutaram para sobreviver.

A loja principal da varejista britânica Topshop em Oxford Circus, que já foi um destino para jovens adultos ávidos por moda, fechou permanentemente suas portas depois que sua empresa-mãe pediu concordata no ano passado. E placas de compensado agora cobrem a frente da Debenhams, outra rede de varejo que naufragou durante a pandemia.

As duas empresas sucumbiram em poucos dias, enquanto o país saltava de um bloqueio para o outro e a pandemia acelerou o fim das marcas britânicas de grande porte que já estavam no limite.

Mas agora, as lojas que sobreviveram esperam um apogeu, após a pior recessão em décadas.

Os varejistas esperam que haja um alarde nos gastos de pessoas que acumularam uma quantidade recorde de economia, quase US $ 250 bilhões de acordo com estimativas do governo, cerca de 10% do produto interno bruto da Grã-Bretanha.

Em letras grandes na frente da loja da John Lewis, uma loja de departamentos britânica, havia um convite juntamente com uma previsão cruzada de dedos: Vamos lá em Londres, dias melhores estão chegando.