Na China, os compradores de casas que apostaram tudo dizem que querem sair

Quase três quartos da riqueza das famílias na China agora está ligada à propriedade. A perda de confiança no mercado pode repercutir na redução das vendas de automóveis e eletrodomésticos, prejudicando ainda mais a economia.

Um jardim no projeto residencial Evergrande Mansions em Dongguan que é usado para mostrar os compradores em potencial. (Gilles Sabrié / The New York Times)

A China está tentando esfriar seu caro e perigosamente endividado mercado imobiliário, onde preços altos e altos níveis de empréstimos e gastos são cada vez mais vistos como uma ameaça nacional.

Mas, à medida que os problemas de uma grande incorporadora imobiliária e sua montanha de dívidas de US $ 300 bilhões impulsionam um esforço do governo para conter o perigo, Pequim corre o risco de prejudicar um dos principais impulsionadores de seu motor de crescimento econômico crucial: compradores de casas como He Qiang.

Ele estava tão otimista com a propriedade na China que comprou um apartamento daquele incorporador, China Evergrande Group, e então se tornou um corretor imobiliário, vendendo os apartamentos da empresa para centenas de outras famílias.

Foi o auge da glória de Evergrande, disse Ele.

Ele está muito mais pessimista atualmente. Ele, que é da cidade de Yueyang, no sul, ainda não se mudou para seu apartamento porque Evergrande interrompeu a construção. Tantas outras pessoas estão nervosas em comprar casas, disse ele, que está pensando em voltar a vender carros.

Explicado|A crise de Evergrande é o momento Lehman da China?

As pessoas não estão mais com vontade de comprar propriedades, disse ele.

O boom imobiliário que já atraiu jovens profissionais como He está passando por uma reforma dramática. A certa altura, as compras eram tão frenéticas que as propriedades se esgotavam minutos depois de serem oferecidas. A especulação fez os preços dispararem. O mercado imobiliário cresceu para fornecer mais de um quarto do crescimento econômico do país, segundo algumas estimativas, com as casas se tornando o principal veículo de economia para as famílias chinesas.

Quase três quartos da riqueza das famílias na China agora está ligada à propriedade. A perda de confiança no mercado pode repercutir na redução das vendas de automóveis e eletrodomésticos, prejudicando ainda mais a economia. As fracas vendas no varejo na China já sinalizam que os consumidores estão se sentindo cada vez mais inseguros. À medida que mais compradores evitam as vendas de casas, os especialistas dizem que a decisão de Pequim de intervir no mercado e reduzir o endividamento pode colocar em risco o crescimento geral.

De fato, estamos vendo uma desaceleração muito séria no mercado imobiliário, com queda nos preços, vendas e atividade de construção, e isso deve reduzir o crescimento econômico nos próximos dois trimestres, disse Arthur Kroeber, diretor-gerente da Gavekal Dragonomics, uma empresa independente empresa de pesquisa econômica.

Evergrande já foi um modelo do boom imobiliário da China. Mais recentemente, porém, abalou os mercados globais com notícias de um possível colapso. Ele perdeu vários pagamentos importantes para investidores estrangeiros nas últimas semanas. Na segunda-feira, ela perdeu outra rodada de pagamentos de juros sobre dois títulos em dólares americanos, disse uma pessoa familiarizada com o assunto, solicitando anonimato porque as informações são confidenciais. Esperando por um salva-vidas, interrompeu a negociação de suas ações na semana passada e anunciou a venda potencial de uma unidade lucrativa.

Leitura|Negociação das ações da Evergrande da China em Hong Kong suspensa

Os problemas da empresa suscitaram comentários recentes de banqueiros centrais de todo o mundo e até mesmo do secretário de Estado dos EUA, que instou a China a agir com responsabilidade no gerenciamento do futuro de Evergrande.

As 100 maiores empresas imobiliárias da China devem relatar que as vendas em setembro caíram mais de um terço em comparação com o ano anterior, de acordo com a China Real Estate Information Corp., uma fornecedora de dados do setor. Fantasia, uma incorporadora conhecida por propriedades de luxo, inadimplente inesperadamente na semana passada, enviando ondas de choque nos mercados financeiros.

O mês pode ter sido pior para Evergrande. A incorporadora já alertou os investidores que espera um declínio contínuo significativo nas vendas. E como seus guindastes e martelos param nas cidades de todo o país, cerca de 1,6 milhão de compradores de casas permanecem no limbo esperando por seus apartamentos.

He Qiang disse que seus amigos e vizinhos, que antes estavam interessados ​​em comprar um imóvel, agora lhe dizem que se preocupam em dar entrada em um apartamento que talvez nunca seja construído. Famílias antes atraídas pelos elegantes escritórios de vendas de Evergrande e pelo impressionante marketing estão ficando longe.

As pessoas se preocupam: 'Se eu comprar agora, e se o desenvolvedor tiver uma liquidação mais tarde?', Disse ele.

Ele não os culpa.

Evergrande interrompeu o trabalho em seu próprio apartamento em junho. A construção de três de seus outros projetos em expansão em sua cidade foi interrompida ou deve parar porque os construtores disseram que eles não foram pagos. As manchetes dramáticas focadas em imóveis na China provavelmente manterão os compradores de casas longe por mais de um ou dois meses.

Fóruns governamentais online projetados para receber feedback dos cidadãos locais agora são inundados com reclamações de famílias furiosas que compraram apartamentos em Evergrande. Alguns se perguntaram se deveriam continuar pagando a hipoteca de uma propriedade que não foi concluída. Um deles usou o fórum para perguntar se suas economias para toda a vida simplesmente seriam jogadas na água se Evergrande fosse à falência.

Um grupo de compradores de casas em um fórum em Guangzhou disse que souberam que Evergrande colocou o dinheiro de seus adiantamentos em uma conta bancária privada e não na estipulada pela autoridade local e monitorada de perto. Outro comprador de uma casa na cidade de Meishan, na província chinesa de Sichuan, usou o fórum para implorar às autoridades: Faça justiça para seu povo!

Leitura|China e Evergrande ascenderam juntas. Agora um está prestes a cair

Mesmo enquanto investidores proeminentes questionam se um colapso de Evergrande pode levar ao chamado momento Lehman da China, referindo-se ao banco de investimento que desencadeou a crise financeira global de 2008, Pequim tem estado em silêncio, tendo jurado não mais resgatar empresas antes consideradas grandes demais para falhou. Muitos funcionários locais foram deixados por conta própria para responder à crescente frustração.

Os governos locais em cidades tão distantes como Shiyan, Shenyang e Chongqing criaram cada um forças-tarefa especiais para ajudar a gerenciar as consequências potenciais. Um funcionário da cidade de Shifang, no sul do país, respondendo a reclamações em um fórum governamental, disse que o regulador de construção local, a polícia e outros órgãos do governo se reuniram e informaram os empreiteiros e empreiteiros sobre as terríveis consequências que enfrentaram devido ao atraso na construção.

Os reguladores que planejaram a desaceleração do setor imobiliário começaram a tomar medidas para fortalecer o setor se as coisas piorarem. O banco central da China emitiu no mês passado um raro comentário dizendo que monitoraria o mercado imobiliário. Embora seja improvável um acerto de contas nos mercados financeiros, o banco central também abriu torneiras de emergência para tornar mais fácil para os bancos locais sacar mais dinheiro, por precaução.

Está preparando o equipamento de combate a incêndios, disse Dinny McMahon, analista da Trivium, empresa de consultoria com foco na China. É evidente que os reguladores financeiros estão começando a ficar um pouco nervosos com a maneira como as coisas estão indo.

Sem uma mensagem clara de que Pequim ajudará Evergrande e outros incorporadores a continuar os projetos de construção e a lidar com as enormes dívidas, muitas famílias chinesas estão segurando seu dinheiro e evitando comprar novas casas.

He Qiang ainda está esperando notícias de Evergrande sobre seu apartamento. Embora o incorporador não tenha enviado a ele um aviso de atraso, ele pode ver que a construção em seu prédio foi interrompida há vários meses e teve que reconsiderar seus planos de se casar em maio. O apartamento deveria estar pronto até o final do ano, dando-lhe tempo para decorar para que o espaço tivesse um lugar de destaque nas festas de casamento.

Agora, com essa construção atrasada, disse Ele, o casamento também será adiado.