Cães farejadores são precisos, mas enfrentam obstáculos para uso generalizado

Mas alguns especialistas em saúde pública e em treinamento de cães farejadores dizem que mais informações e planejamento são necessários para ter certeza de que eles são precisos em situações da vida real.

A detecção de odores médicos é mais complicada do que a detecção de drogas ou bombas, disse Otto. Um cachorro trabalhando em um aeroporto para detecção de drogas ou explosivos tem um contexto consistente e um odor alvo bastante simples. (Representativo)

Narizes de cachorro são ótimos detectores COVID-19, de acordo com vários estudos de laboratório, e cães farejadores COVID já começaram a trabalhar em aeroportos e em um jogo de basquete do Miami Heat.

Mas alguns especialistas em saúde pública e em treinamento de cães farejadores dizem que mais informações e planejamento são necessários para ter certeza de que eles são precisos em situações da vida real.

Não há padrões nacionais para cães farejadores, de acordo com Cynthia M. Otto, diretora do Penn Vet Working Dog Center da Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Pensilvânia e um dos autores de um novo artigo sobre o uso de cães farejadores na detecção de COVID.

E embora grupos privados certifiquem cães farejadores de drogas e bombas e resgate, programas semelhantes para detecção médica não existem, de acordo com o novo artigo publicado na revista Disaster Medicine and Public Health Preparedness.

Leitura|Em breve, os cães podem ser usados ​​para o rastreamento da Covid, saiba por quê

Lois Privor-Dumm, pesquisadora de saúde pública da Universidade Johns Hopkins e autora sênior do artigo, disse que não havia dúvida de que os cães têm grande potencial nas áreas médicas. Mas ela quer explorar como eles podem ser implantados em grande escala, como pelo governo.

A detecção de odores médicos é mais complicada do que a detecção de drogas ou bombas, disse Otto. Um cachorro trabalhando em um aeroporto para detecção de drogas ou explosivos tem um contexto consistente e um odor alvo bastante simples. Na detecção de COVID, os pesquisadores sabem que os cães podem distinguir o suor ou a urina de uma pessoa infectada. Mas eles não sabem quais produtos químicos o cão está identificando.

Os sintomas de muitas condições médicas são semelhantes aos da COVID, e os cães que detectam odores associados a febre ou pneumonia seriam ineficazes. Portanto, os seres humanos usados ​​no treinamento de cães, disse Otto, devem incluir muitas pessoas que são negativas, mas podem ter tosse ou podem ter febre ou outras coisas. Se os cães confundissem a gripe com COVID, isso seria obviamente um erro crucial.

Além disso, os cães podem ser treinados com suor, saliva ou urina. Nos Emirados Árabes, os cães trabalharam com amostras de urina. Em Miami, eles simplesmente caminharam ao longo de uma fila de pessoas.

Quaisquer casos positivos de infecção por COVID que os cães detectam são geralmente confirmados com um teste de PCR. Uma revisão da pesquisa publicada na semana passada concluiu, no entanto, que os cães tiveram um desempenho melhor do que o teste.

Mas esses são resultados experimentais. Até agora Otto disse que não tinha conhecimento de pesquisas publicadas que atestassem a precisão de cães farejando pessoas em uma linha ao invés de urina ou suor.