Decodificando Angela Merkel (Parte 2): Da dívida da zona do euro à crise de migração, como o ‘chanceler do clima’ alemão respondeu aos desafios

Angela Merkel há muito é considerada a 'líder do mundo livre', mas não está claro se sua abordagem é ditada por valores democráticos ou oportunismo

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Angela Merkel foi empossada como a primeira mulher Chanceler da Alemanha durante o final de 2005. Desde então, ela tem demonstrado liderança constante, muitas vezes discreta, em uma série de crises, incluindo a crise financeira de 2007 e a crise da dívida da zona do euro, o desastre de Fukushima, o Crise de migração de 2015 e, finalmente, o aumento e difusão do autoritarismo em toda a região. Embora Merkel também tenha enfrentado desafios significativos para lidar com a pandemia Covid-19, os resultados de sua resposta só ficarão claros nos próximos anos.

A primeira parte desta série investigou a vida e a personalidade de Merkel. Eles definiram seu mandato como Chanceler e moldaram sua abordagem para questões críticas.

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Na Parte 2, veremos os desafios que ela enfrentou e como respondeu a eles.

Crise financeira de 2007-08

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Em 2005, a Alemanha tinha uma taxa de desemprego de 11% e era freqüentemente ridicularizada como o homem doente da Europa. Dois anos depois, a crise financeira global atingiu, enviando vários países da Europa em uma espiral econômica descendente. As políticas de Merkel durante a crise, juntamente com sua abordagem favorável aos negócios nos anos que se seguiram, transformaram a Alemanha na quarta maior economia da Europa, com um alto padrão de vida, quase pleno emprego e superávits orçamentários históricos. No entanto, apesar desses sucessos, Markus Ziener, professor de jornalismo em Berlim e atual Helmut Schmidt Fellow do German Marshall Fund, disse indianexpress.com que Merkel se beneficiou amplamente das políticas econômicas postas em prática por seu antecessor. As reformas econômicas de trabalho e bem-estar instituídas por Gerhard Schröder tornaram o país mais competitivo, mas quando as recompensas puderam ser colhidas, Merkel já havia assumido o comando.

Mais do que suas políticas econômicas domésticas, Ziener disse que Merkel será lembrada por como ela lidou com a crise da dívida da zona do euro que devastou as economias de vários países do sul da Europa. Merkel e outros líderes da UE enfrentaram a escolha entre resgatar Estados-membros como a Grécia e a Irlanda ou permitir que eles deixassem de pagar seus empréstimos, que eram em grande parte devidos a bancos alemães, holandeses e franceses. Inicialmente, Merkel relutou em se comprometer com um fundo de resgate, uma faceta de seu famoso estilo de liderança metódico e avesso ao risco. Após pressão de outros líderes europeus, ela finalmente concordou com um plano para o Banco Central Europeu evitar um default da dívida soberana, comprando títulos em troca de países do sul da Europa que adotassem medidas de austeridade rígidas.

Merkel enfrentou críticas subsequentes por isso de ambos os lados do corredor. Por um lado, os países do sul da Europa se ressentem das duras políticas de austeridade impostas por Berlim e, por outro, vários países do norte da Europa queriam que inadimplentes como a Grécia fossem expulsos da zona do euro.

Em um artigo para a Foreign Policy Magazine, Matthias Matthijs e R. Daniel Kelemen, classificam Merkel duramente por sua tomada de decisão durante a crise da zona do euro. Matthijs e Kelemen afirmam que a narrativa de Merkel foi a de culpar os países inadimplentes pela extravagância fiscal e pela competitividade atrasada, criando assim um conto de moralidade de santos e pecadores do sul. Em vez disso, eles argumentam, a liderança real teria exigido reconhecer e abordar as raízes estruturais dos problemas da zona do euro - apontando que as crises fiscais e bancárias eram inevitáveis ​​em uma união monetária onde o capital fluía livremente na ausência de mecanismos conjuntos adequados para coordenar a política fiscal, regular os serviços financeiros ou facilitar o ajuste macroeconômico.

No entanto, se as políticas de Merkel foram prejudiciais para os vizinhos da Alemanha, elas apoiaram muito uma economia alemã já robusta, cuja base de manufatura e exportações se beneficiaram significativamente de um euro enfraquecido. Além disso, a abordagem apoiada por Merkel essencialmente permitiu que os países centrais fornecessem resgates financeiros aos países periféricos que foram então usados ​​para pagar os bancos alemães, uma estratégia descrita por Matthijs e Kelemen como uma espécie de lavagem de dinheiro. Matthijs e Kelemen tendem a criticar Merkel por seu oportunismo, mas, se vistas pelo prisma do interesse nacional, as políticas de Merkel ajudaram a transformar a Alemanha na potência econômica que é hoje.

O desastre de Fukushima

Conhecida de forma um tanto inadequada como Chanceler do Clima, Merkel presidiu algumas das políticas climáticas mais abrangentes da história da Alemanha. Em 2011, dias após o desastre de Fukushima, Merkel, que havia apoiado a energia nuclear, reverteu sua postura e anunciou que a Alemanha faria a transição da energia nuclear em 2022. Como muitos de seus cálculos, esta foi uma manobra política astuta que se espalhou apoio de políticos e do público em geral. A maioria dos alemães foi contra a energia nuclear desde o derretimento de Chernobyl em 1986, que deixou uma nuvem radioativa sobre os territórios do norte do país. Merkel também teve que lutar com o Partido Verde, que acabara de garantir um forte resultado nas eleições regionais e também se opunha fortemente à energia nuclear.

Embora a decisão de Merkel possa ter sido popular, ela também trouxe uma série de desafios. Os alemães consideram a mudança climática uma ameaça real, de origem humana. Para fazer a transição da energia nuclear, Merkel teve que apresentar uma proposta que acabaria levando a Alemanha a obter a maior parte de sua energia de fontes renováveis. Na época, a Alemanha já estava testemunhando um aumento na produção de energia renovável, em grande parte devido a duas iniciativas políticas que precederam sua gestão. Entre eles, um mandato de liberalização de energia da UE, que separou poderosas empresas de serviços públicos, e uma legislação alemã que garantia tarifas de aquisição para pessoas que investissem em energia renovável. No entanto, as principais fontes de energia renovável da Alemanha ainda vêm da energia eólica e solar, que são notoriamente instáveis ​​no clima volátil da Alemanha.

Hoje, 56 por cento da eletricidade da Alemanha ainda vem de fontes convencionais de energia (incluindo nuclear) e 27 por cento do total vem apenas do carvão. Afastar-se do carvão, por sua vez, exigiu que Merkel dependesse de um polêmico gasoduto da Rússia chamado Nord Stream 2. O histórico de Merkel sobre as mudanças climáticas definitivamente não justifica seu apelido, mas há alguns sucessos pelos quais ela pode ser creditada. O país aprovou sua primeira lei climática nacional em 2019, estabelecendo metas para setores individuais que também estão em linha com as metas da UE lideradas durante o mandato de Merkel como presidente do bloco. Ela também aprovou uma legislação para eliminar o carvão até 2038, uma meta ambiciosa em comparação com os padrões estabelecidos por países como a Índia, mas, em última análise, muito menos impactante do que aqueles adotados pelos contemporâneos da Alemanha na Europa.

Crise migratória de 2015

Normalmente conhecida por seus comentários tépidos, em 2015, Merkel demonstrou um grau incomum de força ao declarar a Alemanha como um porto seguro para refugiados que fugiam da violência no Oriente Médio. Humanitários em todo o mundo a elogiaram por sua generosidade ao concordar em receber um milhão de refugiados sem precedentes na Alemanha. No entanto, como a maioria de suas decisões, isso também foi calculado e, em muitos aspectos, exagerado por seus admiradores na imprensa internacional.

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De acordo com Sameer Patil, um Fellow do Programa de Estudos de Segurança Internacional da Gateway House, que falou com o indianexpress.com, enquanto Merkel foi um dos poucos líderes que adotou uma postura pró-refugiados, o que costuma ser esquecido é o quanto a força de trabalho alemã envelhecida beneficiou de um influxo de trabalhadores, especialmente trabalhadores talentosos vindos de países como o Irã. No entanto, Merkel teve que equilibrar essas considerações econômicas com outras compensações. Muitos países europeus se ressentiram com as fronteiras abertas da Alemanha, alegando que os refugiados que pretendiam entrar na Alemanha muitas vezes se estabeleceram em países vizinhos. Além disso, houve uma significante explosão doméstica em torno da mudança, que por sua vez alimentou a ascensão do partido de extrema direita Alternativa para a Alemanha (AfD). Em 2017, após uma onda de ataques terroristas de alto perfil, o AfD ganhou 12,5% dos votos nacionais e, pela primeira vez na curta história do partido, garantiu assentos no Bundestag.

Em resposta a esses desafios de segurança, Merkel praticamente reverteu sua política ao assinar um acordo polêmico com a Turquia, fornecendo a Ancara enormes incentivos em troca de conter o fluxo de migrantes para a Europa. Merkel também tentou limitar os pedidos de asilo da África adicionando Argélia, Marrocos e Tunísia à lista de países considerados seguros e, posteriormente, lançou uma campanha nas redes sociais para impedir os refugiados da Síria de fugir para a Europa. De acordo com Patil, essa política de dissuasão continua em vigor até hoje. Merkel está focada em limitar a violência impedindo refugiados e migrantes na Ásia e na África de deixar a região, disse ele. Embora sua política de imigração seja, na melhor das hipóteses, ambígua, Patil observa que Merkel foi forçada a um ato de equilíbrio. Ela precisava levar em consideração a economia e a segurança nacional, disse ele, e, dadas essas considerações, ela realmente fez um trabalho muito bom.

Segurança europeia

A saída da Grã-Bretanha da UE deixa a França e a Alemanha como as únicas duas superpotências militares do bloco. Em questões relacionadas à segurança, incluindo a ameaça representada pela Rússia e China, e a ascensão de regimes autocráticos na Polônia e Hungria, a resposta de Merkel foi mais uma vez sobriamente pragmática. Atualmente, a Alemanha gasta US $ 50 bilhões em defesa, muito mais do que a maioria dos países europeus, mas também consideravelmente menos do que os 2% do PIB previstos no acordo da OTAN. Patil atribuiu a falta de vontade de Merkel em gastar mais em defesa à incerteza sobre onde o dinheiro seria gasto. Como com os outros líderes europeus, Merkel teria que responder a seu eleitorado sobre para onde o dinheiro adicional iria, disse ele. Seria gasto no controle de fronteiras, na Rússia, na construção de capacidade interna - a UE não tem uma resposta para isso, então, de várias maneiras, ela está de mãos atadas.

Alguns discordariam da avaliação de Patil de que Merkel manteve o status quo em termos de segurança, apontando para o fato de que Merkel encerrou o recrutamento militar em 2011 e não conseguiu atualizar os envelhecidos sistemas de defesa da Alemanha. Além disso, ao encorajar a migração, Merkel é responsável por um forte aumento da violência doméstica. De acordo com estatísticas criminais alemãs, os migrantes estão desproporcionalmente envolvidos em crimes violentos, incluindo assassinato, homicídio, agressão e estupro. O fracasso de Merkel em integrar adequadamente os migrantes na sociedade alemã - apenas metade das pessoas que vieram para a Alemanha desde 2013 têm empregos remunerados - também provavelmente resultará em um aumento na criminalidade, especialmente considerando que os migrantes têm maior probabilidade de serem demitidos durante a pandemia. O extremismo apodrecendo nas comunidades de migrantes representaria uma ameaça tanto para a Alemanha quanto para o resto da comunidade internacional.

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Merkel também foi acusada de assumir uma posição relativamente branda em relação à Rússia, apesar de ser vista como uma adversária digna de Putin. Em um artigo para a revista Foreign Affairs, Constanze Stelzenmüller , detalha a extensa lista de transgressões russas que ocorreram sob a supervisão de Merkel. Eles incluem a anexação da Crimeia pela Rússia, sua guerra por procuração na Ucrânia, suas operações de desinformação e propaganda nas redes sociais alemãs, a invasão dos servidores do Bundestag em 2015, o assassinato de um refugiado político checheno em Berlim em 2019, a tentativa de assassinato do russo em 2020 o político da oposição Alexei Navalny e o apoio de Moscou à repressão brutal às manifestações de massa na Bielo-Rússia.

Apesar dos apelos dos EUA para assumir uma posição mais agressiva contra a Rússia, Merkel até agora se recusou a jogar sua cartada mais forte, suspendendo o enorme projeto de gasoduto, o Nord Stream 2, que leva gás natural russo para a Alemanha. Merkel pode ser perdoada por fazer essa troca, no entanto, já que os alemães são especialmente inclinados à passividade após seu papel nas duas guerras mundiais e porque o gás natural russo é uma ferramenta essencial para reduzir a dependência da Alemanha do carvão.

De acordo com Patil, Merkel também foi pega entre duas abordagens opostas quando se tratava da Rússia. Ela teve que concordar tanto com a política da UE quanto com a política dos Estados Unidos, que freqüentemente estavam em conflito uma com a outra. Como tal, diz ele, Merkel não melhorou nem piorou o relacionamento da Alemanha com a Rússia.

Merkel também endossou tacitamente as recentes ações do Partido Comunista na China, promovendo um acordo de investimento China-UE, apesar das crescentes preocupações da comunidade internacional. O relacionamento é complexo, argumentou Patil, já que China e Alemanha são, ao mesmo tempo, rivais, concorrentes e parceiros estratégicos. A Alemanha deve manter seu acesso aos mercados chineses ao mesmo tempo em que restringe a expansão dos investimentos chineses em empresas alemãs. De acordo com Ziener, Merkel viu claramente os perigos que vêm com a ascensão da China, mas ao mesmo tempo ela entendeu que a ascensão da China era inevitável. Ela nunca falou em um desacoplamento da China porque sabia muito bem a importância do mercado chinês para a economia alemã, principalmente se você olhar para a exportação de automóveis e maquinários. As muitas questões de direitos humanos com relação à China, Merkel abordou apenas com cautela.

A abordagem egoísta de Merkel em relação aos líderes autoritários na Hungria e na Polônia está igualmente enraizada em considerações econômicas. Ela tem sido uma defensora crucial do líder de extrema direita da Hungria, Viktor Orban, chegando a se aliar a seu partido no Parlamento Europeu. Tanto a Hungria quanto a Polônia são centros de fabricação de baixos salários para multinacionais alemãs e, embora organizações como Orban manipulem e extorquem empresas de pequeno e médio porte, eles cortejam extensivamente grandes montadoras alemãs como Audi, Mercedes e BMW.

Em última análise, de acordo com Ziener, Merkel é uma verdadeira europeia que faria qualquer coisa para manter a UE unida. Nesse cenário, Merkel entendeu a importância de manter a União unida, mesmo contra os ventos contrários da Polônia e da Hungria. Existe uma linha vermelha que, uma vez ultrapassada, levaria à saída de Varsóvia e Budapeste da UE? Provavelmente. No entanto, Angela Merkel consideraria esta etapa como o último recurso absoluto e faria tudo o que pudesse para evitar tal cenário.

Na verdade, é pelo compromisso de Merkel com a UE que a história provavelmente se lembrará dela. Ela serviu como a voz moral e prática da UE durante seu mandato como chanceler, resistindo às ambiciosas tentativas francesas de expandir a União e recusando-se a permitir que a Grã-Bretanha saia sem acordo. Ela também apoiou o fundo de recuperação de pandemia de US $ 826 bilhões da UE em maio de 2020, permitindo que o bloco levantasse dívida comum nos mercados de capitais pela primeira vez em sua história. Seus resgates aos países do sul da Europa, embora controversos, também impediram que os Estados deixassem de pagar seus empréstimos ou abandonassem a UE, o que teria enfraquecido a União Europeia. Além disso, Merkel muitas vezes agiu como contraponto da Europa para a Rússia, e é notavelmente uma das poucas pessoas que Putin respeita de má vontade. Sua resposta humanitária à crise dos refugiados foi confusa, mas também uma rara demonstração de liderança moral em um momento em que os países priorizavam apenas os interesses nacionais.

Em uma era dominada pela bravata de Trump, Putin, Modi e Bolsenaro, a abordagem imparcial, racional e cerebral de Merkel para a governança muitas vezes parecia uma lufada de ar fresco. Ela pode não ter sido a figura mais memorável, nem a mais ambiciosa, mas quando importava, Merkel conseguiu ser a adulta em uma sala dominada por personalidades voláteis.