A detecção precoce é a chave para o tratamento de distúrbios da coluna vertebral em crianças

Crianças com problemas de coluna podem requerer acompanhamento ou monitoramento de longo prazo, mesmo depois que seus problemas nas costas tenham sido resolvidos clinicamente ou cirurgicamente.

distúrbio da coluna vertebral infantilUma curvatura anormal da coluna vertebral também leva a dores nas costas e outros problemas como dificuldade para respirar em casos graves. (Fonte: imagens getty)

Por Dr. Shailesh Jain

As crianças não são apenas versões menores dos adultos; quando se trata de medicamentos, especialmente para problemas de coluna, as crianças podem não ter o mesmo espectro de doenças que os adultos. Embora os problemas de coluna em crianças sejam raros, uma grande variedade de doenças congênitas, do desenvolvimento, traumáticas e neoplásicas podem ocorrer nessa faixa etária.

Alguns problemas comuns da coluna são:

Malformações de Chiari (herniação de parte do tecido cerebral que se estende até a coluna vertebral com ou sem outras anomalias congênitas associadas);

Meningocele ou lipo-mielomeningocele (a medula espinhal emerge por um defeito na vértebra e rompe a pele com ou sem conteúdo de gordura);

Seio dérmico (uma pequena mas profunda abertura na pele ligada à coluna vertebral, geralmente na parte inferior das costas ou perto das nádegas);

Espinha bífida (vértebra aberta com tecidos espinhais expostos);

Malformações da medula dividida e corda amarrada (a medula espinhal fica anormalmente ligada aos tecidos circundantes e é esticada levando a lesões)

Esses distúrbios podem ser detectados no nascimento devido a anormalidade ou paralisia nas pernas com disfunção da bexiga, deformidade física anormal da coluna vertebral, manchas de cabelo, descoloração da pele, pequeno orifício ou uma massa gordurosa no fundo da pele na parte inferior das costas. Essas condições, se não tratadas, podem causar dificuldade para andar ou urinar, atrofia dos músculos da coxa ou da panturrilha, dor nas costas ou nas pernas em crianças.

Uma curvatura anormal da coluna vertebral também leva a dores nas costas e outros problemas como dificuldade para respirar em casos graves. Curvatura, talvez anormal para os lados (escoliose), para fora ou corcunda (cifose, no meio da coluna) ou para dentro (lordose, na parte inferior da coluna) com ombros e cintura desiguais ou pelve inclinada são alguns outros problemas que podem surgir em crianças. Trauma como lesões esportivas contribuem com cerca de 10 a 15 por cento dos problemas de coluna, especialmente em adolescentes ou crianças mais velhas. Infecções como tuberculose ou osteomielite e tumores da coluna ou medula espinhal são etimologias raras em crianças.

Para diagnosticar a causa subjacente desses sintomas, um especialista em coluna ou um neurocirurgião geralmente realiza certas investigações como raios-x, tomografia computadorizada (TC) ou ressonância magnética (MRI) para entender a anatomia e extensão da doença e outras lesões associadas ou anomalias.

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O tratamento deve ser individualizado de acordo com os distúrbios da coluna vertebral. Em muitos casos, uma criança com problemas nas costas pode necessitar de analgésicos ou relaxantes musculares por um curto período, que são seguros e eficazes até mesmo para crianças pequenas, especialmente em casos de lesão dos tecidos moles. As crianças que apresentam dor, fraqueza ou deformidade à medida que crescem precisam de cirurgia para descomprimir as raízes nervosas e a medula espinhal ou para liberar uma medula espinhal presa (desamarramento).

Mas no caso de mielo-meningocele, a cirurgia ou reparo deve ser feito o mais cedo possível, em colaboração com um cirurgião plástico para proteger a medula espinhal exposta de lesões e infecções. Em casos de coluna instável devido a lesão ou deformidade severa progressiva, a descompressão isolada ou com fusão, usando implantes como hastes e parafusos, pode ser uma opção viável. A cirurgia nem sempre é necessária para tratar diferentes tipos de problemas nas costas. A órtese fornece suporte para a coluna e limita seu movimento por dispositivos externos como colar cervical ou espartilho lombar, especialmente para lesões musculoesqueléticas ou para curvatura anormal da coluna em curto ou longo prazo. A fisioterapia e a reabilitação reduzem o desequilíbrio muscular e aumentam a força e a flexibilidade e, assim, por sua vez, melhora a postura.

Crianças com problemas de coluna podem requerer acompanhamento ou monitoramento de longo prazo, mesmo depois que seus problemas nas costas tenham sido resolvidos clinicamente ou cirurgicamente. Portanto, a chave para lidar com distúrbios da coluna em crianças é a detecção precoce e a consulta oportuna com especialistas em coluna.

(O escritor é o Dr. Shailesh Jain, Consultor Principal - Neurocirurgia, Hospital de Super Especialidades Max, Shalimar Bagh.)