Os primeiros anos: a saúde emocional e mental é uma preocupação para crianças com menos de cinco anos

Aproximadamente 9,5-14,2 por cento das crianças do nascimento aos cinco anos sofrem distúrbios emocionais, relacionais ou comportamentais. Crianças pequenas que vivem em famílias que lidam com perda dos pais, abuso de substâncias, doenças mentais ou exposição a traumas correm alto risco de desenvolver problemas de saúde mental.

saúde mental de criançaA saúde emocional de bebês e crianças pequenas é crucial para um futuro saudável e feliz. (Fonte: Getty Images)

Por Abha Ranjan Khanna

Saúde Mental na Primeira Infância (IECMH) é o desenvolvimento da capacidade da criança, desde o nascimento até os cinco anos de idade, de formar relacionamentos adultos próximos e seguros com seus pares; experimentar, gerenciar e expressar uma gama completa de emoções; e explorar o ambiente e aprender tudo no contexto da família, comunidade e cultura.

Saúde emocional de bebês e crianças pequenas é um ingrediente essencial para um futuro feliz e saudável para todas as crianças. Durante os primeiros anos da infância (0-5 anos), há muitas maneiras de promover a saúde emocional, prevenir distúrbios emocionais e tratar problemas de saúde mental antes que se tornem graves mais tarde na vida.

As primeiras experiências são muito importantes.

Mais de um milhão de novas conexões neurais se desenvolvem a cada segundo nos primeiros anos de vida de um bebê. Relacionamentos e experiências que os bebês têm desde o nascimento, literalmente moldam a arquitetura de seus cérebros, criando uma base sobre a qual todo desenvolvimento e aprendizagem futuros se desdobram.

Os pais e cuidadores que se envolvem com seus bebês e crianças pequenas de maneiras responsivas, consistentes e estimulantes promovem uma forte saúde emocional - também conhecida como saúde mental do bebê e da primeira infância.

À medida que os bebês amadurecem, sua saúde emocional apóia o crescimento e o bem-estar em outras áreas essenciais, incluindo o desenvolvimento físico e a saúde, habilidades cognitivas , linguagem e alfabetização, habilidades sociais e até mesmo sua abordagem de aprendizagem e prontidão para a escola. Quando a saúde emocional está comprometida, o desenvolvimento nessas outras áreas é afetado, deixando as crianças vulneráveis ​​e suscetíveis a problemas de saúde, baixo desempenho educacional, aprendizagem comprometida e habilidades adaptativas imaturas.

Comportamentos que justificam a preocupação - bebês e crianças pequenas (do nascimento aos três anos):

• Dificuldades crônicas para comer ou dormir

• Fussiness ou irritabilidade inconsoláveis

• Choro incessante com pouca capacidade de consolo

• Extremamente chateado quando deixado com outro adulto

• Incapacidade de se adaptar a novas situações

• Facilmente assustado ou alarmado por eventos de rotina

• Incapacidade de estabelecer relacionamentos com outras crianças ou adultos

• Bater, morder e empurrar excessivamente outras crianças ou comportamento muito retraído

• Afeto plano (mostra pouca ou nenhuma emoção)

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Pré-escolares (três a cinco anos):

• Envolve-se em atividades compulsivas (por exemplo, brincar encenado em uma ordem específica, lavar as mãos, repetir palavras silenciosamente)

• Joga acessos de raiva selvagens e desesperadores

• Retirado; mostra pouco interesse na interação social

• Exibe comportamento agressivo ou impulsivo repetido

• Dificuldade em brincar com outras pessoas

• Pouca ou nenhuma comunicação; falta de linguagem

• Perda de realizações de desenvolvimento anteriores

• Ansioso e com medo na maioria das situações

Por que o IECMH é importante? Enquanto as experiências positivas da primeira infância promovem uma forte saúde emocional, as experiências negativas podem ter um impacto adverso no desenvolvimento do cérebro, com sérias consequências para a vida toda. Quando a saúde emocional de um bebê ou criança pequena se deteriora, eles podem, e experimentam, problemas de saúde mental.

Aproximadamente 9,5-14,2 por cento das crianças do nascimento aos cinco anos sofrem distúrbios emocionais, relacionais ou comportamentais. Crianças pequenas que vivem em famílias que lidam com perda dos pais, abuso de substâncias, doença mental ou exposição a traumas têm alto risco de desenvolver distúrbios IECMH.

Se não tratados, os distúrbios IECMH podem ter efeitos prejudiciais em todos os aspectos do desenvolvimento de uma criança, ou seja, físico, cognitivo, de comunicação, sensorial, emocional, social e habilidades motoras e a capacidade da criança de ter sucesso na vida.

No entanto, quando as preocupações com a saúde mental são identificadas precocemente, existem serviços que podem redirecionar o curso e colocar as crianças em risco no caminho do desenvolvimento saudável.

Um sistema de consulta de saúde mental na primeira infância envolveria um consultor com experiência em saúde mental, como um psicólogo infantil ou psiquiatra infantil trabalhando em colaboração com programas como pré-escolas e creches, seus funcionários e famílias para melhorar sua capacidade de identificar e prevenir problemas de saúde mental entre crianças sob seus cuidados. Isso é de importância crítica para nossos filhos hoje.

(O escritor é um terapeuta ocupacional.)