FBI investigando a esposa de Bernie Sanders por causa de um negócio imobiliário

Em 2010, Jane Sanders foi presidente do minúsculo Burlington College quando intermediou um acordo de US $ 10 milhões para a faculdade comprar o último terreno não desenvolvido em Burlington, na orla do Lago Champlain de 32 acres

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Investigadores federais estão investigando as finanças por trás de um acordo imobiliário para uma faculdade agora extinta montada pela esposa do senador norte-americano Bernie Sanders, e ela contratou um advogado para cuidar de seus interesses, confirmou um porta-voz da família na segunda-feira. A investigação, relatada pela primeira vez pelo site de notícias VTDigger.org, está investigando alegações de que Jane O’Meara Sanders fez reivindicações e promessas fraudulentas enquanto buscava US $ 10 milhões em financiamento para o negócio imobiliário.

A queixa contra Jane Sanders foi apresentada no início de 2016 pelo advogado Brady Toensing, que serviu como presidente da campanha de Donald Trump em Vermont durante sua corrida para presidente como um republicano. Em uma reclamação separada, Toensing alegou que o gabinete senatorial de Bernie Sanders pressionou um banco para aprovar o empréstimo. Sanders, um independente, concorreu à presidência como um democrata no ano passado, mas foi deposto nas primárias por Hillary Clinton, que perdeu para Trump nas eleições gerais.

Questionado sobre as alegações na segunda-feira em uma entrevista coletiva em Washington sobre a expansão dos centros de saúde comunitários, Sanders procurou manter as perguntas sobre os cuidados de saúde. Não, não é disso que estou falando hoje, Sanders disse quando um repórter da Associated Press tentou perguntar a ele sobre a investigação do FBI. Sanders então repreendeu um repórter da Fox News que também queria questioná-lo sobre o assunto, dizendo: Fico feliz que você esteja interessado no fato de que a liderança republicana está propondo uma legislação que afastaria milhões de pessoas do seguro saúde e daria centenas de bilhões de dólares em incentivos fiscais para o 1% mais rico.

O porta-voz dos Sanders, Jeff Weaver, que foi o gerente da campanha presidencial do senador em 2016, disse que as alegações que levaram à investigação eram ataques com motivação política. Toensing observou que a investigação começou durante a administração do presidente Barack Obama, sob um procurador-geral democrata e advogado dos EUA em Vermont. Ele disse que está procurando apenas uma investigação justa, imparcial e completa.

O FUNDO

Em 2010, Jane Sanders foi presidente do minúsculo Burlington College quando intermediou um acordo de US $ 10 milhões para a faculdade comprar o último terreno não desenvolvido em Burlington, na orla do lago Champlain, com 32 acres com vista para o lago e o antigo de 77.000 pés quadrados orfanato e escritórios administrativos da Igreja Católica Romana de Vermont, que precisava do dinheiro para resolver uma série de casos de abuso sexual de padres. Na época, Jane Sanders, uma conselheira política de longa data de seu marido, prometeu que o negócio seria pago com aumentos nas matrículas de cerca de 180 para 500 alunos e US $ 2,7 milhões em doações. Ela deixou a faculdade em 2011.

Em uma carta inédita de Jane Sanders para o conselho do Burlington College fornecida por Weaver, ela escreveu que durante seus sete anos na faculdade ela havia melhorado suas perspectivas financeiras, o credenciamento havia melhorado e a faculdade deixou de oferecer qualquer ajuda financeira para oferecendo $ 400.000 em auxílio estudantil.

Juntos, acho que é seguro dizer que viramos a esquina, escreveu ela em um memorando de 12 de outubro de 2011 ao conselho. Temos muitas oportunidades diante de nós, mas precisamos percebê-las para continuar nosso impulso. Mas o aumento no tamanho do corpo discente e as doações prometidas não se concretizaram. Em 2014, a faculdade tinha cerca de US $ 11 milhões em dívidas e o único ativo significativo que possuía era o terreno. O colégio acabou vendendo boa parte do terreno, que agora está em desenvolvimento. A faculdade fechou definitivamente em 2016.

A ACUSAÇÃO

Em janeiro de 2016, Toensing entrou com uma queixa no escritório de Vermont do procurador dos EUA e na Federal Deposit Insurance Corp. Ele alegou que um empréstimo usado pela faculdade para comprar o terreno envolvia o exagero e a deturpação de quase $ 2 milhões ... no que era suposto ser confirmadas contribuições e bolsas para o colégio.

Em uma carta de acompanhamento em maio de 2016, Toensing, que no passado apresentou queixas contra democratas e membros do Partido Progressista de Vermont, disse que, como resultado de sua queixa original, ele foi abordado e informado de que o gabinete do senador Bernard Sanders pressionou indevidamente o banco para aprovar o empréstimo. Como é típico na maioria dos casos, as autoridades federais não confirmam nem negam uma investigação.

A RESPOSTA DOS SANDERSES

Weaver disse que Jane Sanders estava trabalhando honestamente para melhorar as perspectivas do Burlington College. Ela estava trabalhando para levar a faculdade para o próximo nível com a compra de terras, disse Weaver. As pessoas podem fazer o zagueiro na segunda-feira de manhã se quiserem, com certeza. Mas sua intenção era transformar o Burlington College em uma faculdade de artes liberais de classe mundial em Burlington para o benefício da comunidade.

Weaver confirmou a existência da investigação federal, mas previu que nada resultaria disso. Ele disse que só faz sentido que os Sanders tenham contratado um advogado, mas não tenham sido contatados pelos investigadores. Você deveria esperar o (Procurador-Geral dos Estados Unidos) Jeff Sessions bater na sua porta antes de falar com um advogado? ele disse em um comunicado.

Na semana passada, Bernie Sanders disse a uma estação de televisão Burlington que as acusações eram absurdas. Mas agora que há um processo em andamento, que foi iniciado pelo gerente de campanha de Trump, alguém que faz isso o tempo todo, foi atrás de vários democratas e progressistas neste estado, disse ele. Seria impróprio, neste ponto, acrescentar mais alguma coisa a isso.

O QUE ISSO PODE SIGNIFICAR PARA BERNIE?

Bernie Sanders continua sendo um dos políticos mais populares de Vermont. Ele conquistou essa popularidade em todo o país na campanha das primárias presidenciais de 2016 e continua sendo um líder do movimento político progressista nos Estados Unidos. Sanders é candidato à reeleição para o Senado no ano que vem. Ele atua no Senado desde 2007. Um professor de ciências políticas aposentado do Middlebury College, Eric Davis, disse não pensar que o Partido Republicano estadual poderia apresentar um candidato sério para desafiar Sanders, nem o partido nacional ajudaria a financiar uma campanha contra ele. Davis disse não achar que a questão do Burlington College acabaria prejudicando as perspectivas de reeleição de Sanders.