Inimigos ferozes, Irã e Arábia Saudita exploram secretamente acalmar as tensões

No mês passado, o chefe da inteligência saudita iniciou conversas secretas com um oficial de segurança iraniano em Bagdá para discutir várias áreas de contenção, incluindo a guerra no Iêmen e milícias apoiadas pelo Irã no Iraque, disseram autoridades iraquianas e iranianas.

ARQUIVO - Nesta foto de arquivo de 18 de setembro de 2019, o príncipe herdeiro da Arábia Saudita, Mohammed bin Salman, participa de uma reunião com o Secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, em Jeddah, Arábia Saudita. O príncipe herdeiro disse em uma entrevista para a televisão que foi ao ar no domingo, 29 de setembro, que assume 'total responsabilidade' pelo terrível assassinato do jornalista saudita Jamal Khashoggi, mas negou as alegações de que ele o ordenou. (Mandel Ngan / foto da piscina via AP, arquivo)

Escrito por Ben Hubbard, Farnaz Fassihi e Jane Arraf

Em uma entrevista no horário nobre da televisão há quatro anos, o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, da Arábia Saudita, rejeitou a ideia de que seu reino pudesse de alguma forma encontrar uma acomodação com seu arquirrival, o Irã.

Como nos comunicamos? ele perguntou. Os pontos mútuos em que podemos concordar com este regime são quase inexistentes.

Agora, o príncipe herdeiro está descobrindo esses pontos ao embarcar em um esforço diplomático para acalmar as tensões entre as duas potências regionais que têm sustentado conflitos em todo o Oriente Médio.

No mês passado, o chefe da inteligência saudita iniciou conversas secretas com um oficial de segurança iraniano em Bagdá para discutir várias áreas de contenção, incluindo a guerra no Iêmen e milícias apoiadas pelo Irã no Iraque, disseram autoridades iraquianas e iranianas.

E em uma entrevista de televisão na semana passada, o príncipe herdeiro Mohammed lançou a visão do reino do Irã sob uma nova luz, dizendo que seu país se opôs a certos comportamentos negativos, mas esperava construir um relacionamento bom e positivo com o Irã que beneficiaria todas as partes.

Embora os sinais concretos de um novo entendimento entre a Arábia Saudita e o Irã ainda não tenham surgido e possam levar muito tempo, se acontecerem, mesmo um esfriamento dos ânimos entre os adversários pode ecoar em países onde sua rivalidade alimenta rixas políticas e conflitos armados , incluindo Líbano, Síria, Iraque e Iêmen.

Com negociações e uma visão construtiva, os dois importantes países da região e do mundo islâmico podem deixar suas diferenças para trás e entrar em uma nova fase de cooperação e tolerância para trazer estabilidade e paz para a região, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores do Irã, Saeed Khatibzadeh, disse em uma coletiva de imprensa na quinta-feira em resposta aos comentários do príncipe herdeiro.

As negociações em Bagdá começaram no contexto de uma reorganização mais ampla das relações no Oriente Médio, enquanto a região se ajustava às mudanças no estilo e na política do ex-presidente Donald Trump ao presidente Joe Biden, mudanças que parecem ter tornado a Arábia Saudita mais receptiva às diplomacia.

Enquanto Trump se aliava intimamente a nações do Golfo, como a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos, e perseguia uma política de pressão máxima com o objetivo de espremer as concessões do Irã, Biden esfriou a relação dos Estados Unidos com a Arábia Saudita e retomou a diplomacia com o objetivo de restaurar o internacional acordo para limitar o programa nuclear do Irã.

Biden criticou duramente o histórico de direitos humanos da Arábia Saudita durante a campanha eleitoral presidencial e prometeu reavaliar a relação americana com o reino. Uma vez no cargo, ele ordenou a divulgação de uma avaliação da inteligência que concluiu que o príncipe herdeiro Mohammed provavelmente ordenou a morte do escritor saudita dissidente Jamal Khashoggi, embora ele tenha se recusado a sancionar diretamente o príncipe herdeiro.

No mês passado, a Casa Branca disse que suspenderia as vendas de armas ofensivas para a Arábia Saudita em um esforço para retirar o apoio dos EUA à guerra catastrófica da Arábia Saudita no Iêmen.

A Arábia Saudita parece ter mudado seu comportamento para combinar com o novo tom.

Com a chegada do novo governo, a Arábia Saudita libertou vários prisioneiros de alto nível e encerrou o bloqueio de quatro anos que ela e outros países árabes impuseram ao Catar, outro parceiro próximo dos EUA que também mantém laços com o Irã.

Na semana passada, o rei saudita convidou o emir do Qatar para visitar a Arábia Saudita, um poderoso gesto de reconciliação.

Nem o Irã nem a Arábia Saudita, no entanto, reconheceram publicamente as negociações. As autoridades sauditas até os negaram publicamente. Sua existência foi confirmada em particular por autoridades iraquianas e iranianas.

Analistas dizem que as recentes mudanças nas administrações dos Estados Unidos, além de uma redução de longo prazo no foco de Washington no Oriente Médio, que faz com que os sauditas questionem o compromisso dos Estados Unidos com sua defesa, enfraqueceram a Arábia Saudita, forçando-a a adotar uma abordagem menos belicosa em relação Iran.

Os Estados Unidos estão se desligando do Oriente Médio, diminuindo as tropas e se concentrando na Ásia, e ter um equilíbrio de poder entre a Arábia Saudita e o Irã tornará essa saída mais fácil, disse Ali Qholizadeh, analista político iraniano. O Irã está aproveitando esta oportunidade estratégica.

Os líderes dos dois países reivindicam legitimidade de ramos rivais do Islã - a família real saudita da escola Wahhabi do Islã sunita e os mulás do Islã xiita do Irã. Junto com a divisão sunita-xiita, eles exercem influência muito além de suas próprias fronteiras.

Eles há muito competem por influência no Oriente Médio, e o reino acusa o Irã de usar representantes para lutar em guerras e enfraquecer os estados árabes, desestabilizando a região. O Irã vê a Arábia Saudita como um ator-chave nos esforços dos Estados Unidos e de Israel para dominar a região e desestabilizar o país.

As negociações em Bagdá, patrocinadas pelo primeiro-ministro do Iraque, Mustafa al-Kadhimi, em 9 de abril, começaram a tratar de algumas dessas questões. Autoridades iraquianas e iranianas disseram que as discussões tocaram nas atividades das milícias apoiadas pelo Irã no Iraque e na guerra no Iêmen, onde uma coalizão de Estados árabes liderada pela Arábia Saudita está travando uma guerra contra os houthis apoiados pelo Irã.

As negociações, relatadas pela primeira vez pelo The Financial Times, reuniram autoridades de segurança sauditas e iranianas, de acordo com duas autoridades iraquianas, uma autoridade iraniana e um conselheiro do governo iraniano, que falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizados a fornecer as informações a a mídia de notícias.

O assessor do governo iraniano disse que as negociações incluíram Khalid al-Homeidan, o chefe da inteligência saudita, e Saeed Iravani, o vice-secretário do Conselho Supremo de Segurança Nacional do Irã.

As autoridades disseram que os países concordaram em manter conversas adicionais em Bagdá em maio, possivelmente entre embaixadores.

Solicitado a comentar, o governo saudita emitiu um comunicado dizendo que buscaria qualquer oportunidade para promover a paz e a estabilidade na região, desde que o Irã mostre boa vontade e cesse suas atividades malignas.

Cada lado provavelmente fará grandes solicitações ao outro.

Autoridades e analistas iranianos disseram que o Irã quer resolver o conflito do Iêmen, garantindo que os houthis tenham um papel de divisão de poder no governo. O Irã também quer que a Arábia Saudita recue sua campanha de pressão para remover os representantes do Irã no Iraque e na Síria, pare de fazer lobby por sanções contra o Irã e não normalize os laços com Israel, como vários outros países árabes fizeram.

Os sauditas querem encontrar uma maneira de acabar com a guerra do Iêmen e conter as provocações das milícias apoiadas pelo Irã no Iraque que atacaram alvos sauditas e lançaram drones contra o reino do Iraque, de acordo com Sajad Jiyad, um companheiro de Bagdá no Century Foundation, um grupo de pesquisa independente.

Eventualmente, os dois lados poderiam discutir o restabelecimento das relações diplomáticas, que terminaram em 2016 depois que a Arábia Saudita executou um importante clérigo xiita e iranianos protestando contra a execução invadiram duas missões diplomáticas sauditas no Irã.

Yasmine Farouk, pesquisadora visitante do Carnegie Endowment for International Peace que estuda a Arábia Saudita, disse esperar que a primeira prioridade seja chegar a algum tipo de acordo de segurança regional, como os dois países fizeram no passado.

Eles teriam que fazer isso antes de chegar ao ponto de falar sobre a divisão de sua influência na região, disse ela.

A mera decisão de falar diretamente com o Irã sinalizou uma mudança na política saudita, disse ela, uma vez que os sauditas haviam se recusado anteriormente a discutir o Iêmen com o Irã, porque viam o envolvimento do Irã lá como ilegítimo.

Agora eles estão se tornando mais realistas e maduros e sentem que conversar com os iranianos será mais benéfico do que apenas dizer que precisam deixar o Iêmen, disse ela.

O príncipe herdeiro Mohammed adotou uma linha dura com o Irã depois que seu pai, o rei Salman, ascendeu ao trono saudita em 2015 e delegou um tremendo poder a seu filho favorito.

Somos o principal alvo do regime iraniano, disse o príncipe herdeiro Mohammed em uma entrevista à televisão em 2017, argumentando que a ideologia revolucionária do Irã tornava impossível negociar com seus líderes. Não vamos esperar que a batalha seja na Arábia Saudita. Em vez disso, trabalharemos para que a batalha seja por eles no Irã.

Seu tom estava muito diferente na semana passada. Mesmo sem reconhecer as negociações com o Irã, ele o descreveu como um país vizinho que a Arábia Saudita queria prosperar e crescer.

Temos interesses sauditas no Irã e eles têm interesses iranianos na Arábia Saudita, que devem impulsionar a prosperidade e o crescimento na região e em todo o mundo, disse ele em uma entrevista transmitida na terça-feira pela televisão estatal saudita.