Ex-oficial da CIA que inspirou o personagem de Ben Affleck no filme 'Argo', morto aos 78

Um ex-oficial de operações técnicas da CIA que ajudou a resgatar seis diplomatas americanos do Irã em 1980 e foi retratado por Ben Affleck no filme 'Argo' morreu.

Ex-oficial da CIA retratado emMendez, que ingressou na CIA depois de ser recrutado em 1965, passou seus 25 anos de carreira trabalhando disfarçado em campos de batalha da Guerra Fria, incluindo a União Soviética. (AP)

Um ex-oficial de operações técnicas da CIA que ajudou a resgatar seis diplomatas americanos do Irã em 1980 e foi retratado por Ben Affleck no filme Argo, morreu. Ele tinha 78 anos. Um depoimento da família e seu agente literário confirmaram que Antonio Tony Mendez morreu no sábado em um centro de vida assistida em Frederick, Maryland. Ele sofria de mal de Parkinson, de acordo com o comunicado.

Especializado em operações secretas, Mendez ajudou a elaborar o plano pelo qual seis diplomatas que estavam escondidos se disfarçassem como uma equipe de filmagem canadense para que pudessem embarcar em um voo e escapar do país em meio à crise de reféns no Irã. O enredo ousado por anos, uma nota lateral para as 52 pessoas mantidas reféns por 444 dias, chamou a atenção do público em Argo, que ganhou o Oscar de melhor filme em 2013.

Mendez, que ingressou na CIA depois de ser recrutado em 1965, passou seus 25 anos de carreira trabalhando disfarçado em campos de batalha da Guerra Fria, incluindo a União Soviética. Trabalhando como chefe do disfarce, Mendez e seus funcionários ajudaram os agentes secretos a permanecerem secretos criando documentos e disfarces falsos, de acordo com a biografia de seu primeiro livro, The Master of Disguise; Minha vida secreta na CIA.

Tony Mendez foi um verdadeiro herói americano. Ele era um homem de extraordinária graça, decência, humildade e bondade, tweetou Affleck no sábado. Ele nunca buscou os holofotes por suas ações, ele apenas procurou servir ao seu país. Estou muito orgulhoso de ter trabalhado para ele e de ter contado uma de suas histórias.

O roteiro de Argo, baseado em outro livro de memórias de Mendez e também vencedor do Oscar, foi generosamente enfeitado para a tela grande. A passagem dos seis americanos pelo aeroporto de Teerã e para um avião foi tranquila, escreveu Mendez. Mas o filme retratou uma decolagem acelerada no aeroporto de Teerã, com equipes de assalto iranianas correndo atrás do jato na pista.

Nascido em Nevada, Mendez mudou-se para o Colorado aos 14 anos, frequentou a Universidade do Colorado e trabalhou para Martin Marietta no míssil intercontinental Titan, de acordo com a biografia online. Ele foi recrutado para a CIA em Denver por meio de um anúncio cego. Em menos de dois anos, diz a biografia, ele e sua família mudaram-se para o exterior enquanto Mendez trabalhava no sul e sudeste da Ásia.

Sua esposa, Jonna, também é ex-chefe de disfarces no Escritório de Serviços Técnicos da CIA. Os dois escreveram um livro sobre seu trabalho de agência em Moscou nos últimos dias da Guerra Fria e seu romance, que o levou ao casamento depois que ele se aposentou em 1990. Mendez também era um pintor talentoso.

Sua família diz que ele será enterrado em uma cerimônia privada no cemitério da família em Nevada.