De Kingsway a Rajpath: como a Índia independente fez sua própria cidade imperial britânica

Em nenhum lugar essa democratização da capital construída britânica é tão visível quanto na vasta extensão de terra em Rajpath, em torno do Portão da Índia.

India Gate, vista central, projeto da vista central, reformulação da vista central, rajpath, kingsway, novo parlamento, rashtrapati bhawan, casa dos presidentes, casa dos novos presidentes, notícias da vista central, notícias de Delhi, Indian ExpressPor India Gate, a referência aqui é Rajpath, a avenida cerimonial que vai de Rashtrapati Bhawan até Vijay Chowk e India Gate, e termina no forte do século 16, Purana Qila. (Wikimedia Commons)

India Gate significa muitas coisas para as pessoas em Delhi. Para alguns, é uma lembrança de piqueniques em família e passeios noturnos para uma xícara de sorvete. Para outros, é tudo uma questão de resistência, o espaço que deu origem a muitos protestos em massa, desde o protesto dos agricultores de 1988 até Nirbhaya em 2012 e a agitação ani-CAA em 2019. Então, há aqueles de e fora de Delhi que associam isso extensão de terra com a melhor demonstração de poder político e militar todos os anos no Dia da República. Nas imagens arquetípicas de Nova Delhi, o India Gate e seus arredores talvez capturem melhor a essência da cidade.

Por India Gate, a referência aqui é Rajpath, a avenida cerimonial que vai de Rashtrapati Bhawan até Vijay Chowk e India Gate, e termina no forte do século 16, Purana Qila. Quando surgiu pela primeira vez nas primeiras décadas do século 20, foi nomeado pelos britânicos como 'Kingsway' em homenagem ao Rei George V, que visitou esta nova cidade durante a Durbar de Delhi em 1911 e proclamou a mudança da capital de Calcutá ao antigo centro do poder Mughal. Nova Delhi foi projetada com plano e precisão e uma missão imperial bem definida em mente. Foi uma cidade construída, não apagando o passado indiano de Delhi. A ideia era colocar uma nova capital que estivesse em uma série de capitais mais antigas da cidade, para fazer essa conexão com o passado indígena, diz Swapna Liddle, historiadora e autora do livro, ‘Connaught Place e a fabricação de Nova Delhi (2018) '

Curiosamente, apesar da marca britânica em Nova Delhi, uma Índia independente abraçou-o de todo o coração e tornou-o verdadeiramente seu. Em nenhum lugar essa democratização da capital construída britânica é tão visível quanto na vasta extensão de terra em Rajpath, em torno do Portão da Índia.

A fabricação de Nova Delhi e Kingsway

Após o anúncio de George V, a preocupação imediata foi decidir sobre o local da nova capital. A margem leste do rio Yamuna foi considerada brevemente, mas rejeitada com base no fato de que seria muito isolada do resto da cidade. A área ao norte de Shahjahanabad, que incluía o local do Durbar, também foi considerada. Mais uma vez, foi rejeitado, uma vez que grandes partes aqui já foram construídas, isso também de uma forma aleatória. Também estava sujeito a inundações.

Por fim, a área escolhida pelo comitê de planejamento urbano ficava ao sul de Shahjahanabad. Embora não fosse muito construído, continha os restos de muitos túmulos antigos e outras estruturas. Mais importante ainda, uma elevação no meio do local, mais conhecida como Colina Raisina, dava uma visão de todas as cidades anteriores de Delhi. Podia-se ver o Shahjahanabad do século 17, o Ferozabad do século 14, Purana Qila, a Tumba de Humayun e o santuário de Nizamuddin do Monte Raisina. A reivindicação britânica ao manto da soberania indiana estaria completa se o palácio do vice-rei pudesse olhar para os palácios das dinastias que não duraram. Uma elevação era, portanto, desejável - e isso foi fornecido pelo Monte Raisina, escreve o historiador Narayani Gupta em seu artigo, ‘Kingsway to Rajpath: The democratization of Lutyens’ Central Vista (1994)

India Gate, vista central, projeto da vista central, reformulação da vista central, rajpath, kingsway, novo parlamento, rashtrapati bhawan, casa dos presidentes, casa dos novos presidentes, notícias da vista central, notícias de Delhi, Indian ExpressHardinge, na verdade, também foi responsável por uma das decisões mais importantes do planejamento de Nova Delhi - a localização exata da residência do vice-rei e, consequentemente, a avenida cerimonial que saía dela. (Wikimedia Commons)

Ao redor da colina deveria ser construída a primeira cidade britânica construída na Índia. A arquitetura, como foi decidido após muita deliberação, seria europeia e imperial, mas salpicada de notáveis ​​elementos indianos. O mais forte defensor de uma arquitetura de inspiração indiana foi o vice-rei, Lord Hardinge. Era de importância política, ele acreditava, que os índios se sentissem parte do processo de formação da nova capital, em vez de simplesmente pagar por ela.

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Hardinge, na verdade, também foi responsável por uma das decisões mais importantes do planejamento de Nova Delhi - a localização exata da residência do vice-rei e, consequentemente, a avenida cerimonial que saía dela. Edwin Lutyens, um dos principais arquitetos da cidade, planejou que a Casa do Vice-rei olhasse para a avenida que levava até os fundos de Jama Masjid. Este plano foi abandonado em favor de que a Casa do Vice-rei ficasse no topo da Colina Raisina e Kingsway levando dela até Purana Qila. Com uma vista de Jama Masjid à esquerda e da Tumba de Safdurjung à direita, a vista da casa do vice-rei seria composta por todos os objetos de interesse histórico da cidade.

Em seguida, havia a questão do que deveria ser feito com o grande número de ruínas históricas espalhadas sobre o local escolhido. Muitas dessas ruínas eram remanescentes históricos de cidades mais antigas de Delhi - mesquitas, tumbas e palácios em ruínas, escreve Liddle em seu livro. Havia também as cabanas e casas dos aldeões cujas terras haviam sido recentemente adquiridas de acordo com a Lei de Aquisição de Terras de 1894. Entre 1911 e 1916, cerca de 300 famílias foram despejadas, a maioria das quais passou a ocupar o que hoje é Jangpura.

Conseqüentemente, o comitê de planejamento urbano teve que avaliar quais dessas estruturas poderiam ser demolidas e quais delas deveriam ser mantidas. Uma lista de mesquitas, templos e tumbas foi preparada. Liddle em seu livro observa que quarenta e cinco estruturas foram listadas sob a observação, 'devem ser preservadas' . Estes incluíram as estruturas arquitetonicamente importantes como a Tumba de Safdurjung, a Tumba de Humayun e Jantar Mantar. Também incluiu poucas estruturas como túmulos e locais de culto religioso que estavam em uso ativo.

Em seguida, houve 33 edifícios notificados como 'não devem ser destruídos, a menos que a destruição seja imperativa'. Estruturas de importância cultural foram incluídas na lista, como o Bangla Sahib Gurudwara, o Hanuman Mandir em Baba Kharak Singh Marg. Finalmente, 160 desses edifícios foram listados como 'não precisam ser preservados'. Isso incluiu vários templos e mesquitas, contra alguns dos quais foi observado que os proprietários estavam dispostos a receber uma compensação em troca da estrutura, escreve Liddle. Ela acrescenta que a lista também incluía Baoli de Agrasen e um Bhairon Mandir desocupado perto de Purana Qila. Por telefone, Liddle explica que entre as estruturas demolidas, a maioria era remanescente de Shergarh, a cidade construída por Shershah Suri localizada em torno do Purana Qila.

Há algo a ser dito sobre a estratégia imperial envolvida no planejamento urbano em termos de como as estradas foram planejadas para fazer conexões com os remanescentes das cidades mais antigas. Liddle em seu livro cita um discurso proferido por Lutyens em 1933, no qual ele reconheceu o papel de Hardinge na determinação deste e de outros detalhes do plano da cidade: Sua ordem de que uma avenida levasse a Purana Qila e outra ao Jumma Masjid foi o pai do plano equilátero e hexagonal. É interessante notar que Kingsway era absolutamente paralelo a Chandni Chowk em Shahjahanabad, diz Liddle.

India Gate, vista central, projeto da vista central, reformulação da vista central, rajpath, kingsway, novo parlamento, rashtrapati bhawan, casa dos presidentes, casa dos novos presidentes, notícias da vista central, notícias de Delhi, Indian ExpressHá algo a ser dito sobre a estratégia imperial envolvida no planejamento urbano em termos de como as estradas foram planejadas para fazer conexões com os remanescentes das cidades mais antigas. (Foto do arquivo expresso)

Igualmente notável é a forma como essas estradas passaram a ser nomeadas. Enquanto a estrada mais importante chamava-se ‘Kingsway’, a que a dividia ao meio chamava-se ‘Queensway’ (alterado para Janpath). Por um lado, havia estradas importantes com o nome de monarcas britânicos como 'Prince Edward Road' (alterado para Vijay Chowk), Queen Victoria Road (alterado para Dr. Rajendra Prasad Road) e 'King George's Avenue' (alterado para Rajaji Marg) . Por outro lado, e sentados bem ao lado deles estavam os nomes de governantes indianos e dinastias governantes como a estrada Feroz Shah, a estrada Prithvi Raj, a estrada Lodi, a estrada Aurangzeb; mais uma vez enfatizando a ligação entre a capital britânica e a história da Índia.

A magnificência arquitetônica de Nova Delhi tem sido freqüentemente regada com elogios pródigos. O historiador William Dalrymple em seu clássico ' Cidade de Djinns ' descreveu sua impressão da cidade construída britânica nas seguintes palavras:

Foi excelente. Ao anoitecer, conforme o sol se punha atrás da Casa do Vice-rei, toda a vista se tornaria da cor de um attar de rosas. Eu perceberia então, sem hesitar, que estava diante de um dos maiores casamentos de arquitetura e planejamento urbano que já saiu da prancheta.

Reconhecendo o esplendor da capital britânica, o governo de Delhi em 2019 decidiu nomear a Zona de Bangalôs dos Lutyens como patrimônio mundial da UNESCO.

No entanto, nos anos imediatamente após a inauguração da nova capital em 1931, o esquema de Nova Delhi ficou sob constante fogo. Os nacionalistas indianos viam nisso mais um esquema imperial a ser criticado, particularmente por motivos de extravagância, escreve Gupta. Ela acrescenta que Lord Willingdon, que sucedeu Lord Irwin como vice-rei no ano crítico de 1931, chamou Nova Delhi de um 'erro horrível'.

O autor Nirad C. Chaudhury, que viu Nova Delhi na década de 1940, supostamente declarou: A única parte de Nova Delhi que era bonita era o Central Vista.

O Central Vista foi concebido nas mesmas linhas da Champs-Elysees em Paris ou do National Mall em Washington DC. Era a estrada cerimonial central, que conduzia dramaticamente para fora da Casa do Vice-rei.
Gupta em seu artigo descreve o Vista como ele apareceu na época em que os governantes britânicos estavam no poder: Nas décadas de 1930 e 40, quando o vice-rei residia cinco meses no ano e o Secretariado e o Arquivo Imperial estavam em funcionamento, o Vista era mantido livre de trânsito. Depois do expediente, uma grande serenidade - e um grande vazio - reinou sobre o centro imperial. Os parques eram usados ​​por poucos pilotos e pedestres, mas no geral eram subutilizados: Um Champs-Elysees sem pessoas. No War Memorial Arch, um fogo continuava aceso; e a fumaça saiu da abertura em forma de cúpula no topo.

Falando sobre a falta de vida e a falta de cerimônias em Kingsway, apesar de ser uma avenida cerimonial, Liddle diz que, na época da inauguração de Nova Delhi, o estado colonial estava definitivamente em retrocesso. Os britânicos se sentiram ameaçados pelo movimento nacionalista indiano. Talvez eles não se sentissem confiantes em ter eventos em que muitos índios pudessem se reunir, diz ela.

A fabricação de Rajpath

Foi somente após a independência que um novo feitiço de vida foi soprado na vista central, seu nome agora alterado para Rajpath. Fazia parte da mesma política que removeu estátuas e bustos de vários cruzamentos de ruas. A política sem imaginação de apagar a história alterando os nomes de lugares há muito faz parte do projeto nacionalista, independentemente dos partidos políticos, disse Gupta em uma entrevista por e-mail, sobre a mudança do nome para Rajpath.

Em uma Índia independente, Nova Delhi precisava se tornar a imagem mais apropriada para o olhar internacional. Gupta em seu artigo se refere a uma conversa entre Nehru e a discípula de Gandhi, Sushila Nayar, que melhor exemplifica o que o primeiro vislumbrava como o papel da cidade imperial britânica. A Viceregal House e outros edifícios semelhantes devem ser usados ​​como hospitais, escreveu Nayar a Nehru enfatizando o fato de que as pessoas esperavam que os líderes do Congresso definissem padrões de simplicidade. Nehru, depois de muita deliberação, escreveu de volta, não queremos pompa e esplendor, mas um estado deve manter uma certa dignidade como estado.

India Gate, vista central, projeto da vista central, reformulação da vista central, rajpath, kingsway, novo parlamento, rashtrapati bhawan, casa dos presidentes, casa dos novos presidentes, notícias da vista central, notícias de Delhi, Indian ExpressCelebração do Dia da República em 1953. (arquivos Rashtrapati Bhawan)

O significado da Vista Central neste novo projeto de uma Índia Independente é melhor compreendido na forma como a cerimônia do Dia da República foi decidida a ser realizada aqui. O fato de o destaque ser uma procissão encabeçada pelo novo presidente ao longo da Kingsway, vista por centenas de pessoas na cidade e nas aldeias vizinhas, que se erguiam em amplos gramados flanqueadores, foi significativo em muitos aspectos. Significou que o governo da Índia independente aceitou o Central Vista como o centro de Delhi, escreve Gupta em seu artigo.

Posteriormente, enquanto a celebração do Dia da Independência no Forte Vermelho marcou a vitória do movimento nacionalista, a do Dia da República e do Retiro de Espancamento em Rajpath marcou a chegada da Índia como um estado soberano forte e estável no cenário internacional.

Se por um lado o governo da Índia livre incorporou Rajpath para exibir seu poder político por uma semana, por outro o povo do país adotou o espaço para exibir seu zelo democrático pelo resto do ano. Muitos iriam se aglomerar nos gramados ao redor do Portão da Índia para atividades de lazer como piqueniques, passeios de barco, visitas a um parque infantil e muito mais. Barracas de comida, carrinhos de sorvete e vendedores de quinquilharias surgiram e se tornaram parte dessa paisagem.

Ashok Mathur (52), que cresceu em Roshanpura, na Velha Delhi, diz: Nos anos 1970 e 80, não havia muitas atividades recreativas para as famílias de classe média e média alta além do cinema e piqueniques. Gostávamos muito de piqueniques nos gramados do Portão da Índia, geralmente durante as noites de verão. Haveria a típica multidão que falava inglês carregando cadeiras e cestas elegantes, e então havia os residentes da Velha Délhi que poderiam ser facilmente identificados com seus estranhos biriyani.

Um fenômeno maravilhoso que comecei a observar aqui nos últimos 15 anos ou mais, é que muitos muçulmanos da Velha Delhi começaram a fazer piqueniques nos gramados ao redor do Portão da Índia. Isso apenas mostrou que eles estavam se libertando de seus grilhões socioeconômicos e se misturando a outros dados demográficos, diz Mathur.

Ainda outra atividade com a qual os gramados de India Gate e Rajpath passaram a ser intimamente associados foi a resistência. Os grandes comícios e procissões de manifestantes em direção ao Clube do Barco ganharam caráter ritual nos anos pós-Independência.

India Gate, vista central, projeto da vista central, reformulação da vista central, rajpath, kingsway, novo parlamento, rashtrapati bhawan, casa dos presidentes, casa dos novos presidentes, notícias da vista central, notícias de Delhi, Indian ExpressOs protestos anti-CAA em 2019. (AP Photo)

Ekta Chauhan, que cresceu no bairro Khirki de South Delhi e atualmente está fazendo seu doutorado em estudos de patrimônio, diz que sempre se lembrará de Rajpath como um lugar para a expressão democrática da dissidência. Eu participei dos protestos exigindo justiça para Nirbhaya em 2016 com minha mãe. Empacotávamos lanches, fazíamos slogans e íamos ao Portão da Índia no metrô. Em uma semana, nossas gargantas e pés incharam, mas nosso ânimo permaneceu animado, diz ela. A última vez que estive lá foi em janeiro de 2021 para os protestos anti-CAA, onde nos sentamos no tempo frio e cantamos canções celebrando o espírito secular da Índia, sua diversidade e nossa dissidência.

Os britânicos disseram que estavam construindo Nova Delhi como um Raj reinventado que seria mais aceitável para os indianos. O problema estava no terreno, havia limites para a capacidade de resposta de um estado colonial ao povo indiano, diz Liddle. A promessa que havia nesta cidade foi cumprida somente após a Independência, quando ela realmente se tornou parte da Índia.

Leitura adicional:

Liddle, S. (2018). Connaught Place e a construção de Nova Delhi . Falando Tiger.

Gupta, N. (1994). Kingsway para Rajpath: A democratização da Vista Central de Lutyens . Em C. B. Asher & T. R. Metcalf (Eds.), Percepções do passado visual do Sul da Ásia . redação.

Dalrymple, W. (1993). Cidade de Djinns: um ano de Delhi . Harper Collins.