‘Profanação da estátua de Gandhi na Armênia, resultado da falta de compreensão da história da Índia’

Em 29 de abril, a estátua de Gandhi, instalada no ano passado em seu 150º aniversário de nascimento, foi incendiada e profanada em um parque na capital armênia, Yerevan. Um cidadão armênio de 61 anos se confessou culpado, segundo a imprensa local.

A estátua de Mahatma Gandhi em Yerevan, Armênia, foi instalada conjuntamente pelo Conselho Indiano para Relações Culturais e autoridades locais em Yerevan em maio de 2020. (Crédito da foto: captura de tela do vídeo de ‘Yerevan Alternative Municipality’ / página do Facebook)

A profanação de uma estátua de Mahatma Gandhi na Armênia é resultado da falta de compreensão da história indiana e das contribuições sociopolíticas de Gandhi para a luta pela independência da Índia, disse Karen Mkrtchyan, membro do Bright Armenia, um partido político fundado em 2015.

Em 29 de abril, a estátua de Gandhi, instalada no ano passado em seu 150º aniversário de nascimento, foi incendiada e profanada em um parque na capital armênia, Yerevan. Um cidadão armênio de 61 anos se confessou culpado, segundo a imprensa local.

Uma organização que se autodenomina 'Município Alternativo de Yerevan' postou fotos do monumento profanado nas redes sociais, pedindo que a estátua fosse demolida, mas não assumiu a responsabilidade pelo vandalismo.

Dois dias antes da estátua ser queimada e uma placa com o nome de Gandhi desmontada e quebrada, um grupo de manifestantes também jogou ovos no monumento, com imagens da placa quebrada e cascas de ovo espalhadas em plataformas de mídia social. Após o vandalismo, o Ministério das Relações Exteriores da Armênia emitiu uma declaração condenando a profanação e chamou-a de uma provocação contra a centenária amizade armênio-indiana, que se desenvolveu dinamicamente desde a independência.

Legenda da foto: A estátua de Mahatma Gandhi incendiada por malfeitores em Yerevan, Armênia, em 29 de abril (Foto: ‘Yerevan Alternative Municipality’ / página do Facebook)

A Embaixada da Índia disse indianexpress.com em 5 de maio, que a estátua foi instalada conjuntamente pelo Conselho Indiano para Relações Culturais e autoridades locais em Yerevan, com a Índia assumindo a responsabilidade pela criação e transporte do monumento para a Armênia.

Em uma postagem no Facebook, o ‘Yerevan Alternative Municipality’ chamou o lutador pela liberdade indiano de anti-armênio e disse que lutará para remover a estátua da figura anti-armênia de nossa capital. Pedimos aos nossos compatriotas que mostrem paciência, que suportem a presença da estátua desta figura anti-armênia até que a removamos. Apontando para a sensibilidade da matéria e fortes relações diplomáticas entre a Índia e a Armênia, a Embaixada da Índia se recusou a adicionar mais comentários sobre o incidente.

As objeções à estátua têm a ver especificamente com o apoio de Gandhi ao Império Otomano, que estava se desintegrando em 1920 devido ao império ter sido forçado a ceder grandes partes de seu território às potências aliadas durante a Primeira Guerra Mundial, de acordo com as cláusulas do Tratado de Sèvres.

Naquela época, Mustafa Kemal Atatürk, o fundador da Turquia moderna, recebeu apoio moral de Gandhi para a causa do movimento de independência turca. A brutalidade do genocídio armênio sob o Império Otomano, que durou entre 1915 e 1917, foram feridas recentes quando os jornais britânicos começaram a destacar o apoio de Gandhi a Atatürk e ao movimento Khilafat, uma campanha de protesto político pan-islâmico liderada por muçulmanos da Índia britânica para restaurar o califa do califado otomano, considerado o líder e autoridade política dos muçulmanos, e para protestar contra as sanções impostas ao califa e ao Império Otomano após a Primeira Guerra Mundial pelo Tratado de Sèvres.

Dois dias antes da estátua em Yerevan ser queimada e uma placa com o nome de Gandhi desmontada e quebrada, um grupo de manifestantes também jogou ovos no monumento, com imagens da placa quebrada e cascas de ovo espalhadas em plataformas de mídia social. (Crédito da foto: captura de tela do vídeo de ‘Yerevan Alternative Municipality’ / página do Facebook)

O grande choque veio com a publicação do Tratado de Sèvres em 14 de maio de 1920, na Índia. Este tratado anunciou os termos do desmembramento da Turquia e este evento em particular cruzou os limites da humilhação de Gandhi e ele perdeu completamente sua confiança e fé no senso de justiça britânico, escreve Benazir Banu, um estudioso da Academia de Estudos Internacionais, Jamia Millia Islamia, em seu artigo de pesquisa 'Mahatma Gandhi e a Guerra da Independência da Turquia'.

Obviamente, a falta de compreensão da história indiana entra em jogo aqui, porque o apoio de Gandhi ao movimento Khilafat e ao Império Otomano foi dolorosamente intra-indiano, para trazer a unidade hindu-muçulmana e se opor ao domínio britânico, disse Mkrtchyan. Mkrtchyan viveu e estudou na Índia por quase uma década antes de retornar à Armênia em 2016 e estudou história indiana durante sua estada no país.

Gandhi viu algo sinistro em todas as razões dos britânicos e tinha suas próprias razões para isso. Portanto, alguém com muito pouco conhecimento da história indiana e do contexto daquela época pode facilmente interpretá-la mal. E, claro, o Genocídio é um assunto delicado para todo armênio. Assim, quando você vê que Gandhi apoiou os turcos, Atatürk e o Império Otomano, isso provoca muitas emoções nas pessoas que não entendem o contexto e as pessoas ficam muito zangadas, acrescenta Mkrtchyan.

Um pequeno grupo de manifestantes carregando pôsteres anti-Mahatma Gandhi se reuniram em uma data não divulgada perto da estátua do lutador pela liberdade indiano em um parque em Yerevan, Armênia. (Crédito da foto: captura de tela do vídeo de ‘Yerevan Alternative Municipality’ / página do Facebook)

Esta não é a primeira vez que discussões sobre Gandhi surgem na Armênia, embora entre pequenos grupos. O primeiro-ministro da Armênia, Nikol Pashinyan, tem afirmado consistentemente defender a não-violência e que se inspira em dois dos mais icônicos defensores internacionais dessa filosofia - Mahatma Gandhi e Nelson Mandela; foi também o que, em parte, o ajudou a chegar ao poder.

Em 2018, Pashniyan tentou reproduzir a Marcha Dandi de Gandhi, também conhecida como Marcha do Sal, uma tentativa deliberada de resistência aos impostos e protesto não violento contra o monopólio britânico do sal na Índia pré-Independência. Apenas no caso de Pashniyan, ele estava protestando contra a tentativa do ex-primeiro-ministro da Armênia, Serzh Sargsyan, de se manter no poder, ao fazer com que o Parlamento armênio o elegesse como primeiro-ministro, apesar de prometer não concorrer a esse cargo.

Naquele ano, Pashinyan decidiu caminhar cerca de 193 quilômetros pelo país de Gyumri, a segunda maior cidade, até a capital Yerevan. Naquela época, seus oponentes zombavam da imitação de Pashniyan da marcha de Gandhi e porque ele usava uma camiseta com padrão de camuflagem durante a caminhada, apesar de não ter servido no recrutamento militar obrigatório no país. Mas seus apoiadores disseram que isso serviu de exemplo de sua humildade. Para coincidir com o 150º aniversário de nascimento de Gandhi, em maio de 2019, a Armênia também emitiu selos em comemoração.

Crédito da foto: Selos comemorativos do 150º aniversário de nascimento de Mahatma Gandhi, emitidos pela Armênia em 2019. Crédito da foto: Wikimedia Commons

Após o vandalismo da estátua em Yerevan na semana passada, Mkrtchyan disse que os críticos de Pashniyan colocaram lenha na fogueira. Eles o estão culpando por se associar a Gandhi e por ter sido sua iniciativa instalar a estátua de Gandhi na Armênia, porque ele se iguala a Gandhi. Considerando que isso não é verdade, disse Mkrtchyan. Mas cidadãos indianos na Armênia que falaram sob a condição de anonimato e da Embaixada da Índia em Yerevan disseram ao indianexpress.com que o vandalismo foi amplamente condenado em reportagens locais, bem como por outros armênios nas redes sociais, com elementos marginais sendo responsabilizados por criar incômodo e provocação desnecessária entre duas nações amigas.

Sendo um armênio, o genocídio (armênio) é uma grande coisa para mim. Mas vou entender se alguém que está liderando a luta por seu próprio país vai fazer algo de que eu goste ou não, disse Mkrtchyan. Ninguém ergue a estátua de Gandhi porque ele era Gandhi. Os partidos políticos podem ir e vir, mas Gandhi continua sendo uma parte importante da política externa e do poder brando da Índia. Ele representa a Índia.