Lulas gigantes são raras, mas não referências a 'monstros marinhos' nos anais da história

Acredita-se que a carcaça encontrada na Indonésia seja particularmente semelhante à lula gigante ou ao Kraken.

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Quando uma carcaça de 35 toneladas e 15 metros de comprimento de uma misteriosa criatura marinha apareceu na praia de Hulung, na Indonésia, isso causou arrepios na espinha daqueles que a testemunharam, e logo depois se tornou um assunto nas redes sociais em todo o mundo. Em um nível pessoal, porém, a visão do animal gigantesco era uma reminiscência de um passado distante e folclores míticos, onde globetrotters e marinheiros relataram avistamentos de criaturas misteriosas como parte de suas viagens exploratórias. Em várias ocasiões, esses foram relatos talvez exagerados de criaturas marinhas frequentemente avistadas; em outras ocasiões, os historiadores em retrospecto analisaram esses relatos como a existência passada de monstruosas serpentes marinhas.

Qualquer que seja a origem da circulação dos relatos desses enormes habitantes do oceano, eles conseguiram influenciar em grande medida os estudos oceanográficos. Tanto tem sido o impacto dos relatos dos primeiros viajantes do mar que até hoje, toda vez que uma imagem de uma criatura gigante da água é divulgada na mídia, somos forçados a especular se realmente havia um grão de verdade na documentação antiga de criaturas míticas.

Evidências de monstros marinhos em todo o mundo

Esta literatura anotada por aqueles em viagens longas influenciou por muito tempo a escrita da história popular. Eles fornecem descrições detalhadas e muitas vezes exóticas de terras e seres vivos desconhecidos. Esta literatura antiga e também arte, é freqüentemente salpicada com representações de enormes serpentes. Um estudo feito por Richard B. Stothers sobre a evidência histórica dos monstros marinhos mostra que existem três fontes principais para relatos de criaturas marinhas - mitos primitivos, fósseis de animais antigos e observações históricas.

Os chamados monstros marinhos, sejam míticos ou reais, entraram na ficção popular contemporânea, na poesia e na arte de várias formas. Em diferentes culturas, os monstros marinhos receberam nomes diferentes. Por exemplo, na Noruega e na Groenlândia, as lulas gigantes são chamadas de Kraken, enquanto a Bíblia Hebraica se refere ao Leviatã como o monstro primitivo que foi derrotado por Deus Hadad.

Acredita-se que a carcaça encontrada na Indonésia seja particularmente semelhante à lula gigante ou ao Kraken. O Kraken foi mencionado pela primeira vez em uma mitologia escandinava em que o protagonista viajando pelo Mar da Groenlândia, avistou duas criaturas enormes, que se acredita serem uma referência ao Kraken. Os antigos lores do Kraken falam sobre uma besta com tentáculos que atacou os viajantes no oceano. Em maio de 2015, outra criatura, semelhante ao Kraken, foi encontrada na ilha sul da Nova Zelândia, com tentáculos de até 5 metros. Em dezembro de 2015, outra lula gigante foi avistada na Baía de Toyama, no centro do Japão.

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Um dos primeiros relatos registrados de um monstro marinho é o incidente do rio Bagradas, que ocorreu em 256 aC. O incidente ocorreu no meio da Primeira Guerra Púnica, quando um exército consular romano invadiu o Norte da África. O exército, sob o comando de Marcus Atilius Regulus estava acampado às margens do rio Bagradas, quando por acaso encontraram um enorme réptil, de um tamanho surpreendente. O relato do encontro, então, passa a descrever uma longa e árdua batalha que se seguiu entre o exército e a serpente, resultando na destruição desta última. Os comentaristas modernos interpretaram o relato da serpente no incidente do rio Bagradas de maneiras diferentes, desde a rejeição total até o reconhecimento da existência definitiva de monstruosas serpentes marinhas.

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Outra evidência de monstros marinhos míticos em todo o mundo inclui a serpente de duas cabeças, com 25 metros de comprimento, que aparece na lista do prodígio romano de Cássio Dio em 229 DC. Depois, há o relato do monstro marinho de 30 metros de comprimento e 7 metros de largura relatado pelo polímata sírio Posidônio em 75 aC. A América do Norte tem várias evidências de arte rupestre de criaturas marinhas, muitas vezes representadas como monstros com chifres ou mamíferos que respiravam fogo e que se acreditava simbolizar a escuridão e o poder. Essas imagens representavam claramente o medo associado aos seres subaquáticos na maioria das culturas.

Evidência de monstros marinhos na Índia

Talvez a representação mais comum de monstros marinhos na Índia seja a de cobras que ocorrem em mais escritos antigos do que em qualquer outro país. Enquanto cobras míticas aparecem em várias tradições religiosas e folclóricas, um dos primeiros relatos históricos de um monstro marinho é o que aparece na conquista de Alexandre, o Grande em 327-325 aC. Acredita-se que membros do exército de Alexandre encontraram cobras de até 7 metros. Existem outros relatos do pessoal do rei, que se acredita que mantinham cobras de estimação de 36 a 60 metros de comprimento.

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Inspirados nos contos do exército de Alexandre, vários escritores nos séculos que se seguiram à conquista frequentemente escreveram sobre enormes cobras que engoliram bois e que derrubaram elefantes na Índia. Por exemplo, um escritor do período pós-conquista escreveu que as cobras na Índia chegavam a 150 metros.

Existem outros relatos antigos de vermes e enguias enormes também nos principais rios da Índia. Por exemplo, conforme observado no trabalho de Stothers, Ctesias, o médico e historiador grego, em 400 aC mencionou enormes vermes de cerca de 10,5 pés no rio Indo, que se acreditava devorar animais grandes como os bois. Da mesma forma, o geógrafo romano Statius Sebosus afirmou que alguns vermes azuis nos rios Ganges são dotados de pares de guelras medindo 9 pés de comprimento e são fortes o suficiente para carregar elefantes com seus dentes.

É preciso lembrar, porém, que o contexto em que essas descrições dos monstros marinhos aconteceram torna difícil separar o fato da ficção. Embora esses possam muito bem ter sido relatos exagerados e exóticos de seres vivos razoavelmente normais, pode-se certamente especular sobre uma época em que os semelhantes à carcaça gigante encontrada na Indonésia estavam vivos e ameaçavam as viagens marítimas de viajantes aventureiros.