Sua Mulher Mundial do Ano 1997: Elizabeth Sam

Elizabeth Sam é a primeira mulher a fazer parte do conselho de um banco Big Four. Ela se mistura com os grandes financistas do mundo. Ela é vista nas festas mais chiques da cidade. Essa é a Elizabeth Sam que o público conhece. Por muito tempo, a atriz principal do setor bancário zelosamente protegeu sua privacidade. Agora ela dá a seu mundo um vislumbre dela que poucos vêem

Do escritório de Elizabeth Sam no sétimo andar na Chulia Street, você tem uma vista abrangente de Cingapura. No topo flutuam o vidro cinza e os edifícios altos de aço; no fundo, ancorando-os, as linhas de telhados alaranjados de velhas shophouses alinhadas ordenadamente contra o rio.



A visão é muito parecida com a própria mulher. Aos 50 anos, ela alcançou as alturas de sua profissão, não apenas em Cingapura, mas internacionalmente. No entanto, este banqueiro vestido com Versace ainda vive na mesma casa onde cresceu. Ela se mistura com os grandes financistas do mundo, mas é muito chinesa em sua devoção à privacidade de sua família.



Ela é a vice-presidente do Banco OCBC, a primeira mulher a ganhar um assento no conselho de um dos quatro grandes bancos locais. No ano passado, ela recebeu um prêmio do Dia Nacional (a Estrela do Serviço Público) por suas contribuições para o desenvolvimento do setor financeiro de Cingapura. Euromoney , uma revista financeira internacional com sede na Grã-Bretanha, a elegeu como uma das 50 melhores mulheres em finanças em todo o mundo. E ainda assim, em todos os seus anos de destaque, esta é a primeira entrevista pessoal que ela dá.

Não há nada proibitivo em Elizabeth Sam. Ela está perfeitamente penteada (Kim Robinson, do Le Salon Orient é responsável pelo penteado lisonjeiro) e bem cuidada (ela mantém seu esmalte e maquiagem para as estações: escurece para o inverno, pastéis para a primavera). Mas ela mesma serve as bebidas geladas aos visitantes de seu escritório. Será esta a mulher que, na década de 1970, como gerente-chefe da Autoridade Monetária de Cingapura, enfrentou uma reunião de comerciantes de borracha irados e venceu?



De acordo com um colega de longa data, na reunião tumultuada, Elizabeth estava promovendo algumas mudanças no sistema monetário veementemente rejeitadas pelos barões da indústria. À medida que os homens gritavam, sua voz tornou-se mais suave e baixa. No final da reunião, um grande operador cambaleou para fora da reunião e exclamou: Quem era aquele? Foi uma mulher ou um homem que me derrotou lá atrás?

Uma das primeiras mulheres a se formar em economia pela Universidade de Cingapura, Elizabeth encontrou as portas dos bancos fechadas para as mulheres. Ela se rebelou contra a sugestão de que se tornasse professora. Em vez disso, ela recorreu ao Ministério das Finanças, onde as mulheres não apenas eram contratadas, mas também incentivadas a se destacarem.

Ter o peso e a autoridade do Ministério atrás dela fez os homens se sentarem e ouvirem a mulher de fala mansa. O que eles talvez não soubessem é que Elizabeth Sam é uma mulher que sabe o que quer e como conseguir. Ela sempre amou e sempre fará.



Veja, por exemplo, seus primeiros dias na escola. Por causa da interrupção dos anos de guerra, Elizabeth (nome de solteira: Elizabeth Wee Kim Choo) começou a estudar um ano antes com sua irmã mais velha. Muito jovem, disseram as autoridades, e a mandaram de volta para casa. Mas a pequena Elizabeth discordou e fez barulho até que a levaram de volta.

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A quarta de cinco filhos, Elizabeth gostava de estudar na Singapore Chinese Girls School. Ela fazia o dever de casa, gostava de dança folclórica e do diretor da escola, o irreprimível Tan Sock Kern, e foi para a universidade. Ela não era particularmente sociável, mas mesmo assim os colegas sabiam que ela seria uma estrela em ascensão.

Se você tivesse duas meninas, de origens idênticas, crescendo ao mesmo tempo, o que faria uma delas Elizabeth Sam? muses Jennie Chua, gerente geral do Raffles Hotel, que a conhecia desde seus dias de serviço civil. Eu diria que uma se torna Elizabeth Sam porque ela pode reconhecer oportunidades e tirar o máximo delas.



Exceto pela vista, seu escritório com vista para Boat Quay não é um escritório para impressionar. O sofá e as poltronas são em rosa rosa e seda. Não há mesa de energia, com uma superfície polida vazia, para intimidar. Em vez disso, a escrivaninha bastante comum - o que se pode ver dela - está coberta com pilhas organizadas de relatórios e periódicos.

Existem dois computadores - um PC com os relatórios de mercado mais recentes e um laptop preto elegante. O chão ao redor de sua pasta (tela com a assinatura da Louis Vuitton com uma alça de couro bem carregada) é um labirinto de ainda mais material. Mesmo assim, sobre a mesa está uma pequena tigela de rosas escuras totalmente desabrochadas.

Uma coisa que você deve saber sobre Elizabeth Sam, diz Ong-Ang Ai Boon, diretora da The Association of Banks em Cingapura e uma colega na época do MAS, ela sempre foi capaz de combinar ser uma senhora, ser muito feminina e ser muito profissional. Os banqueiros do sexo masculino estão maravilhados com o fato de a mulher poderosa que conheceram ser tão feminina e elegante.

Elizabeth tem ideias definidas sobre roupas. Enquanto outros banqueiros, homens e mulheres, se retiram para a segurança de ternos cinza, Elizabeth avança em Versace cor de vinho escuro - primorosamente corte, absolutamente apropriado, mas ainda assim, Versace. Outro dia, pode ser uma saia esvoaçante e uma blusa de chiffon combinada com slides de estilete Versace vermelhos brilhantes. Jennie Chua diz que, mesmo quando Elizabeth estava no serviço público, ela evitou o terno azul seguro em favor do que veio a ser conhecido como o estilo de assinatura de Elizabeth Sam.

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Sua imagem não se perde nos homens com quem ela faz negócios. Ela impressiona, diz Goh Kian Chee, um velho amigo e conhecido consultor nos círculos de corretagem de valores. Ele é filho do ex-ministro das Finanças Goh Keng Swee. Quando os homens estão sozinhos, eles falam sobre seu estilo de moda. Eles gostam disso.

Quando ela fala sobre roupas, seu rosto brilha. Se ela não fosse banqueira? Eu gostaria de ser algo na moda. Mas eu compraria todas as roupas antes de despachá-las!

Ela conhece seus designers, tecidos e cortes. Ela adora coisas bem feitas, a sensação de um tecido bonito. Comprar nem sempre é comprar - às vezes é apenas olhar - mas em um dia ruim, faz você se sentir melhor, em um dia bom, é um bônus. Ela está disposta a tolerar um certo desconforto por um par de saltos Versace vermelho sangue de boi deslumbrantes (um pouco difícil de andar) e a bolsa combinando (um pouco pequena demais para o dia a dia), mas esses sapatos! Aquela bolsa!

Parte da lenda de Elizabeth são seus saltos altos, seu amor por roupas finas e nada banqueiras; a outra parte é sua capacidade de fazer as coisas, de fazer negócios acontecerem, geralmente com apenas alguns telefonemas. Um remisier que trabalha para ela diz: Com seus contatos, ela pode fazer apenas uma ligação. E tudo o que ela quer, acontece.

Então, o que Elizabeth Sam faz com aquele único telefonema? A resposta simples: ela ganha dinheiro para o banco. Diz um remisier: Uma maneira de ver isso é que dificilmente há uma única grande decisão financeira tomada em Cingapura na qual ela não tenha voz. Isso porque Elizabeth participa de muitos conselhos e comitês que definem a direção do setor bancário em Cingapura. , incluindo o comitê bancário de BG Lee Hsien Loong.

Quando você está muito estressado, deve parar de pensar no que quer que seja, apenas desligue-o, diz ela. Seu dia começa por volta das 9h, com reuniões durante o almoço. Mais negócios estão sendo feitos durante o almoço, ao invés do jantar. É assim que você constrói os relacionamentos pessoais de que precisa nos negócios. Mas ela ainda tem muitos eventos noturnos, especialmente com visitantes de fora da cidade. Coquetéis e jantares podem representar duas ou três noites por semana.

Foram esses requisitos de trabalho que levaram a jovem Elizabeth, divorciada e com um bebê, a voltar para a casa de seus pais no bairro MacPherson. Eu queria que Sherman tivesse uma vida familiar plena, então me mudei de volta para casa. De acordo com Sherman, ela ficava em casa três ou quatro noites por semana. Mesmo se ela tivesse que ir para um jantar, ela tentaria chegar em casa para vê-lo primeiro. Mas foi a mãe de Elizabeth quem o levou ao médico: eu confiei na minha mãe para fazer as coisas da mãe para Sherman.

Sherman é um artista visual e fez pós-graduação em história da arte no Reino Unido. Pode parecer estranho que a principal banqueira de Cingapura tenha um filho artista, mas então olhe para suas roupas: eu entendi minhas roupas com ela, diz ele.

O gosto de Elizabeth por cores, linhas e a beleza absoluta das roupas remonta ainda mais à sua mãe Peranakan. Todos os vendedores de sarongues indonésios conheciam minha mãe, diz ela.

Quando Sherman estava crescendo, os fins de semana eram reservados para mãe e filho. Aos sábados, eles se entregavam ao que ainda é seu passatempo favorito: fazer compras. Aos 32, Sherman ainda pode ser persuadido a fazer compras com sua mãe, embora eles tenham gostos totalmente diferentes. Para uma expedição de compras em uma das melhores butiques de Cingapura, Elizabeth está casualmente vestida com uma camisa de veludo Devore com a assinatura da Gucci, calças pretas de bootleg, slides prata e lucite e uma bolsa de couro prata. Sherman, por outro lado, usa botas de montanha, meias vermelhas e verdes, shorts roxos e uma camiseta desbotada de turista. Ela costumava tentar me comprar roupas bonitas, diz ele. Agora ela escolhe a coisa mais estranha que pode encontrar e sabe que vou gostar.

Mas sabendo de tudo isso sobre ela, mais do que foi publicado antes, ainda conhecemos a mulher? Antes da entrevista, certos limites foram definidos: nenhuma pergunta sobre seu divórcio (quando Sherman era uma criança) do jornalista Jackie Sam, no banco, em Mahjong , em interesses românticos, no karaokê.

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Seus amigos são todos essencialmente sócios de negócios que se tornaram amigos; ela diz que não manteve contato com nenhum amigo da velha escola. Seus amigos dizem que não vão ao cinema ou às compras com ela; geralmente são almoços e jantares durante a semana.

Ainda assim, pergunte a ela qual é a qualidade mais importante em um amigo e, sem hesitar, ela diz: Que ela se preocupa comigo.

As férias anteriores foram passadas visitando Sherman em suas escolas no exterior ou com a família em Vancouver e na Suíça. Agora é mais provável que Londres e Nova York para teatro, ópera e compras. Ela mora ao lado de seu irmão, sua esposa e filha que, aos 10 anos, é louca por comer leitão com sua tia favorita. Ela é uma mulher que chora no final de filmes antigos. A irmã mais nova de sua mãe, que ainda mora com ela, diz em Hokkien: Que bobagem chorar. Mas Elizabeth diz: Se eu rir, por que não chorar?

Ela não é alguém que faz da amizade com você um projeto, diz Jennie Chua. Mas se você disser que gosta de alguma coisa, ela vai notar. Três meses depois, ela pode dizer: 'Oh, e a propósito, eu vi aquele xale que você estava procurando ...' Ela também é um bom esportista. Ela não tem ares, diz Ong-Ang Ai Boon. O que você vê é o que você obtém, com os pés no chão.

Depois de 17 anos trabalhando para ela, Elizabeth Yeo, sua secretária executiva, sabe como interpretar seu chefe. Tem dias que digo às pessoas, se você tiver más notícias, volte mais tarde. No Dia da Secretária, as duas Elizabeth almoçam juntas. Diz a segunda Elizabeth de seu chefe: Ela é justa. Faça seu trabalho e ela o recompensará.

Não faça seu trabalho ou deixe algo dar errado, e é melhor você estar preparado para resolver o problema e assumir a responsabilidade por ele. Não quero que alguém rodeie e me conte uma longa história sobre quem, o quê e como, diz Elizabeth. No final do dia, tudo tem que fazer sentido. E, embora admita certa dose de sorte nas negociações, ela ainda acredita firmemente nos resultados financeiros, em números e na lógica: às vezes, sigo minha intuição, como quando um mercado pode ser adequado para um determinado movimento. Mas, no final das contas, o que me entusiasma são os números de lucros e perdas.

No negócio bancário, há muito ciúme profissional, diz Goh Kian Chee. Acho que a maioria dos homens gosta dela. Algumas mulheres podem não, talvez porque ela se dê tão bem com os homens, brincando com eles. Os homens não têm medo de seu intelecto. E se alguém tivesse que culpá-la por alguma coisa, ele diz que seria sua agressividade: Ela é agressiva no sentido de saber quando e onde te levar. Ela ataca. Ela vai fazer seu ponto e você fica sem uma resposta.

Curiosamente, sem eu dizer a ele que Elizabeth nasceu no ano do Tigre, Goh Kian Chee cita o que ele chama de suas qualidades felinas. Ela tem a graça e o poder de um jaguar. Mas porque ela tem muito charme, ela pode ser muito desarmante. Eu a observei nas reuniões. Alguém vai continuar e eu penso, ‘Ele vai conseguir agora!’

A característica que ela mais admira em seu filho é sua independência. Mesmo assim, eu teria preferido que ele escolhesse uma ciência mais precisa para a carreira, uma carreira em que tivesse garantido um emprego após a formatura, uma carreira onde eu poderia tê-lo ajudado.

Ela e Sherman ainda saem para jantar e beber várias vezes por semana. Muitas vezes é comida japonesa, que ele adora. O que eles não falam: Sherman e mulheres e futuros netos. Ele diz: Dez, 11 anos atrás, minha mãe me perguntou se eu tinha alguma dúvida sobre as meninas. Eu disse não, e foi o fim de tudo. Uma vez ela me perguntou sobre netos, e eu disse a ela que já havia muitos filhos no mundo.

Mais importante para Elizabeth é sua amizade com Sherman e as coisas que ela aprendeu com seu filho: através dele, eu aprendi sobre pintura. E ele está impressionado comigo que a vida é mais do que coisas materiais. De sua parte, ele é grato pelo apoio dela, que ele chama de sutil. Ele teve que convencê-la de que seu desejo de estudar arte não era uma fase passageira que ele aprendeu na escola na Suíça: o dinheiro para sua educação não era uma conclusão precipitada. A maioria das crianças teme pedir dinheiro aos pais. Tive de perguntar à minha mãe, senhora banqueira central. Ele também não cresceu mimado. Sempre pensei que estávamos muito bem. Mas, em comparação com algumas das crianças que conheço agora ... Tipo, duas vezes na minha vida, eu voei de primeira classe, uma porque fui promovido e outra porque era o único assento disponível. E nas duas vezes eu fui repreendido: 'Você acha que o dinheiro cresce nas árvores?'

Mas, apesar da dedicação declarada de Elizabeth aos resultados financeiros, não é preciso muito para fazê-la rir. Ela tem um rosto móvel e, quando ri, é sincero. Sim, ela é conhecida por cantar no karaokê em casa e com amigos. Os remisiers que trabalham para ela citam uma viagem da empresa a Hong Kong: ela arranjou tempo para falar com cada um de nós, mas não era a conversa do chefe com o funcionário. Ela era muito divertida.

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Nos últimos 10 anos, ela foi levada pela ópera ocidental, aprendendo tudo o que podia sobre isso. Ela ama Verdi e Puccini; agora ela se sente confiante o suficiente para enfrentar as complexidades de Wagner. Ao lado da cama está um livro de ópera, ao lado de outro sobre dieta e exercícios. Ela tenta se exercitar três vezes por semana no Tanglin Club, onde seu personal trainer a colocou na esteira e no circuito de musculação.

E embora ela ainda tenha a chance de cozinhar, a maior parte de seu entretenimento acontece em restaurantes. Ela adora comida chinesa - Jennie Chua diz que The Empress Room no Raffles Hotel é um de seus favoritos - mas ela também gosta de massas ou comida tailandesa. Embora magra, ela afirma que tem problemas e tem que controlar suas calorias, principalmente em almoços de negócios. E quando se trata de entreter, ela diz que você precisa conhecer seus modos - ler sobre isso ou fazer um curso. E se você está se divertindo à noite, e os homens estão bebendo, beba com eles: eu beberei XO com os homens. Mas me sinto confortável com isso. Se você é do tipo que gosta de suco de laranja ou água com gás, fique com isso.

Alguém certa vez se referiu a Indira Gandhi como um enigma envolto em um sari, um trocadilho com o velho ditado, um enigma envolto em um mistério. E parece que todos estão convencidos de que sob os ternos Versace, atrás da parede da privacidade, está outra pessoa completamente diferente da mulher no escritório do sétimo andar com vista para Boat Quay. Elizabeth Sam é um enigma embrulhado em Dolce e Gabbana? Existe uma vida secreta por trás da óbvia?

Se houver, você nunca ouvirá dela. E talvez em uma época de celebridade beije-e-diga-mais-do-que-qualquer-pessoa-quer-saber, sua reticência chinesa tradicional seja uma coisa boa.