Sua Mulher Mundial do Ano de 1999: Jennie Chua

Justamente quando parece que sabemos tudo o que há para saber sobre a hoteleira Jennie Chua, ainda resta uma questão premente: o que faz Jennie gostar? Seu mundo fala à nossa Mulher do Ano de 1999


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Há algum tempo, estava esperando a fila de táxis no Raffles Hotel. Era o horário de pico da sexta-feira, as baterias do meu celular tinham acabado e o porteiro não parecia muito entusiasmado em chamar um táxi para mim. Mas tudo mudou quando um carro parou e saiu a gerente geral do hotel, Jennie Chua. Ela veio dizer olá e, ao fundo, vi o porteiro chamar a atenção e praticamente se atirar no tráfego da Beach Road para pegar um táxi.



Jennie tem apenas 1,5 m de altura, mas é maior do que a própria vida. Você pode não notá-la na multidão - até, é claro, ela falar. Ela não exige que as pessoas olhem para ela - elas exigem. Ela tem uma certa incandescência na multidão, diz um funcionário de longa data. E isso afeta as pessoas. Sempre há risos ao redor dela.



Jennie obviamente tem presença. E um certo tipo de poder - não apenas para conseguir táxis, mas para fazer as coisas. É uma potência construída com base em anos de desempenho comprovado.

Agora, também presidente e diretora de operações da Raffles International, cargo que ocupa desde outubro do ano passado, Jennie Chua percorreu um longo caminho desde seus dias como professora.



Após uma curta carreira de professora, Jennie estudou na Cornell University e se tornou a primeira mulher de Cingapura a se formar em sua Escola de Administração Hoteleira.

Na formatura, Jennie trabalhou em vários hotéis importantes aqui e no exterior antes de se tornar diretora do The Singapore Convention Bureau de 1977 a 1988. Enquanto ela estava lá, Cingapura emergiu como a principal cidade de convenções. Ela então se juntou aos Westin Hotels como diretora de marketing antes de assumir o cargo de gerente geral do Raffles Hotel.

Hoje, aos 55 anos, além de sua associação com a Raffles, Jennie é diretora de 29 empresas e atua em 11 comitês de serviços comunitários e governamentais.



Mas é o Raffles Hotel, antes considerado um bastião colonial, que é sinônimo de Jennie Chua. Há certa ironia nisso. Setenta e cinco anos atrás, seu avô Hainanese fez um contrato para fornecer curry para o Tiffin Room do hotel. Se ela estivesse por perto, Jennie, mulher e asiática, não teria permissão para entrar no hotel, muito menos comandá-lo.

Setenta e cinco anos atrás, eu teria ido embora se eles tivessem me rejeitado, mas eu teria me vingado. Onde posso, vou persuadir, mas não vou confrontar.

Jennie é extremamente racional, diz seu ex-marido Goh Kian Chee, que trabalha na corretora de valores e com quem ela tem ótimas relações. Ela não torce o braço, ao contrário de algumas mulheres.



Amigos descrevem Jennie como sendo uma mulher muito masculina. Homens poderosos são conhecidos por dizer a ela coisas que eles não contariam a seus sócios ou esposas. Não quero parecer sexista, diz o ex-marido Kian Chee, mas Jennie pensa e age como um homem.

Outros dizem que é a inteligência dela que os homens amam. Ela dirá a um homem 'Você é o amor da minha vida'. É um pouco exagerado, mas todo mundo ri e relaxa, e o homem vai embora se sentindo melhor consigo mesmo, diz Richard Lim, editor do The Straits Times ’Life! seção. Ele a conhece há 10 anos.

A própria Jennie acredita que o humor ajuda a colocar os problemas em perspectiva.

E então há seu bom senso, o que amigos e funcionários dizem que é seu verdadeiro presente. Jennie acredita que não há problema que não possa ser resolvido: a solução pode não ser do agrado de todos, ou pode ser satisfatória ou até mesmo razoável. Mas é uma solução e todos podem seguir em frente.

Vá até Jennie com um problema real e ela o resolverá. Ela não vai te dizer o que fazer. Ela vai deixar você ver que há três ou quatro opções e deixar que você decida o curso correto, diz Diana Ee-Tan, vice-presidente sênior de marketing e operações da Raffles International. Diana trabalhou para Jennie, a quem ela ainda chama de Miss Chua, desde seus primeiros dias no Singapore Convention Bureau até os hotéis Westin e agora no Raffles.

Jennie também é conhecida por ligar para repórteres do Straits Times quando uma história de interesse humano chama sua atenção. Uma fonte disse que Jennie os ajuda, não apenas dando dinheiro, mas também seu tempo e conselhos. Ela quer ajudá-los a resolver seus problemas e assumir o controle de suas vidas novamente.

Por sua admissão, ela teve que crescer rápido. Jennie, de dez anos, acordou um dia e encontrou homens removendo a cama em que ela dormia: sua família havia perdido todo o dinheiro, e a casa e seu conteúdo tiveram que ser leiloados para pagar dívidas.

Tive de aprender algumas coisas, como pagar a conta do PUB e se pedir emprestado ao Quinto ou Sétimo Tio.

Não eram apenas as finanças que o menino de 10 anos precisava descobrir. Até para pagar a conta levou um reajuste. Sempre com motorista, nem Jennie nem sua mãe tinham a menor noção de como atravessar uma rua movimentada da cidade. Ela se lembra de um incidente quando ela e sua mãe tentaram atravessar uma rua movimentada.

Ficamos presos no meio, com carros buzinando. Começamos a chorar. Finalmente, alguém nos pegou pelo braço e nos levou para o outro lado. Foi então que percebi que na vida você pode ficar parado no meio da rua e chorar, ou pode seguir em frente. E desde então, fui em frente.

Jennie é conhecida por correr riscos, mas as pessoas que trabalharam com ela dizem que ela tem um instinto para tomar a decisão certa, mas não antes de ir fundo. Ela quer saber o lado positivo, a taxa de retorno, quanto tempo levará até que haja um benefício, diz Diana Ee-Tan.

Os líderes empresariais confiam no julgamento de Jennie. Se ela acredita nisso, é bom o suficiente para eles - o motivo, talvez, ela conseguiu fazer com que homens de negócios notoriamente severos doassem milhões de dólares para a caridade e as artes. Gaurav Kripalani, gerente geral do Singapore Repertory Theatre, diz que, nos últimos seis anos, Jennie literalmente trouxe milhões de dólares para a SRT.

Jennie admite que usa psicologia. Eu me concentro no que eles estão interessados. Se um homem pensa que a educação é responsabilidade do governo, não vou pedir a ele uma bolsa de fundo para a universidade. Mas se ele gosta de arte, vou pedir-lhe que compre um Picasso para o museu. Você tem que tocar em sua psique.

Jennie pode viver muito de sua vida aos olhos do público, mas ela trabalhou muito para manter sua privacidade. Funcionários de longa data nunca foram convidados a sua casa. E quando ela foi hospitalizada há algum tempo, ela enviou uma nota a todos os funcionários, agradecendo a preocupação deles, mas os desencorajando de visitá-la.

Seu ex-marido é seu amigo, mas Jennie admite que teve que trabalhar em seu relacionamento com Tan Siok Sun, a atual Sra. Goh Kian Chee e madrasta dos dois filhos de Jennie. Jennie diz: Foi sensível. Aqui está Kian Chee casado com uma mulher que ele realmente ama, mas sua ex-esposa é sua melhor amiga. Mas eu aprecio a maneira como ela cuidou dos meninos. Ken Yi, agora com 27 anos e recém-casado, cresceu com seu pai e sua madrasta. Yang Peng, agora com 22 anos, morava com sua mãe. Ela diz do arranjo, acho que era prático na época.

Ken Yi diz que, ao crescer, sentiu como se tivesse três pais. Acho que é porque todos se davam muito bem juntos. Os meninos agora estão sozinhos, com personalidades diferentes. Jennie diz que Ken Yi, um graduado da Cornell que agora administra investimentos diretos para a Temasek Holdings, é o Sensitive New Age Guy que vê sua esposa como sua igual.

Yang Peng, formado pela Ngee Ann Polytechnic e agora estudando na Austrália, é um pouco machão: ele acha que as mulheres devem ficar em casa e cuidar das crianças, diz Jennie.

Até recentemente, Yang Peng estava muito preocupado com Jennie e seu novo namorado, que é 12 anos mais jovem. Ela o conheceu há dois anos por meio de amigos em comum e, desde então, observadores dizem que ela tem se mostrado brilhante. Ela começou a dançar, derramou 7 kg e acelerou seu guarda-roupa (ela colocou de lado suas antes amadas cheongsams).

Ex-marido, filho mais velho e até seu motorista eram todos a favor do novo interesse de Jennie. Mas o filho mais novo, Yang Peng, não tinha tanta certeza. Diz Jennie: Ele estava com medo de que eu me machucasse; ele também se preocupa com as implicações sociais. E, claro, ele se preocupa em saber onde esse novo relacionamento o coloca. Agora, diz ela, o filho arranjou um relacionamento com o namorado. É muito simples: cuide da minha mãe ou mato você.

A própria Jennie não está preocupada com a diferença de idade de 12 anos. Esta é outra maneira de Jennie pensar como um homem, diz Kian Chee. Ela não se importa com o que o mundo pensa sobre seu novo romance.

Seu novo amor também a fez ver a vida de forma realista. Quando você é mais jovem, você tem um ideal. Ele é uma criatura fabulosa que sempre parece que saiu do chuveiro com uma rosa na lapela. Na minha idade, você ama um homem, com verrugas e tudo.

Ela também está considerando a prática da aposentadoria. Nos últimos anos, ela passou de uma semana de trabalho de sete dias para uma de seis dias e está tentando reduzir isso para uma semana de 5 dias úteis.

Não quero ser rico, mas quero poder jantar fora em restaurantes finos como o Raffles Grill. Eu quero poder escolher entre Bali ou Hong Kong. Como aluna da Singapore Chinese Girls ’School, eu só podia me dar ao luxo de comer macarrão tipo bolinho de peixe ou pegar o ônibus. Eu não poderia fazer as duas coisas.

Ela também amadureceu. Diz Diana Ee-Tan: Nos primeiros dias, se alguém no escritório estivesse segurando o telefone longe de seus ouvidos e revirando os olhos, saberíamos que era Miss Chua na outra linha.

Jennie acredita que 90 por cento do que somos, nascemos com; os outros 10 por cento são o que a vida fez de nós e o que fazemos da vida. E Jennie Chua fez muita vida. Ainda assim, ela atrai críticas, algumas das mulheres mais jovens que a consideram uma velha senhora.

Jennie admite que os maiores críticos das mulheres em sua geração não são os homens, mas outras mulheres.

o que é o campo de batalha 1 do local

Muitas das mulheres mais jovens acham que foi mais fácil para nós. Dizem que só precisávamos competir com os homens, enquanto eles competiam com homens e mulheres. Então eles têm que ser mais intensos em suas carreiras enquanto eu apenas vivi a vida.

Diz a amiga de longa data Elizabeth Sam, ela mesma uma vencedora da Mulher do Ano há dois anos, Jennie e eu fomos as primeiras mulheres no mundo dos homens. Colocamos um esforço extra. Mas, sim, vivemos nossas vidas.

Jennie acrescenta: Se houvesse uma chance para eu fazer algo e fosse apropriado, eu a aproveitei.

MILESTONES
1963: Começou sua carreira como professora aos 19 anos. Ela recebia US $ 199 por mês, metade dos quais iam para a mãe, o resto com roupas, alimentação fora de casa, maquiagem e bijuterias.

1967: Estudou Administração Hoteleira na Cornell University, nos Estados Unidos, onde seu então marido estava cursando o mestrado.

1971: Retornou para casa após a formatura e trabalhou em hotéis líderes aqui e no exterior, cuidando de todos os aspectos, desde limpeza até comida e bebida e marketing.

1977: Foi nomeado chefe do Singapore Convention Bureau, uma subsidiária do então Singapore Tourist Promotion Board.

1984: Recebe a Medalha de Prata de Serviço Público do Dia Nacional de Cingapura por sua contribuição para o desenvolvimento da indústria de convenções de Cingapura.

1988: ingressou na Westin Hotels como diretor de marketing.

1990: Ingressou no Raffles Hotel como gerente geral.

1997: Ganhou seu primeiro prêmio como hoteleira - Independent Hotelier of the World, 1997, dos Estados Unidos Hotéis revista, a publicação para a indústria hoteleira em todo o mundo.

1999: Promovido a presidente e diretor de operações da Raffles International Ltd, a subsidiária de administração de hotéis da Raffles Holdings. Ganhou seu segundo prêmio hoteleiro - Hoteleiro do ano 1999, de TravelAsia revista. Este prêmio homenageia os melhores, os mais corajosos e os mais ousados ​​na indústria de viagens, hotelaria e turismo. Ela também foi a primeira mulher a ser eleita para o conselho da Câmara de Comércio Internacional de Cingapura em seus 161 anos de história.

AS REGRAS - DE ACORDO COM MISS CHUA
Jennie diz que sua equipe deve pensar que ela é um monstro: dura, rígida, uma defensora das regras. Sua equipe diz que é muito fácil trabalhar com ela depois de conhecer as regras porque, combinada com o rigor, é uma clareza de direção que é rara.

Regra nº 1: Nunca, jamais vá à Miss Chua sem ter seus pensamentos em ordem. Anthony Khoo, que trabalhou com ela no Singapore Convention Bureau e agora é gerente da Kuo Properties, lembra-se de que ela enviou memorandos para sua equipe que diziam: Por favor, fale. Haveria uma fila de pessoas que também receberam os memorandos. Mas seus colegas o avisaram. Quando você receber um desses memorandos ‘Por favor, fale’, não saia simplesmente para vê-la. Sente-se e pense sobre o que provavelmente ela vai perguntar a você e, em seguida, sobre o que você vai dizer. E então pense de novo e de novo e de novo.

Regra nº 2: Quando as coisas derem errado, avise a Srta. Chua imediatamente. Ela é muito esperta, então você não consegue passar nada por ela, diz Anthony Khoo. Se você fizer isso e ela descobrir, ela nunca mais confiará em você. Diga a ela e ela o ajudará a resolver o problema. Mas ela vai despedaçá-lo e lembrá-lo das 5.000 brochuras que foram descartadas porque alguém não revisou corretamente.

Regra nº 3: Respeite os altos padrões de Miss Chua. Quando Diana Ee-Tan foi pela primeira vez em uma viagem ao exterior para o Japão com Jennie, ela escorregou duas vezes em um piso altamente encerado no aeroporto de Narita, fazendo com que todos os seus materiais voassem. Após a segunda queda, chamei a Srta. Chua, que estava andando na frente com um membro do conselho. E ela se virou para mim e disse: ‘Diana, por favor, lembre-se de que você é uma oficial deste conselho, então, por favor, conduza-se com um pouco mais de decoro.