Sua Mulher Mundial do Ano 2011-12: Ivy Ng

Ela é uma CEO ocupada, mas a professora Ivy Ng arruma tempo para as pessoas - desde cuidar de seus pacientes até torcer por sua filha em partidas de netball. Nós conversamos com a Mulher do Ano de 2011/12

A professora Ivy Ng tem aquela habilidade notável de fazer qualquer pessoa se sentir à vontade em segundos. Quando entro em seu escritório pela primeira vez, seu rosto se divide em um grande sorriso e ela exclama: Você está aqui!



É como se eu fosse um amigo perdido, não um jornalista aqui para entrevistar o CEO do Grupo de Serviços de Saúde de Cingapura (SingHealth), o maior cluster de saúde do país.



A professora Ng assumiu esta posição em janeiro, depois de renunciar a dois portfólios robustos: CEO do KK Women’s and Children’s Hospital (KKH), uma função que ela ocupava desde 2004, e vice-CEO da SingHealth desde 2008.

Seu mandato de oito anos na KKH foi marcado por mudanças e expansão. Lá, ela supervisionou a transformação do KKH de um hospital mais conhecido por se especializar em obstetrícia e ginecologia para um que abrange a maioria dos aspectos da saúde da mulher. Hoje, a KKH oferece uma gama de serviços, desde tratamentos de câncer de mama até cirurgia estética.



Agora, como CEO do Grupo, o Prof Ng é o administrador-chefe dos dois hospitais da SingHealth (Singapore General e e KKH), nove policlínicas e cinco centros de especialidades nacionais, todos os quais empregam mais de 17.000 pessoas.

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Em um país com poucas mulheres em cargos de gerência sênior (mais de 60 por cento das empresas listadas aqui não têm mulheres no conselho), ela participa do conselho de não apenas uma, mas de várias instituições, incluindo Mercy Relief, KKH Health Endowment Fund, SingHealth Foundation e a Escola de Negócios Lee Kong Chian da Singapore Management University.

Aos 53 anos, ela atingiu o ápice de sua carreira. Mas, apesar de seu currículo impressionante, a professora Ng está longe de ser intimidante. Seu chefe, Peter Seah, presidente da SingHealth, a descreve como cheia de otimismo, energia positiva e um comportamento carinhoso.



Com certeza, ela é animada e excitada pessoalmente - o tipo que sorri alegremente e arrebata as pessoas em seu zelo contagiante. Sua fala é efusiva, seus gestos animados, especialmente quando estamos falando de seu tema de estimação - pacientes.

O que realmente me motiva é ser capaz de ajudar as pessoas em seus pontos de maior necessidade, diz ela. Eu vejo isso como uma vocação especial. Isso nunca foi apenas um trabalho ou sobre como ganhar dinheiro. Nunca.

Em palestras de orientação para novos funcionários, o Prof Ng geralmente pede aos novos funcionários que se lembrem de um momento em que eles ou um ente querido esteve doente.



Sem exceção, as pessoas podem voltar àquele ponto no tempo, diz ela. Peço que descrevam seus sentimentos então - a vulnerabilidade, medo, tristeza e impaciência por não saber o que estava acontecendo.

Então, peço que aproveitem esse momento e pensem em como agora estão em uma posição de ajudar as pessoas que estão se sentindo exatamente da mesma maneira.

UM MOMENTO DE DEFINIÇÃO

O desejo de ajudar tinha raízes em sua infância.

Nascida Ivy Lim Swee Lian, ela era a mais nova de quatro irmãos. Seu pai, Lim Toh Nee, era um aspirante a médico cuja educação e ambições médicas foram interrompidas pela Segunda Guerra Mundial. Tornou-se técnico de laboratório, mas nunca esqueceu seu sonho.

Ele sempre me disse que eu tinha uma vida e que deveria vivê-la bem. E que melhor maneira de gastá-lo do que ajudar os enfermos? O professor Ng lembra. Ele diria como os médicos com quem trabalhou fizeram tanta diferença na vida das pessoas.

Prof Ng, aos três anos, em sua casa de infância na Frankel Avenue

Então, uma quase tragédia atingiu a casa.

Quando ela tinha 10 anos, o pai do prof. Ng sofreu uma hemorragia maciça de uma úlcera estomacal com sangramento. Ele vomitou sangue várias vezes e foi levado às pressas para o Hospital Geral de Cingapura (SGH) em uma ambulância.

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Lá, o Sr. Lim recebeu 21 litros de sangue e uma operação que salvou a vida para remover a maior parte de seu estômago. Ele foi protegido por mais de um mês.

Durante esse tempo, a professora Ng e sua família conheceram as enfermeiras e médicos que o atendiam. Fiquei consolada com sua dedicação e competência, lembra ela.

O professor Ng chama esse incidente de um momento de definição. Isso selou sua decisão de dedicar sua vida a ajudar outras pessoas.

Então, aos 18 anos, ela se matriculou na faculdade de medicina da Universidade Nacional de Cingapura. Lá, ela conheceu seu futuro marido, agora Ministro da Defesa Ng Eng Hen. Eles foram colegas de classe no primeiro ano e noivos quando se formaram em julho de 1982. Eles se casaram quatro meses depois.

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Prof Ng em uma foto de formatura com seus pais e namorado da universidade (agora marido) Ministro da Defesa Ng Eng Hen

Durante a maior parte dos anos 80, a Prof Ng fez seu treinamento de pós-graduação em pediatria (porque eu amo crianças). Então, aos 30 anos, ela embarcou em uma bolsa de estudos de dois anos nos Estados Unidos, estudando genética no Mount Sinai Medical Center em Nova York e no Baylor College of Medicine no Texas. Foi uma experiência marcante, pois desenvolveu sua confiança e a ensinou a falar abertamente.

Ela se lembra de como sua equipe teria discussões intensas todas as manhãs sobre o diagnóstico e o tratamento dos pacientes. Eu geralmente sabia as respostas, mas, como é o jeito de Cingapura, hesitei em falar, a menos que fosse convidada, ela lembra. Mas logo aprendi que você tem que dar suas opiniões ou as pessoas vão pensar que você não sabe as respostas. Então, aprendi a me controlar nas discussões.

Sua incursão na genética também marcou o início de uma frutífera carreira de pesquisa, iniciando sua transição de clínica para líder robusta.

Comemorando o quinto aniversário do filho Jonathan nos Estados Unidos, onde o Prof Ng fez uma bolsa de estudos de dois anos em genética. Filha Jill (extrema esquerda) olha

MÉDICO, PESQUISADOR, LÍDER

A professora Ng voltou a Cingapura no início dos anos 90 e começou a se estabelecer como uma autoridade em talassemia, um distúrbio hereditário do sangue. Ela ficou interessada depois de se deparar com muitos pacientes afetados pela doença.

A doença genética mais comum em Cingapura, a talassemia ocorre quando um gene defeituoso faz com que o corpo produza poucas células sanguíneas. Aqueles que a têm geralmente sofrem de anemia e precisam de transfusões de sangue mensais. Naquela época, era difícil diagnosticar casais em risco de ter filhos com talassemia.

Conheci bem vários pacientes e fiquei triste quando eles morreram no final da adolescência por causa de uma sobrecarga de ferro, diz o Prof Ng, referindo-se a como as transfusões de sangue mensais podem resultar em um perigoso acúmulo de ferro nos corpos dos pacientes. Os remédios para remover o ferro eram caros e pouco usados.

Assim, o Prof Ng chefiou uma equipe de pesquisadores do SGH para estudar a talassemia e desenvolver melhores cuidados ao paciente e técnicas de diagnóstico pré-natal. Isso permitiria que os pais soubessem se seu feto apresentava talassemia major em um estágio anterior da gravidez, e eles seriam então orientados sobre suas opções.

Em 1992, o Prof Ng havia fundado e se tornado diretor do Registro Nacional de Talassemia, que fazia a triagem de indivíduos em risco e oferecia aconselhamento e diagnóstico pré-natal. O número de nascimentos com talassemia grave caiu. Por sua pesquisa, a professora Ng ganhou o prêmio SGH Young Investigator em 1993, concedido a médicos com menos de 35 anos por pesquisas de destaque.

Ela então se juntou à KKH em 1997, onde alcançou vários cargos importantes: chefe do departamento de serviço de genética e, mais tarde, o departamento de medicina pediátrica; Presidente do conselho médico e, eventualmente, CEO. Uma de suas conquistas de maior orgulho na KKH foi constantemente empurrar para colocar os pacientes no centro de todas as iniciativas, uma mudança de paradigma na época.

O que normalmente é aceito é que você se concentre em ter um hospital muito eficiente, diz ela. O maior desafio é conseguir aquele equilíbrio entre eficiência e cuidado que é focado no paciente.

Sob sua supervisão, o hospital navegou nesse delicado equilíbrio. O KKH certamente se tornou mais eficiente: com a maternidade subutilizada devido à queda nas taxas de natalidade nos anos 90, o Prof Ng desviou recursos para desenvolver outras capacidades do hospital, incluindo seu bem-estar mental, ortopedia, mama, ouvido, nariz e garganta e serviços estéticos .

Ao mesmo tempo, ela implementou medidas para agilizar o atendimento ao paciente, incluindo o Centro de Fissuras e Craniofaciais e o Centro de Mamas, dedicado às doenças mamárias. Esses centros eliminaram a necessidade de os pacientes se deslocarem entre diferentes profissionais de saúde, reunindo-os todos sob o mesmo teto - oncologistas, radiologistas, cirurgiões e assim por diante.

Os elogios choveram. Em 2009, a KKH ganhou o prêmio da Fundação de Saúde da OMS-UAE por seu programa integrado de cuidados perinatais. A própria Prof Ng recebeu elogios por liderança excepcional, incluindo o Prêmio CEO Líder do Instituto de Recursos Humanos de Cingapura em 2008 e o Prêmio Internacional de Ação de Gestão em 2010.

Chua Pek Kim, diretor de recursos humanos da KKH, lembra o Prof Ng como um chefe decidido que estabeleceu padrões elevados. Mas também um com uma veia gentil.

Durante o susto do H1N1 em 2009, a equipe se estressou com o aumento das medidas cautelares, lembrou.

O Prof Ng enviava e-mails semanais para encorajá-los e pessoalmente montava 'pacotes de cuidados' para eles contendo termômetros e desinfetantes para as mãos.

Colegas e amigos nunca deixam de mencionar o sorriso perene e a risada estrondosa da professora Ng - marcas de sua boa natureza. Ela sempre cumprimenta sua equipe e colegas, não com um simples alô, mas com seus nomes, diz o Dr. Tan Ee Shien, um consultor da KKH que foi orientado pelo Prof Ng como um médico júnior.

Quando questionada sobre seu relacionamento com a equipe, a professora Ng é autodepreciativa, simplesmente dizendo: Eu gosto deles, de verdade! Mas ela está ficando séria. Meu estilo de liderança é dirigido por objetivos, mas centrado nas pessoas. É impulsionado pelo objetivo que são os pacientes, mas é centrado nas pessoas porque as pessoas fazem isso acontecer.

Sra. Tan sobre o relacionamento do Prof Ng com as crianças: Ela pode descer ao nível deles e se conectar com eles.

UM AMANHÃ MELHOR

Como chefe chefe da SingHealth, os olhos do Prof Ng estão voltados para o futuro. Afinal, a visão da organização é definir a medicina de amanhã - um mandato para trabalhar incansavelmente por melhores cuidados de saúde.

A chave para isso é a parceria Academic Medicine da SingHealth, uma colaboração com a Duke-NUS Graduate Medical School, agora em seu sétimo ano. Ambas as organizações trabalham juntas para encontrar melhores soluções de saúde para os pacientes. No próximo ano, um novo prédio de 13 andares chamado The Academia será erguido no campus da SGH, abrigando instalações de pesquisa e educação para promover a jornada da Medicina Acadêmica.

Como chefe da SingHealth, a Prof Ng dirige e recomenda o programa ao público e sua equipe. Por exemplo, ela mantém diálogos regulares durante o almoço com seus médicos para incentivá-los a apoiar o programa - por exemplo, dedicando tempo a projetos de pesquisa ou ensinando estudantes de medicina.

Ela insiste que a Medicina Acadêmica não é esotérica. O ponto crucial do programa é questionar o status quo e pressionar por melhores soluções. Ela cita o exemplo do programa do KKH para rastrear bebês para deficiência auditiva. No passado, você não saberia se um bebê podia ouvir até perceber que não estava falando com um ou dois anos de idade, diz ela.

Agora, diagnosticamos recém-nascidos antes de completarem um mês de vida e iniciamos o tratamento quando completam seis meses. Porque fazemos isso cedo, eles acabam falando normalmente e podem ir para a escola regular.

Uma medida do sucesso do programa foi o anúncio do ano passado de que a Escola de Surdos de Singapura provavelmente fechará em 2016 devido ao menor número de crianças sofrendo de perda auditiva grave. Isso é o que a Medicina Acadêmica faz. Ele olha para uma doença e pergunta 'como podemos melhorar? Como evitamos isso e melhoramos a qualidade de vida? ', Diz o Prof Ng.

Se simplesmente aceitarmos que condições como a surdez ocorrem, perdemos a oportunidade de mudar vidas.

O professor Ng espera que esse espírito questionador impulsione o SingHealth. Eu chamo isso de descontentamento construtivo. Você tem que continuar perguntando como podemos fazer melhor.

UMA SUPER MULHER DE VIDA REAL

A professora Ng pode comandar um navio com mais de 17.000 pessoas, mas seu coração e alma pertencem a apenas cinco - seu marido e quatro filhos, Jonathan, Jill, Joel e Jeanne, com idades entre 27 e 18 anos.

Mãe orgulhosa: a professora Ng embala seu primeiro filho, Jonathan, de três semanas de idade, nesta foto de família datada de 1985

Apesar de sua agenda lotada, a professora Ng defende veementemente o equilíbrio entre vida pessoal e profissional. Família é sua prioridade e o trabalho nem chega perto.

Ela explica que a natureza estressante do setor de saúde torna ainda mais crucial que as pessoas descansem e se recarreguem. As pessoas pensam no equilíbrio entre vida profissional e pessoal como um luxo. Eu não. Eu vejo isso como uma necessidade absoluta para uma organização sustentável e de alto desempenho, diz ela.

De volta à casa da família na área de Tanglin, a família Ng se reúne para jantar pelo menos quatro vezes por semana, bem como para almoçar aos domingos.

Quando questionada sobre seu marido, ela diz que ele apóia sua carreira. Ele nunca me pediu para largar meu emprego! ela brinca. Eles vão comemorar seu 30º aniversário em novembro.

A filha mais nova, Jeanne, de 18 anos, costumava jogar netball na escola. Sua melhor lembrança é a de sua mãe se despedindo para assistir a todos os jogos. Ela estaria lá de qualquer maneira, diz a aluna da Anglo-Chinese School (Independent).

Ela é uma espécie de supermulher, diz a filha mais velha Jill, 24, uma designer gráfica. E isso se reflete em sua paternidade. Ela é uma mãe muito envolvida e comprometida. A professora Ng até tem seus filhos no Facebook. Jill se lembra de como sua mãe a mantinha no Facebook o tempo todo quando ela estava em um programa de intercâmbio em uma universidade no exterior só para ver como ela estava.

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O número de chapéus que o Prof Ng usa é impressionante: Líder respeitado. Médico hábil. Pesquisador premiado. Esposa amorosa. Mãe orgulhosa. Em uma época em que as mulheres estão duvidando do ditado de que podem ter tudo - carreira, família e realização - o Prof Ng atingiu esse equilíbrio indescritível.

Qual é o segredo dela?

Não há nenhum. Eu tenho uma vida muito plena e, felizmente, sou muito apaixonada pelo trabalho que faço, então raramente sinto que preciso relaxar, ela sorri.

Eu sou do tipo que pula da cama, animado com o dia que virá. Cada dia traz uma nova aventura. E me motiva a fazer o que meu pai sempre disse que eu deveria fazer - ajudar os outros.

DICAS DA PROF NG SOBRE COMO TER TUDO

Uma foto do Prof Ng (segunda da direita) e família, tirada em 1995. Seus falecidos pais, Lim Toh Nee (extrema esquerda) e Kong Chai Yuen (extrema direita), flanqueiam o grupo

Saiba o que é importante: seja muito claro sobre suas prioridades para que haja menos esforço. Também o ajudará a tomar decisões difíceis sobre o que você precisa fazer todos os dias.

Esteja preparado para o sacrifício: quando eu era jovem, dizia não à maioria dos eventos sociais e passava todo o meu tempo fora do trabalho com a família. Parece difícil, mas as crianças crescem muito rapidamente. O importante é ter um relacionamento próximo com eles e transmitir os valores certos.

Peça ajuda: é muito importante ter uma rede de apoio, mesmo que isso signifique descaradamente depender de seus pais ou sogros. Tenho sorte porque meus pais apoiaram minha carreira e ajudaram abnegadamente com meus filhos.