Sua Mulher Mundial do Ano 2014: Rachel Eng

A advogada Rachel Eng ajudou a transformar uma firma de advocacia incipiente em um jogador de poder, enquanto criava três filhos (sem ajuda doméstica!). Nós descobrimos como a Mulher do Ano em seu mundo fez isso

Era 2009. A recessão global estava em pleno andamento. Os mercados de ações estavam voláteis e muitos bancos estavam em apuros. Na firma jurídica local Wong Partnership, os advogados corporativos trabalhavam mais arduamente do que nunca para reduzir os honorários. Alguns dos clientes da empresa estavam superalavancados e não podiam pagar suas contas jurídicas.



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Rachel Eng, então chefe do departamento de mercado de capitais e corporativo da empresa, estava enfrentando um problema bem diferente, no entanto. Os exames de conclusão da escola primária (PSLE) de seu filho mais velho estavam chegando. Era abril e eu estava pensando em tirar um ano sabático para ajudar meu filho Darren a se preparar para os exames - como a maioria das mães faz, sabe? a mãe de três filhos diz ironicamente. Mas eu não conseguia fazer isso. Todo mundo estava trabalhando tão duro para sobreviver.



Ela revisitou a ideia em agosto, dois meses antes dos exames, mas rapidamente a rejeitou quando um cliente importante contratou a empresa para listar sua empresa em novembro. Nos três meses seguintes, Rachel trabalhou sem parar. Sua única concessão foi deixar o escritório às 19 horas durante a semana do PSLE, para que pudesse estar em casa para dar sustento ao filho. Cheia de culpa, ela se desculpou com Darren por não estar por perto com frequência, apenas para que ele a tranquilizasse: Não se preocupe, mãe, o que você fez foi o suficiente.

Tão doce, certo? Isso acabou com metade da minha culpa, Rachel diz, sorrindo.



Assim como acontece com muitas mães que trabalham, equilibrar trabalho e família tem sido um desafio constante para Rachel, 46, que agora é sócia administrativa conjunta da Wong Partnership. Mas, segundo todos os relatos, ela teve sucesso nesse ato de malabarismo, não importa que frustrou o PSLE ​​sabático.

Em sua carreira jurídica de 23 anos, Rachel não só se estabeleceu como uma excelente advogada corporativa - publicações jurídicas independentes recomendam sua experiência em mercados de capital de dívida e ações, fundos de investimento imobiliário e finanças corporativas - mas também quebrou o teto de vidro em um indústria dominada por homens. Em 2010, com apenas 42 anos, ela se tornou a primeira mulher em Cingapura a ser nomeada Sócio-Gerente de um escritório de advocacia Big Four (um termo usado aqui para se referir aos quatro maiores escritórios, com base no tamanho da equipe e faturamento).

É como a diferença entre ser o CEO da Pepsi e o de uma loja de conveniência revela um contato jurídico meu.



Rachel também foi a primeira mulher a ser homenageada como Sócio-Gerente do Ano no prestigioso prêmio Asian Legal Business South East Asia Law em 2011 (é um dos maiores eventos jurídicos da região). Quando ela ganhou o prêmio novamente em 2013, ela se tornou a primeira pessoa a ganhá-lo duas vezes.

De forma impressionante, Rachel conseguiu tudo isso e criou uma família enquanto exercia uma profissão conhecida pelo fraco equilíbrio entre vida pessoal e profissional. Ela é casada com Dennis Ang, chefe global de TI em uma empresa listada nos Estados Unidos com sede corporativa em Cingapura. Além de Darren, agora com 16 anos, eles têm outro filho, Derek, de 15, e uma filha, Rae, de 10 anos.

Ela tem uma carreira de sucesso, uma família amorosa e filhos que cresceram bem - é o que toda mulher sonha, diz Yvonne Cheong, uma amiga que conhece Rachel desde que as duas eram alunas da Raffles Girls 'Secondary School (RGS) .



Ainda mais notável é como Rachel lidou com a situação sem uma empregada doméstica até o ano passado. Isso é uma raridade em Cingapura, onde muitos pais que trabalham dependem de ajudantes para cuidar de seus filhos em sua ausência.

A mentora de Rachel e ex-sócia administrativa da Wong Partnership, Dilhan Pillay Sandrasegara, diz: Ela nunca teve um ajudante enquanto estava construindo a clínica. Eu não sei como ela fez isso, para ser honesto. É uma tarefa hercúlea criar filhos enquanto constrói uma prática, lidando com clientes e viajando a trabalho ... É uma tarefa muito difícil.

O GO-GETTER

Durante nossa entrevista de duas horas, Rachel é nítida, eficiente e infalivelmente precisa. Quando observo que ela passou duas décadas na Parceria Wong, ela me corrige: são 19 anos e meio, na verdade.

Mas ela também é calorosa e franca, contando livremente o romance improvável entre ela e o marido Dennis. Eles se conheceram enquanto estudavam no Hwa Chong Junior College (agora Hwa Chong Institute) - ele era um atleta, o capitão da canoagem da escola, enquanto ela era uma conselheira estudantil. Questionada se Dennis era seu único namorado, ela balança a cabeça fingindo resignação, dizendo: Minha filha me disse: ‘Mãe, você falhou!’

Filha de pai supervisor técnico e mãe costureira, Rachel cresceu em um apartamento de três cômodos com seu irmão e irmã mais novos. Ao longo de sua infância, sua mãe costurava roupas em casa para ganhar dinheiro. As maiores indulgências da família eram as refeições do vendedor ambulante aos sábados, que eram, diz ela, um luxo para nós.

A criação de Rachel como operária contrastava com a de seus colegas de classe privilegiados na RGS. Embora a maioria de suas amigas gostasse de aulas de piano, os Engs só podiam pagar aulas para uma de suas duas filhas - portanto, nenhuma das duas teve aulas. Minha mãe raciocinou que, se apenas um de nós pudesse aprender piano, ambos não aprenderíamos, para ser justa, diz ela.

Ainda assim, a jovem Rachel se destacou como uma polivalente. Inteligente e trabalhadora, ela recebeu uma oferta de bolsas universitárias para estudar matemática e japonês no exterior, mas recusou para fazer direito na Universidade Nacional de Cingapura (NUS). A ideia de uma menina solteira estudar e morar no exterior era um conceito estranho para seus pais, explica ela. Em todo caso, nem todo mundo teve a oportunidade de ser advogado, então ela decidiu tentar.

Na NUS, Rachel se tornou uma multitarefa consumada, fazendo malabarismos com seus estudos, presidindo o comitê de orientação de calouros e pagando mensalidades para ganhar dinheiro extra. Ela dá o melhor de si em tudo o que faz, diz Yvonne. Ela é muito inteligente, muito brilhante, e isso ficou claro durante seus dias de estudante.

Alguém pode se perguntar se a experiência de Rachel em fazer malabarismos com todos esses compromissos foi o que deu a ela uma vantagem em uma profissão notória por seu ritmo de punição. Em acordo tácito, seus colegas da Wong Partnership destacam sua lendária ética de trabalho. Ela tem foco e tenacidade; um verdadeiro empreendedor, diz Gail Ong, sócia da empresa. Se alguém pode fazer de um projeto um sucesso, é ela.

Uma história que circulou entre colegas conta como, quando Rachel entrou em trabalho de parto na noite anterior ao lançamento de uma oferta pública inicial para um cliente, ela continuou atendendo a pedidos de trabalho até que foi levada para o Hospital Gleneagles para dar à luz seu segundo filho, Derek. Em seguida, ela voltou ao telefone apenas nove minutos após o parto - embora ela ainda estivesse sangrando e tivesse que ser colocada em observação por quatro horas.

Acho que o que fiz estava dentro do meu dever, diz Rachel sobre o incidente. No meu trabalho, o tempo é crítico. O fato de concluirmos ou não um processo pode influenciar o sucesso ou o fracasso do projeto de um cliente.

A DÉCADA MAIS DIFÍCIL

Solicitada a identificar o período mais desafiador de sua vida até agora, Rachel chega aos 30 anos, durante o qual ela estava construindo sua carreira enquanto criava seus filhos. Ela ingressou na Wong Partnership em 1995 quando tinha 27 anos e foi nomeada sócia assalariada em 1997. Três anos depois, ela mergulhou no fundo do poço quando seu chefe, o chefe do departamento corporativo da Wong Partnership (a quem ela se recusou a nomear), pediu demissão e chamou mais de uma dúzia de advogados da firma para abrir outro escritório de advocacia.

A responsabilidade de gerenciar o departamento recaiu sobre duas sócias, Rachel e Dilhan, auxiliadas por um bando de jovens associados. Foi uma época precária, pois a empresa tinha apenas oito anos - um bebê em comparação com os garotos grandes da cena jurídica, alguns dos quais já existiam há quase um século e tinham advogados mais experientes.

Eu tinha apenas 32 anos. Pensei comigo mesmo: ‘Como vou conseguir clientes, muito menos clientes de destaque?’ Diz Rachel. Era uma situação de Davi e Golias; estávamos tentando dar um soco acima do nosso peso. Tínhamos que conseguir um emprego, provar nosso valor e usar esse impulso para conseguir o próximo emprego.

Como sócia, Rachel teve que liderar muitas das transações da empresa. Um trabalho mal feito e um cliente poderia ir embora para sempre. Não era incomum que ela viajasse com apenas um dia de antecedência ou fosse envolvida em um negócio - como quando um colega a convocou abruptamente para sair de uma reunião para lidar com a fusão de US $ 10 bilhões do Overseas Union Bank e do United Overseas Bank em 2001, que foi a maior aquisição competitiva em Cingapura na época. Eu não vi a luz do dia por três meses, ela diz sobre esse período.

Ela viajava regularmente para desenvolver a prática nascente da Wong Partnership na China, mesmo quando estava grávida. Para garantir que sua gravidez não a afastasse do trabalho, ela faltou às aulas de pré-natal e agendou consultas médicas aos sábados.

Embora seus pais cuidassem de seus filhos durante o dia, ela e Dennis costumavam brigar por causa de seu horário de trabalho. Você simplesmente resolve as coisas dia após dia, ela admite. Não é fácil, mas chegamos a um entendimento sobre algumas coisas que devemos e não devemos fazer. Eles concordaram que Rachel tentaria sair do escritório às 19 horas para que pudesse colocar os filhos na cama e trabalhar de casa depois disso, se necessário. Dennis, que costumava fazer chamadas em conferência no exterior à meia-noite, cuidava dos filhos nas primeiras horas da manhã, enquanto ela dormia.

A rotina diária a levou a pensar em deixar o emprego em um ponto, mas ela empurrou o pensamento de lado. O resto era tão jovem. Se eu tivesse saído e eles não pudessem encontrar parceiros de reposição suficientes, não acho que poderíamos ter ... ela para, antes de acrescentar rapidamente: Cada pessoa era importante. Só tivemos que cerrar os dentes e continuar.

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PARENTING INTELIGENTE

A dedicação de Rachel valeu a pena. Apenas 22 anos após seu início, Wong Partnership se tornou um dos maiores escritórios de advocacia de Cingapura, com cerca de 300 advogados - um feito que Rachel ajudou a alcançar. Entre 2000 e 2010, ela ajudou a aumentar o departamento corporativo da empresa de 22 para 180 advogados e também construiu a prática da empresa na China.

Portanto, não foi surpresa que quando o sócio-gerente Dilhan saiu em 2010, Rachel foi escolhida para dirigir a Wong Partnership. Três anos depois, a empresa nomeou Ng Wai King como sócio-gerente conjunto para compartilhar os deveres de Rachel - uma decisão estratégica dada as crescentes ambições globais da empresa, diz ela, e não (como alguns especularam) para ajudá-la a lidar com seus compromissos familiares.

Rachel tem ajuda em casa atualmente. Ela contratou uma empregada doméstica no ano passado para ajudá-la nas tarefas domésticas - uma necessidade agora que ela e Dennis estão viajando com mais frequência. Quando ela está na cidade, a família passa os fins de semana jogando videogame ou boliche.

Rachel é rápida em admitir que suas acrobacias na vida profissional a deixaram exausta de vez em quando. Há momentos em que seus filhos estão em casa e estão tão doentes, mas você está afundado no trabalho ... Você sai do escritório exausto, mas tem que se recompor para fazer uma alimentação noturna. E você fica frustrado quando os bebês choram a noite toda. Você se sente culpado por não fazer o suficiente, diz ela.

Mas ela lembra a si mesma que é importante dar e receber. Às vezes, pergunto a meus filhos: 'Você acha que devo ficar mais em casa com você?' Ou pergunto a meus colegas se estou passando tempo suficiente com eles. Usando o feedback deles, eu calibro minha vida.

Sua agenda lotada a forçou a ser mãe com eficiência. Ao dar aulas particulares para seus filhos, ela se concentra em seus erros em vez de passar por todas as perguntas com eles. Como mães que trabalham, temos que ajustar a forma como lidamos com nossas famílias. É diferente para as mães que têm mais tempo em casa, diz ela.

Ela também não mima os filhos. Antes que seu ajudante entrasse em cena, ela e Dennis colocaram um esfregão e um balde perto de cada um dos quartos de seus filhos e os perfuraram para limparem eles mesmos. As crianças sabem que não devem ligar para ela no trabalho se esquecem de levar os livros para a escola. Rachel diz: Eu digo a eles que não vou mandar nada. Eles devem viver com as consequências de serem punidos e também encontrar maneiras de lidar com isso, o que eu acho que é uma habilidade necessária na vida.

TENDO TUDO

Sob a supervisão de Rachel, a Wong Partnership consolidou uma reputação de excelente local de trabalho para mulheres. A empresa tem mais parceiras do que homens (a proporção de gênero é de 55 para 43); as mulheres representam 41 por cento dos sócios de capital da empresa e 43 por cento do comitê executivo da empresa (equivalente a um Conselho de Administração).

Esse estado de coisas é apoiado por políticas favoráveis ​​à família que Rachel defendeu ao longo dos anos, incluindo opções de trabalho flexível e um quarto das mães no escritório, onde as mulheres que voltam da licença maternidade podem extrair e armazenar seu leite materno. Essas iniciativas conquistaram as honras de empresa como Corporação do Ano da Associação de Mulheres pela Ação e Pesquisa (Aware) em agosto.

A colega Gail se lembra de ter perguntado recentemente a uma jovem advogada sobre sua impressão da Wong Partnership: Ela me disse que a firma é um lugar onde você vê mulheres que são sócias e que conseguem ter uma carreira e uma família. Acho que muito disso é porque Rachel é o rosto da empresa, diz ela. Parece clichê dizer que ela tem tudo, mas quando as jovens olham para ela, percebem que também podem conquistar o que ela tem.

No entanto, Rachel nega veementemente ser uma mulher maravilhosa. Ela até me mandou um e-mail depois de nossa entrevista, descrevendo-se apenas como uma profissional que trabalha com uma família pequena e feliz, e me incentiva a não exagerar em suas realizações.

Ela coloca de forma simples: eu não sei qual é a definição de uma supermulher. Não é como se eu desejasse ser um. Toda mulher que trabalha tem os mesmos desafios. É como combinamos as diferentes peças e trabalhamos dentro de nossas limitações que fazem toda a diferença.

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RACHEL'S LOGO ...

A culpa de uma mãe que trabalha: A culpa sempre existirá, mas conversar com seus filhos pode ser reconfortante. Meu filho disse uma vez: ‘Mãe, não se preocupe. Não consigo me lembrar de nada antes dos quatro anos de idade. 'Então, eu digo às mulheres mais jovens:' Embora você possa se sentir culpada, seu bebê não sente absolutamente nada! '

As pressões que as mulheres enfrentam para serem perfeitas: Não precisamos de perfeição para sermos felizes. Para ter um emprego e uma família, é preciso fazer concessões e viver com eles. Por exemplo, nunca tirei licença durante os exames dos meus filhos. Isso é uma compensação? Meu marido e eu achamos que não. As crianças estão fazendo os exames, não nós. Eles precisam entender que não estão estudando para nós.

O segredo para o equilíbrio entre vida pessoal e profissional: Não há segredo real. Cada dia é um pesadelo logístico - levar as crianças para a creche, pegá-las na casa da minha mãe, colocá-las na cama antes de terminar meu trabalho. Trata-se de garantir que cada tarefa seja realizada corretamente. Acho que ter um filho também faz você continuar. Depois de ver o sorriso do seu bebê, você se esquece de como está cansado.

Ter tempo para mim: Eu só tive tempo para trabalhar e para meus filhos na casa dos 30 anos. Mas agora, na casa dos 40, meus filhos estão menos necessitados e tenho mais tempo para conversar com os amigos. Quando posso, vou dar um passeio com meu marido ou correr nos fins de semana.