Como Mahatma Gandhi se inspirou na luta pela independência americana

Em seu apelo aos indianos para que resistissem à dominação britânica, Mahatma Gandhi frequentemente se referia e se inspirava na revolução americana.

4 de julho, quatro de julho, dia da independência americana, revolução americana, mahatma gandhi, gandhi, marcha do sal, marcha dandi, festa do chá de boston, estados unidos da América, luta pela independência indiana, nacionalismo indianoThe Boston Tea Party (Fonte: Wikimedia Commons)

Em 4 de julho, a América comemora sua vitória duramente conquistada do opressor sistema tributário do Império Britânico. Nesse dia, há cerca de dois séculos e meio, os 13 estados da América do Norte, que faziam parte do Império Britânico, se declararam independentes e formaram os Estados Unidos da América.

O significado global da longa luta dos colonos na América para se declararem livres da Coroa na Inglaterra foi percebido muito mais tarde, quando as colônias britânicas no Leste estavam se esforçando agressivamente para lutar contra o domínio colonial.

A luta americana pela independência foi definitivamente muito diferente dos levantes nacionalistas em outras colônias britânicas no Oriente. Na América, foram os colonos britânicos que travaram uma disputa acirrada com as autoridades do governo britânico. Em colônias como a Índia ou as Índias Ocidentais, por outro lado, os nativos se levantaram unanimemente contra a tirania dos governantes do Ocidente. No entanto, os ecos do levante americano muitas vezes penetraram nos escritos e discursos de nacionalistas no Oriente.

Em seu apelo aos indianos para que resistissem à dominação britânica, Mahatma Gandhi frequentemente se referia e se inspirava na revolução americana. Em 4 de janeiro de 1932, quando Gandhi estava propagando ativamente ‘Satyagraha’, ele escreveu a seguinte mensagem em seu diário semanal ‘Young India’

Assim como a América conquistou sua independência por meio do sofrimento, valor e sacrifício, assim também a Índia, no bom tempo de Deus, alcançará sua liberdade por meio do sofrimento, do sacrifício e da não-violência.

Em março de 1930, quando Gandhi embarcou na famosa marcha de Dandi para protestar contra o draconiano imposto sobre o sal imposto pelas autoridades britânicas, as ressonâncias que seu movimento teve com o histórico Boston Tea Party são difíceis de ignorar.

4 de julho, quatro de julho, dia da independência americana, revolução americana, mahatma gandhi, gandhi, marcha do sal, marcha dandi, festa do chá de boston, estados unidos da América, luta pela independência indiana, nacionalismo indianoThe Boston Tea Party, 1773 (Fonte: Wikimedia Commons)

Em 16 de novembro de 1773, os manifestantes norte-americanos que se autodenominavam ‘Filhos da Liberdade’ haviam agitado com sucesso o Império Britânico, quando despejaram enormes quantidades de chá trazido da China para a costa de Boston, nas águas do porto. Vestidos como índios americanos nativos e gritando slogans de 'Boston abriga um bule de chá esta noite', os colonos norte-americanos se levantaram destemidamente contra a Lei do Chá imposta pelo governo britânico em 1773.

A Lei do Chá de 1773 concedeu o monopólio do comércio de chá à Companhia Inglesa das Índias Orientais. Foi resistido pelos colonos por motivos ideológicos. Nas palavras de Samuel Adams, um dos líderes mais proeminentes da revolução americana, o monopólio britânico do chá era igual a um imposto.

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O Boston Tea Party foi um grande choque para a Coroa na Inglaterra e acabou resultando no amargo conflito entre a Grã-Bretanha e as treze colônias que durou de 1775-1783, culminando na formação independente dos Estados Unidos da América.

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Como o Boston Tea Party, a marcha do sal de Gandhi desempenhou o papel de despertar as autoridades britânicas para levar a sério as demandas dos nacionalistas indianos. A marcha de 24 dias, culminando com Gandhi fervendo lama salgada na água do mar, foi um ato simbólico de resistência contra o monopólio do governo britânico sobre o sal. A marcha do sal foi logo seguida por um movimento de desobediência civil em massa que abalou as raízes do Raj na Índia.

Assista vídeo: Mahatma Gandhi e seus associados durante a marcha do sal, 1930

Finalmente, no ano seguinte, foi assinado o pacto Gandhi-Irwin, que foi uma das primeiras instâncias dos britânicos afrouxando o controle sobre a Índia. Em menos de duas décadas após o pacto, os britânicos seriam vistos se despedindo desse patrimônio colonial.

Alegadamente, quando Gandhi sentou-se com Lord Irwin para assinar o pacto histórico, Irwin ofereceu-lhe chá e perguntou-lhe se gostaria de açúcar ou creme para acompanhar. Gandhi disse não a ambos com um sorriso e disse que gostaria de temperar seu chá com sal, para nos lembrar da famosa festa do chá de Boston.