Quão real é a ameaça de lutas internas do Taleban?

No passado, muitos combatentes insatisfeitos do Taleban demonstraram sua lealdade ao IS-K, um grupo formado principalmente por ex-membros do Taleban afegãos e paquistaneses.

Taliban barbars, Taliban emitem ordem de proibição de barbear, Taliban no-shave order, província afegã, Taliban Afeganistão, notícias do Taleban, notícias mundiaisUm membro da segurança do Taleban segurando um rifle garante a ordem na frente do Banco Azizi em Cabul, no Afeganistão. (Reuters)

Escrito por Micahel Kugelman

O Taleban afegão estará sob grande pressão nas próximas semanas e meses, enquanto se concentra nos desafios da governança. Essa pressão pode gerar novas tensões internas, diz o analista Michael Kugelman.

Nos últimos dias, abundaram os relatos de disputas dentro do Taleban, supostamente alimentadas pela formação de um governo interino de linha dura e não inclusivo, desprezado pelas facções moderadas do grupo devido à falta de líderes não talibãs e minorias étnicas.

Vários relatos forneceram detalhes impressionantes de uma altercação física no início deste mês entre os principais representantes dos campos moderados e linha-dura - Mullah Baradar, o recém-nomeado vice-primeiro-ministro, e Khalil ul Rahman Haqqani, líder da brutal facção da Rede Haqqani do Talibã e do Afeganistão novo ministro de refugiados.

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Haqqani supostamente se levantou de sua cadeira e deu um soco em Baradar. Seus guarda-costas brigaram, causando várias mortes. Os combatentes jogaram móveis e grandes garrafas térmicas cheias de chá verde quente. A cena, conforme descrito nesses relatórios, assemelha-se a uma mistura entre uma luta corpo a corpo militante e um episódio de The Jerry Springer Show.

Se tais relatórios de tensões internas forem precisos, então tais tensões podem muito bem se intensificar nas próximas semanas, com o Taleban sob grande pressão enquanto tenta consolidar o poder, ganhar legitimidade doméstica e internacional, enfrentar uma crise econômica cada vez pior e se defender uma ameaça terrorista representada por seu rival IS-Khorasan.

Ainda unido

Falar de fratura do Taleban, no entanto, não deve ser exagerado. Não temos provas definitivas sobre a alegada disputa. O cuidado também é necessário porque, no passado, quando o grupo confrontava a dissidência dentro de suas fileiras, agia brutalmente para esmagá-la antes que se tornasse uma ameaça séria.

Além disso, as tensões internas não impediram o Taleban de realizar quase tudo o que se propôs a fazer nos últimos 20 anos.

Escrevendo em 2019, o especialista em Afeganistão Andrew Watkins observou que todos os casos de dissidência e desunião na última década que o Taleban percebeu como uma ameaça foram duramente, até mesmo brutalmente reprimidos. Ele também afirmou que as cisões internas diminuíram desde que Mullah Akhundzada, o atual líder supremo do grupo, assumiu o poder em 2016.

Na verdade, há fortes indícios de unidade tanto nas fileiras militares quanto nas políticas do Taleban. Nos últimos anos, quando o Talibã anunciou várias tréguas breves, os combatentes depuseram as armas, sem violadores. Além disso, quando o Taleban se comprometeu a iniciar negociações com o governo Trump e depois (por um curto período) com o governo afegão, não houve manifestações conhecidas de dissidência por parte dos linha-duras que se opunham às negociações.

Liderando um governo

Mesmo se alguém assumir que houve alguma luta interna do Taleban, isso certamente não enfraqueceu a organização. Com o passar dos anos, o Taleban intensificou as ofensivas, transformou uma insurgência localizada em um ataque nacional, apreendeu áreas sem precedentes de território e garantiu um acordo de retirada de tropas com os Estados Unidos que exigia pouco em troca. Em seguida, ele entrou em Cabul sem disparar uma única bala, viu seu arquiinimigo Ashraf Ghani fugir do país, tomou o poder político, disse adeus ao último das tropas americanas que partiam e anunciou um governo interino que apresenta os mais poderosos e temidos do grupo líderes.

Novas divergências podem surgir sobre como responder aos protestos não violentos contra o governo do Taleban, sobre se funcionários não-talibãs devem ser trazidos para o governo e sobre qual é a melhor maneira de enfrentar a crise econômica.

Se o passado for precedente, essas diferenças serão eliminadas pela raiz antes que possam causar grandes clivagens na organização. Mas, novamente, o Taleban enfrentará desafios mais complexos liderando um governo do que travando uma insurgência. Isso significa que as disputas internas não serão tão fáceis de resolver como costumavam ser.

Ameaça de IS-K

Além disso, há uma manifestação potencial freqüentemente esquecida de dissidência - e que poderia ter as consequências mais prejudiciais possíveis de quaisquer divisões internas com o grupo: combatentes do Taleban deixando a organização e jogando sua sorte com seu rival IS-K.

Alguns combatentes do Taleban expressaram desapontamento com o fim da guerra e com o fato de não poderem continuar sua jihad no campo de batalha. Muitos lutarão para fazer a transição para a vida civil e para garantir um novo meio de vida - especialmente com a crise econômica. Haverá tédio e frustração.

No passado, muitos combatentes insatisfeitos do Taleban demonstraram sua lealdade ao IS-K, um grupo formado principalmente por ex-membros do Taleban afegãos e paquistaneses. Pode haver novas ondas de deserções nos próximos meses.

Não é nada desprezível, porque o ISIS-K representa, sem dúvida, a maior ameaça atual à segurança do Taleban. O terrível ataque perto do aeroporto de Cabul em 26 de agosto foi provavelmente a salva de abertura de uma nova campanha do IS-K para minar o Taleban enquanto eles trabalham para consolidar o poder. Uma recente onda de ataques a comboios do Taleban em Nangarhar, uma província onde IS-K sofreu grandes perdas depois de manter um bastião lá por vários anos, atesta a resiliência e o perigo do grupo.

IS-K, uma organização com menos combatentes que o Taleban e pouco território ocupado, não representa uma ameaça direta à sobrevivência política do Taleban. Mas sua campanha de violência pode prejudicar os esforços do Taleban para consolidar o poder e ganhar legitimidade doméstica.

Uma das principais mensagens do Taleban à população afegã é que restaurou a paz depois de mais de 40 anos de guerra. Mas essa conquista - e a legitimidade que o Taleban busca obter com ela - será minada se os afegãos forem convulsionados por novos surtos de violência terrorista.

Tem-se falado muito sobre as tensões entre líderes de diferentes facções do Taleban. Mas são os soldados rasos do Taleban - inquietos e frustrados com o fim de uma guerra que eles preferem continuar lutando - que podem exemplificar melhor a dissidência dentro do Taleban e as implicações preocupantes que podem surgir dela.

Michael Kugelman é o Diretor Adjunto e Associado Sênior para o Sul da Ásia no Woodrow Wilson International Center for Scholars, com sede em Washington.