Como Trump usa fundos de campanha para pagar contas legais

A tendência de Trump de recorrer aos tribunais - e as questões jurídicas que resultaram das características de quebra de normas de sua presidência - ajuda a explicar como ele e suas entidades políticas afiliadas gastaram pelo menos $ 58,4 milhões em doações em trabalho jurídico e de conformidade desde 2015.

Donald Trump, acordo TikTok, acordo EUA-TikTok, acordo Trump-TikTok, EUA-China, notícias mundiais, expresso indianoPresidente dos EUA, Dobald Trump. (Foto do arquivo)

O presidente Donald Trump era orgulhosamente litigioso antes de sua vitória em 2016 e assim permaneceu na Casa Branca. Mas um grande fator mudou: ele aproveitou as doações de campanha como um cofrinho para suas despesas legais em um grau muito maior do que qualquer um de seus antecessores.

Em Nova York, Trump despachou uma equipe de advogados para buscar indenização de mais de US $ 1 milhão de uma ex-trabalhadora de campanha depois que ela alegou que havia sido alvo de discriminação sexual e assédio por outro assessor. Os advogados receberam US $ 1,5 milhão pela campanha de Trump para trabalhar no caso e outros relacionados ao presidente.

Em Washington, Trump e seus afiliados de campanha contrataram advogados para ajudar membros de sua equipe e família - incluindo um antigo guarda-costas, seu filho mais velho e seu genro - enquanto eram puxados para investigações relacionadas à Rússia e à Ucrânia. O Comitê Nacional Republicano pagou pelo menos US $ 2,5 milhões em projetos jurídicos para as empresas que fizeram este e outros trabalhos jurídicos.

Na Califórnia, Trump abriu um processo para bloquear uma lei que o obrigaria a liberar seus impostos se ele quisesse se candidatar à reeleição. A campanha Trump e o RNC pagaram ao escritório de advocacia que tratava deste caso, entre outros, US $ 1,8 milhão.

A tendência de Trump de recorrer aos tribunais - e às questões jurídicas que resultaram das características de quebra de normas de sua presidência - ajuda a explicar como ele e suas entidades políticas afiliadas gastaram pelo menos $ 58,4 milhões em doações em trabalho legal e de conformidade desde 2015, de acordo com a uma contagem do The New York Times e do apartidário Campaign Finance Institute.

Em comparação, o presidente Barack Obama e o Comitê Nacional Democrata gastaram US $ 10,7 milhões em despesas legais e de conformidade durante o período equivalente iniciado em 2007.

Os gastos em nome de Trump cobrem não apenas o trabalho jurídico que seria relativamente rotineiro para qualquer presidente ou candidato e alguns dos custos relacionados ao inquérito da Rússia e seu impeachment, mas também casos em que ele tem um interesse pessoal, incluindo tentativas de impor acordos de sigilo e proteger seus interesses comerciais.

Muitas das contas pagas por doadores a Trump e seu partido vieram da conta de recontagem do RNC. É um fundo especial criado depois de 2014, quando o Congresso permitiu contribuições muito maiores de indivíduos aos partidos políticos, totalizando US $ 106.500 por pessoa, em comparação com o limite normal de US $ 2.800.

É impossível saber, com base nos arquivos da Comissão Eleitoral Federal, quanto dos US $ 58,4 milhões em contas jurídicas totais foi para o trabalho jurídico de rotina. Os pagamentos dos comitês políticos a advogados e escritórios de advocacia não são discriminados por caso, portanto, os registros não detalham quanto dinheiro doador foi usado para pagar por ações judiciais específicas. Um porta-voz da família Trump não disse quanto Trump pagou de seu próprio bolso ou de sua empresa em lutas legais.

Também é difícil diferenciar entre os confrontos jurídicos que o presidente iniciou e aqueles em que é alvo de opositores. Mas um exame dos gastos de suas várias armas de campanha documenta como a mistura de sua presidência, interesses comerciais, campanhas, defesa contra a investigação da Rússia, impeachment e ânsia de penalizar os rivais levaram a milhões de dólares em dinheiro de doadores para ajudar no contencioso bancário.

Tirar proveito de doações para pagar muitas despesas legais é permitido pela lei de financiamento de campanha. Mas, como fez com outros aspectos da presidência, Trump redefiniu a prática de maneiras que perturbaram até mesmo alguns republicanos.

Defender os interesses pessoais do presidente Trump está agora tão entrelaçado com os interesses do Partido Republicano que eles são um e o mesmo - e isso inclui as lutas legais pelas quais o partido está pagando agora, disse Matthew T. Sanderson, que atuou como advogado financeiro de campanha aos candidatos presidenciais, incluindo Rand Paul, Rick Perry e John McCain.

Um porta-voz de Trump não quis comentar. Mas uma porta-voz do RNC disse que eram os democratas que estavam conduzindo essa onda de gastos. O RNC está mais do que feliz em cobrir os custos de defender o presidente do litígio infundado dos democratas e da farsa do impeachment partidário, disse a porta-voz Mandi Merritt.

Os registros não tratam do valor do trabalho pelo qual ele não foi acusado, como a posição não remunerada de Rudy Giuliani como seu advogado pessoal. Eles também não respondem pelo apoio legal que Trump, como presidente, recebe do Departamento de Justiça, que ajudou a defendê-lo em questões que confundem a linha entre seus papéis públicos e privados, como a proibição constitucional de um presidente receber benefícios de outros governos e esforços para obter suas declarações de impostos e registros financeiros.

Tentando acalmar os críticos

Todos os presidentes estão envolvidos em litígios relacionados a seus deveres oficiais, e a campanha de Trump para 2020 e o RNC estão lutando contra uma série de tópicos relacionados à eleição, incluindo litígios sobre cédulas de correio e direitos de voto.

Mas para Trump, que sempre preferiu usar o dinheiro de outras pessoas em seus empreendimentos comerciais, a dependência de fundos de campanha como um gatinho legal se estende a questões que o preocupam pessoalmente.

Os maiores pagamentos foram para o escritório de advocacia Jones Day, que recebeu um total de $ 18,8 milhões da campanha de Trump, o RNC e o America First Action, um super PAC intimamente afiliado a Trump. A maior parte desse gasto - $ 11,5 milhões - veio da campanha de Trump, refletindo a grande carga de trabalho relacionado à campanha da empresa, bem como casos mais pessoalmente ligados a Trump.

Entre os 20 processos em que Jones Day esteve envolvido, incluem-se um movido por manifestantes que alegaram ter sido espancados em um comício político em Kentucky, um processo em um tribunal federal alegando que Trump e seus aliados ajudaram a distribuir informações obtidas por hackers russos durante as eleições de 2016 e um de um homem do Missouri que alegou ter sido preso depois de simplesmente rir durante um comício de Trump.

Os fundos da campanha também foram usados ​​para lutar contra um processo movido por um assessor da campanha presidencial de Trump em 2016, que alegou que Trump a beijou indevidamente, com $ 196.229 pagos a uma firma da Flórida, Ford & Harrison, e a um advogado de Los Angeles, Charles J Harder, que recebeu um total de $ 3,4 milhões. (Trump prevaleceu neste caso.)

Uma área importante de gastos, mostram os registros, tem sido uma tentativa de impor acordos de não divulgação ou não desprendimento com ex-assessores que acusaram Trump ou membros de sua equipe de irregularidades.

Harder, que é frequentemente contratado pela campanha de Trump, é talvez mais conhecido por seu trabalho em nome do lutador profissional Hulk Hogan em uma ação movida em 2012 contra o site Gawker.

Outro advogado importante nesse esforço é Lawrence S. Rosen, que lidou com disputas legais imobiliárias e outras questões para Trump por décadas. As contas da empresa de Rosen para a campanha de Trump totalizam US $ 1,5 milhão.

Juntos, eles pegaram mais de uma dúzia de caixas para Trump, muitas das quais têm um sabor particularmente pessoal.

Eles incluem ações judiciais envolvendo Jessica Denson, uma atriz que conseguiu um emprego como supervisora ​​do banco nacional de telefones da campanha; Omarosa Manigault Newman, ex-convidada do reality show The Apprentice, que mais tarde se tornou assessor de campanha, e Cliff Sims, ex-assessor de comunicações da Casa Branca. Cada um deles falou publicamente de uma forma que Trump considerou crítica a ele ou a sua campanha. Em cada caso, o presidente afirmou que eles haviam violado os acordos de sigilo.

Rosen também representou a campanha em um processo que envolvia uma assessora de campanha de 2016 que engravidou durante um caso com seu chefe, Jason Miller, e foi demitida depois que Miller supostamente disse a ela que ela não poderia ser vista gingando pela Casa Branca grávida, o processo diz.

Rússia e impeachment

As investigações de Trump pelo conselho especial e pelos democratas no Congresso também geraram grandes abas jurídicas que foram recolhidas em parte pela operação política do presidente. Isso inclui pagar a advogados para ajudar a representar membros de sua família que foram alvos de ações judiciais ou chamados para testemunhar, incluindo Donald Trump Jr. e Jared Kushner.

As doações de campanha foram para pagar as contas legais de Hope Hicks, uma consultora da Casa Branca; Keith Schiller, um ex-guarda-costas de Trump; Boris Epshteyn, ex-comentarista do Sinclair Broadcast Group que agora atua como consultor de campanha de Trump; e Corey R. Lewandowski, ex-gerente de campanha de Trump.

O esforço de impeachment produziu gastos substanciais por entidades políticas de Trump. A campanha de Trump e o RNC, que tem levantado e gasto dinheiro em coordenação com Trump, ajudaram a pagar as contas jurídicas das empresas de Jay Sekulow, Marc E. Kasowitz, Jane Raskin e Alan Dershowitz.

Potenciais Conflitos

Trump às vezes recorreu a advogados que também intervieram junto ao governo federal em nome de outros clientes, incluindo apelações feitas diretamente a ele.

Sekulow, por exemplo, dirigiu um grupo sem fins lucrativos que pressionou o governo a interromper o financiamento do aborto e também instou o governo Trump a isentar as igrejas de certas políticas federais, como regras de contratação. Sekulow disse que as funções duplas não representam um conflito de interesses porque seu trabalho para Trump foi feito por meio de um escritório de advocacia separado.

O papel do Departamento de Justiça em litígios envolvendo Trump também chamou a atenção. O departamento representa automaticamente o presidente dos Estados Unidos quando ele é processado. Mas durante o mandato de Trump, apoiou a equipe jurídica de Trump em ações judiciais movidas em nome de Trump contra outras partes, litígios que se destinam a proteger os interesses financeiros pessoais de Trump.

Robert Weissman, o presidente do Public Citizen, um grupo sem fins lucrativos, disse que o uso de fundos de campanha e do governo federal para financiar ações legais capturou uma gama estonteante de questões éticas durante o governo Trump.

O trabalho jurídico, disse ele, está sendo usado para defender a violência em comícios políticos, esfriar a liberdade de expressão de ex-assessores e combater as acusações de ações antiéticas do próprio Trump. E está sendo pago em parte por grandes doadores individuais que poderiam buscar a ajuda de Trump para lidar com ações do governo que afetam seus próprios interesses, disse ele.

É um nexo surpreendente de corrupção, disse Weissman.