Conexão da Índia com Rangoon: memórias dos milhares que fizeram uma caminhada incerta de volta para casa

De acordo com os registros, a jornada por terra deve ter sido realizada por pelo menos 400.000 refugiados, se não mais.

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O diretor Vishal Bharadwaj desenterrou um período muito menos falado da história indiana em seu último filme, Rangoon. Por trás de uma mortalha do movimento nacional mais proeminente na Índia e do domínio britânico que visava, estava o confronto do próprio país com a Segunda Guerra Mundial. Quando os japoneses bateram nas portas da Birmânia e, mais tarde, do Nordeste da Índia, os nacionalistas sabiam que o domínio britânico não era mais a única ameaça de que tinham de se livrar.

Antes que os japoneses pudessem pisar na Índia britânica, foi na Birmânia que eles se infiltraram pela primeira vez em dezembro de 1942. Rangoon nessa época era uma cidade predominantemente indiana. Com a Birmânia sob domínio britânico, a migração de índios para lá em busca de melhores perspectivas de trabalho era muito comum no século XIX.

Mesmo que a invasão japonesa na Birmânia fosse realmente uma ofensiva dirigida aos britânicos, ela causou um grande medo entre a população indiana ali aninhada. Talvez eles estivessem preocupados com seu bem-estar na ausência dos britânicos. Os ataques aéreos dos japoneses começaram em dezembro de 1941 e logo depois os britânicos começaram a evacuar seu pessoal. Embora as rotas de evacuação tenham sido abertas por ar e mar, elas foram amplamente restritas ao uso europeu. Muito poucos índios conseguiram fazer uso deles. A grande maioria, no entanto, foi forçada a caminhar como única opção restante.

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Sem qualquer supervisão oficial, milhares de índios percorreram quilômetros de terreno traiçoeiro, lutando contra animais selvagens, insetos e elementos venenosos. De acordo com os registros, a jornada por terra deve ter sido realizada por pelo menos 400.000 refugiados, se não mais. Na sequência, as angústias desses pacientes trekkers foram amplamente esquecidas. Além de relatos pessoais selecionados espalhados por aí, nenhum arquivo organizado pode ser encontrado que tenha coletado as memórias de milhares que deixaram suas vidas bem estabelecidas na Birmânia e trabalharam em uma jornada perigosa para chegar à Índia.

Enquanto Vishal Bharadwaj lança o primeiro longa-metragem comemorando o envolvimento da Índia na Segunda Guerra Mundial na Birmânia, IndianExpress.com vasculhou os arquivos e falou com algumas dessas pessoas que fizeram a árdua jornada da Birmânia durante o período.

Mitali Choudhury

Mãe de três filhos agora radicada em Londres, Mitali Choudhury nasceu e foi criada em uma localidade ao sul de Calcutá antes de se casar. Uma parte essencial de sua identidade familiar é o vínculo que ela tem com a Birmânia, onde seu bisavô Joy Chandra Dutta fez fortuna no negócio de madeira. Acredita-se que o famoso romance de Amitav Ghosh ambientado na Birmânia, The Glass Palace, é inspirado em sua vida. Seu neto por parte da filha e pai de Mitali Choudhury, Satish Chandra Ray, foi o último da geração que viveu na Birmânia. Ray faleceu em 2007. No entanto, ele deixou para trás com sua filha um grande número de lembranças dos tempos de medo e apreensão que tomaram conta de sua família enquanto eles corriam para fora de Rangoon.

A Segunda Guerra Mundial estourou poucos meses antes de meu pai fazer os exames da faculdade. Ele tinha cerca de 20 anos e era a última pessoa sã da família que conseguia entrar em um vapor com as mulheres e crianças. Todo mundo mais velho que ele teve que descer, diz Choudhury. Seu pai, sendo o único homem entre os evacuados, teve que assumir toda a responsabilidade. Seu irmão mais velho entregou uma sacola com algum dinheiro logo quando ele estava para embarcar no vapor e pediu-lhe que tomasse conta da família com ela até que pudessem chegar por terra.

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Havia muita apreensão no ar. Ele não sabia quanto tempo levaria para seus irmãos mais velhos chegarem a Dhaka por terra, disse Choudhury. Ela continuou explicando que assim que os irmãos mais velhos chegaram a Dhaka, eles estavam com barbas pesadas e cobertos de sujeira por causa dos meses de caminhada pela paisagem florestal. Uma de minhas tias, que acompanhava o marido a pé, foi acometida de febre tifóide logo após sua chegada e faleceu. A maioria das famílias teve algum tipo de tragédia, diz Choudhury.

Choudhury também se lembra de suas tias falando sobre a vida de prosperidade que viveram em Rangoon. Minha mãe recebeu joias como parte de uma herança que pertencera ao rei Thebaw da Birmânia, diz Choudhury enquanto narra histórias contadas por suas tias sobre pulseiras de jade e rubis birmaneses vendidos nas ruas de Rangoon. Eu pessoalmente sinto, depois de todos esses anos, que a turbulência nos primeiros anos de suas vidas teve um impacto na personalidade de minhas tias. Eles nunca conseguiram aceitar o fato de que tiveram que deixar uma casa tão elaborada e viver uma vida normal de classe média em Calcutá, diz Choudhury.

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M. Madhavan

Jornalista esportivo aposentado, M. Madhavan mora em Nova Delhi desde 1956. Seu pai se mudou para a Birmânia para trabalhar nas ferrovias. Madhavan nasceu em Rangoon, onde viveu até a idade de 3-4 anos, quando teve que evacuar a cidade porque o medo de um ataque japonês se apoderou de sua família. Ele se lembra com carinho de seus primeiros anos na cidade birmanesa. Costumávamos ficar em uma grande casa de dois andares na Rua Louise. Lembro-me de ir comprar vegetais com meu pai perto do Irawaddy, diz Madhavan.

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Eles deixaram Rangoon em 1938, anos antes de a guerra realmente começar. Havia muito medo e pânico em torno do ataque japonês. Então meu pai decidiu ir embora, diz ele. Ele e sua família tiveram a sorte de conseguir um navio a vapor para Chennai. Vários indianos do sul viviam em Rangoon naquela época, então todos nós nos reunimos, disse Madhavan enquanto explicava que vários outros parentes dele tomaram a rota terrestre.

Madhavan trabalha como jornalista em Delhi desde 1953. Ele visitou Rangoon há alguns anos e ficou surpreso ao ver como as coisas mudaram. Não consegui reconhecer nada. As ferrovias da Birmânia, onde meu pai trabalhava, agora são um museu.

Rashmi Shah

Rashmi Shah, 74, trabalha como revisor oficial de contas em Mumbai desde 1963. Até cerca de um ano antes de ele nascer, seus pais levaram uma vida próspera em Rangoon. Seu avô, C.Ratanshree Shah, havia se mudado de Bhuj em Gujarat para Rangoon quando era um menino com o motivo de construir uma empresa. Ao longo dos anos, ele construiu uma fortuna no negócio do arroz. Seu pai Kushal Shah nasceu e foi criado em Rangoon. Falando sobre o que tinha ouvido sobre os anos de crescimento de seu pai, Shah diz que a vida era boa na Birmânia. As pessoas eram boas. A educação era gratuita. As pessoas levavam uma vida muito boa.

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Em 1942, no entanto, seus pais tiveram que sair correndo de Rangoon, deixando para trás todas as suas propriedades. Quando os japoneses bombardearam a cidade, meus pais estavam no mercado. Quando chegaram em casa, tudo havia sido destruído. Eles simplesmente deixaram tudo e pegaram o último vapor para a Índia. Meu avô deixou 14 engenhos de arroz, diz Shah. Vários outros tiveram que descer por Assam. Muitos morreram no caminho. Durante esses dias de guerra, nenhum tipo de proteção foi fornecido para aqueles que caminhavam.

Shah, que nasceu um ano depois que sua família chegou à Índia, diz que assim que a serpentina chegou a Calcutá, os moradores foram simplesmente deixados por conta própria. Felizmente, eles tinham parentes na cidade para cuidar deles.

Dr. Gurumurthy

O autor Amitav Ghosh em seu blog pessoal registrou o relato pessoal de um evacuado de guerra da Birmânia, Dr. Gurumurthy. Como muitos outros índios na Birmânia, o pai de Gurumurthy havia migrado para lá para ter uma vida melhor. Seu pai nasceu na Birmânia em 1902 e ele em 1933. Gurumurthy tinha 9 anos quando a guerra começou.

Quando os japoneses atacaram, seu pai apressou sua família para embarcar em um navio de Rangoon. No entanto, os britânicos, neste momento, negaram a entrada de todos os não europeus nos navios a vapor. Com a casa destruída pelos ataques japoneses, a única opção disponível para eles era viajar por terra. A caminhada cobriu 80 quilômetros de florestas densas. Disseram-nos que esta rota particular era perigosa por causa de animais selvagens. Em alguns lugares havia placas de advertência de que era preciso caminhar sem parar para escapar da morte inalando ar venenoso. Alguém pode se perguntar como poderíamos passar por essas florestas com segurança, escreve Gurumurthy. Eles eram 5000 evacuados caminhando juntos. Muitos deles carregavam armas para assustar os animais selvagens. Muitos desafortunados desabrigados morreram no lado do caminho. Não havia ninguém que se importasse em remover os cadáveres dos mortos.

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Gurumurthy se lembra de como sua mãe e sua avó estavam em um estado de colapso mental quando chegaram a Imphal e depois a Calcutá. De Calcutá, eles pegaram outro trem para chegar a Chennai, onde sua avó morreu logo depois.