Por dentro da vida da estilista local Priscilla Shunmugam

A moda é um negócio difícil, mas a designer da marca de Cingapura Ong Shunmugam está dando o seu melhor



É um dia extremamente quente e a luz do sol espreita através das treliças de madeira que revestem as paredes do Wild Rocket @ Mount Emily. Eu tenho o restaurante só para mim e estou esperando o estilista Priscilla Shunmugam , que está atrasado. Quinze minutos se passam e eu começo a me preocupar por termos misturado nossos encontros. Eu envio a ela uma mensagem do WhatsApp para verificar.



Acabei de estacionar! vem sua resposta rápida e, dois minutos depois, ela entra correndo, desculpando-se com um eu, então, não queria me atrasar para isso.

Shunmugam, 36, é o criador do rótulo made-in-Singapore Abelha Shunmugam , que leva o nome dos sobrenomes de sua mãe chinesa e de seu pai indiano. A marca foi lançada há sete anos e se tornou a favorita dos tipos de herança hipster, bem como das senhoras da sociedade e esposas de VIPs que não se importam de desembolsar US $ 1.000 por um vestido pronto para uso e mais por peças personalizadas. Os designs são uma abordagem moderna do vestido asiático. Cheongsams vêm com detalhes peplum divertidos, tops cortados apresentam mangas extensas de quimono e macacões modernos são feitos de batique.



Uma postagem compartilhada por Ong Shunmugam (@ongshunmugam) em 1º de outubro de 2017 às 01h23 PDT

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Suas roupas já foram expostas no Museu Nacional e, em 2015, ela foi nomeada Young Woman Achiever da revista Her World .

Shunmugam é o melhor porta-voz de sua gravadora. Um tamanho XS, ela se parece tanto com uma modelo pessoalmente quanto em suas fotos publicitárias. Seu cabelo é longo e brilhante - Salon! ela exclama quando eu observo o que lindas tranças ela tem - e ela estiliza em cascata em seu ombro esquerdo. Ela está usando um vestido preto e branco da Love Letters, sua última coleção. Seu design contemporâneo é uma partida de suas peças ecléticas com tema asiático. Ela combina com tênis Vans brancos. Ela é amigável e charmosa e fácil de aquecer. Ela revela que é o modelo de ajuste de sua marca. Basicamente, suas costureiras a usam como um manequim para garantir que o ajuste e o tamanho da etiqueta sejam consistentes.



É muito raro que o designer também seja o modelo adequado, mas é apenas a maneira como funcionou desde o início, diz ela. O desafio, ela acrescenta, é manter seu quadro XS.

Eu me pergunto se ela é uma daquelas que come como um pássaro, mas ela apetite é saudável . Ela opta pelo menu à la carte e ganha salada de pomelo, ravióli de siri no caldo laksa e sorvete de coco. Eu pego um conjunto de três pratos de sopa de soto ayam, espaguete de peixe salgado e sorvete de manteiga de amendoim. Ela escolheu o Wild Rocket porque é um de seus restaurantes favoritos. É um lugar apropriado para se encontrar porque, como os designs de Shunmugam, a comida do chef-proprietário Willin Low é dar um toque moderno e surpreendente à comida tradicional.

Alguns dizem que Willin é meu irmão culinário, ela ri. Eles são amigos e Low sai da cozinha para dizer olá.



Foi um período agitado para Shunmugam. Na semana seguinte ao nosso almoço, ela embarca em uma viagem de trabalho de um mês para Londres, Paris e Nova York para apresentar sua marca aos compradores da loja. É seu primeiro showroom e, com os dedos cruzados, haverá interesse. Ela estará viajando com dois funcionários e malas contendo os 25 looks de a última coleção dela . Desde o lançamento da marca, ela se concentrou no mercado de Cingapura, com uma incursão em Kuala Lumpur. Embora ela tenha conquistado seguidores leais, o mercado é pequeno.

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Conseguimos passar bem, mas sete anos depois, as limitações do mercado se tornaram muito mais aparentes. Você percebe que Cingapura é um mercado extremamente pequeno, diz ela.

Se você quer começar a expandir, internacionalizar, obter economias de escala, essas são coisas que esse mercado não pode oferecer.

Uma postagem compartilhada por Ong Shunmugam (@ongshunmugam) em 22 de setembro de 2017 às 4h05 PDT

Enquanto a Ásia continua sendo seu foco - ela pretende procurar Jacarta e Hong Kong em seguida - é importante ter uma presença nas capitais da moda ocidentais, ela diz. Não será fácil e ela conhece muito bem a história complicada de Moda de Cingapura marcas.

A cada poucos anos, um designer ou marca local surge e cria manchetes. Mas as coisas inevitavelmente vão mal. Mercado pequeno, aluguéis altos, falta de escalabilidade, competição do fast fashion - tudo isso se soma. Nos últimos anos, marcas como Song + Kelly, alldressedup, Raoul e M) phosis desapareceram de cena. Eu menciono isso e ela suspira. Estou muito intimidada e assustada, diz ela após uma longa pausa, parecendo sobrecarregada com o desafio de ter que resistir à história.

A indústria da moda mudou muito e é por isso que você vê todas essas falhas, diz ela. Não é porque essas pessoas estavam sendo necessariamente descuidadas ou não inteligentes, mas apenas que a indústria evoluiu. Tem sido realmente muito implacável e muitas pessoas simplesmente foram deixadas de lado.

Enquanto Ong Shunmugam está forte, ela teve que fazer pivôs importantes para sobreviver, diz ela com outro suspiro. Eu sinto que não posso baixar a guarda. Quer dizer, eu não diria que o fim está próximo, mas sinto que pode acontecer.

Por exemplo, é uma questão de orgulho que suas roupas sejam feitas em Cingapura por seus quatro costureiras em seu ateliê em Chip Bee Gardens em Holland Village. Eles produzem de duas a três peças por dia. Eles ainda são feitos em Cingapura, mas, para ser honesto, da maneira como estamos crescendo, vai ser difícil para nós manter isso. Três de suas costureiras também estão na casa dos 60 anos. Eu sei que tenho apenas alguns bons anos com eles e então isso será um problema. Os últimos sete anos foram exaustivos e ela parece muito cansada. Na maioria dos dias, ela sobrevive com quatro horas de sono. Ela mantém uma equipe de 11 pessoas e não apenas cria, mas também faz de tudo, desde mídias sociais até o envio de comunicados à imprensa.

Ela nasceu em Kuala Lumpur, a mais nova de três filhas. Ela relata com alegria como seus pais se conheceram no campus da Universidade da Malásia em Kuala Lumpur, onde sua mãe, Ong Poh Sim, era secretária e seu pai, Raja Shunmugam, era secretário na banca examinadora. Ele a avistou em um ponto de ônibus, foi em busca de onde ela trabalhava e avançou lentamente em seu círculo social. Demorou provavelmente três anos antes de marcar um primeiro encontro, ela sorri. É uma bela história.

Mas a família de sua mãe desaprovou o Casamento inter-racial e sua mãe foi rejeitada. Ela se reconciliou com sua família apenas quando Shunmugam tinha 12 anos. Conheci minha avó pela primeira vez quando eu tinha 12 anos e foi muito doce. Ela olhava para nós e dizia, ‘Oh, seu cabelo tem cachos naturais’, e nós pensávamos ‘sim’. Ela cresceu na área de Taman Tun Dr Ismail e teve contato com as culturas indiana e chinesa em casa. Seu pai, um hindu que se converteu ao catolicismo, levou-a aos templos hindus e à escola dominical. Sua mãe, uma budista, a levou aos templos chineses.

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Seu pai era rígido quanto aos filhos terem boas maneiras e falar corretamente. Esta última explica por que ela fala eloqüentemente, em parágrafos inteiros. Ela se saiu bem na escola, era uma atleta de atletismo e estava decidida a ser enviada para o exterior para estudar na universidade. Seu pai já havia começado uma empresa de impressão e design gráfico, mas a crise econômica do final da década de 1990 afetou-a gravemente e seus planos no exterior tiveram que ser arquivados.

Uma postagem compartilhada por Ong Shunmugam (@ongshunmugam) em 18 de agosto de 2017 às 7h48 PDT

Ela se lembra vividamente de como ela descobriu. Seu pai a estava levando para um emprego nas férias quando parou o carro. Ele desabou e disse apenas: 'Sinto muito, mas não posso financiar seus estudos. Lamento fazer isso porque você sempre foi aquele com as melhores notas e eu sempre quis o melhor para você, mas não posso dar isso a você '. Ela escondeu sua decepção. No momento em que o vi em lágrimas, eu apenas disse: 'Ok, pai. Não chore. Está bem. Eu farei meu equivalente ao nível A '. Ela se saiu bem, candidatou-se à Universidade Nacional de Cingapura e recebeu uma bolsa do Ministério da Educação para fazer direito.

Ela teve um início lento na NUS porque seu coração não estava na lei e ela passava mais tempo em atividades externas como balé. Mas ela cedeu quando foi chamada para um bate-papo com as autoridades da universidade e lembrou que estava lá com uma bolsa de estudos. Ela trabalhou como advogada interna em uma empresa de petróleo e gás em Jurong por cerca de um ano. Mas seu coração não estava nisso e, em 2008, ela decidiu ir para a Grã-Bretanha por um ano. Ela sempre se interessou por moda, fazendo com que sua mãe personalizasse suas roupas. Ela aprendeu costura em Londres e encontrou sua vocação.

Uma postagem compartilhada por Ong Shunmugam (@ongshunmugam) em 9 de maio de 2017 às 23h24 PDT

Quando ela voltou para Cingapura em 2009, ela começou a trabalhar em sua marca de roupas femininas em seu apartamento alugado em Portsdown com US $ 20.000 de amigos próximos. Ela sabia desde o início que queria fazer roupas de alta qualidade com tecidos e silhuetas asiáticas. Ela lançou sua primeira coleção em 2010. No boca a boca, suas roupas começaram a ser vendidas e ela empatou em um ano. Em 2011, ela abriu um ateliê no porão do Edifício Hong Leong.

Em junho do ano passado, ela se mudou para sua loja principal em Chip Bee Gardens. Shunmugam, que é RP em Cingapura, agradece a ajuda de veteranos da moda como Tina Tan, Douglas e Odile Benjamin e Wykidd Song. Eles não têm sido nada além de dar para mim, diz ela. Os Benjamins, que estão atrás de Raoul, repassaram equipamentos e ferramentas de costura, e algumas de suas costureiras eram da gravadora. Tan aconselhou-a sobre detalhes como embalagem.

Uma postagem compartilhada por Ong Shunmugam (@ongshunmugam) em 13 de abril de 2017 às 22h41 PDT

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Eu pergunto como ela vai se proteger contra ser outra vítima da moda e ela diz que espera que sua formação em direito lhe dê uma vantagem. Cinco anos na faculdade de direito significam cinco anos de realmente aguçamento mental, aprendendo a escrever, falar, discutir e quebrar algo realmente difícil. Ela também acredita que venderá alta qualidade e também que seus designs são únicos. Você precisa trazer algo para a cena. Você precisa ter seu próprio vocabulário. Caso contrário, você está apenas repetindo o que outros disseram antes. Ela foi abordada por investidores em 2015, mas depois de obter aconselhamento financeiro, decidiu que era muito cedo para deixar alguém entrar. Ela é dona de 100 por cento da gravadora.

À medida que terminamos os últimos redemoinhos de sorvete , ela relata como ela teve suas primeiras férias de verdade em sete anos este ano. Ela passou duas semanas em Londres. Foi muito bom, para ser honesto. Não senti que perdi o trabalho, não me senti culpado.

Shunmugam, que está apegada, vê um futuro ainda envolvido no negócio, mas ficaria feliz em abrir mão de algum controle e dedicar mais tempo à sua vida pessoal . Seus pais moram na Malásia. Os últimos sete anos foram muito desgastantes para mim. Quer dizer, quatro horas por noite não é saudável, diz ela.

Uma postagem compartilhada por Ong Shunmugam (@ongshunmugam) em 15 de março de 2017 às 21h24 PDT

Eu tinha na minha cabeça que estava disposto a negociar em uns bons 10 anos para tirar isso do chão, mas eu sabia que iria bater o pé em algum momento. A última coisa que eu gostaria de fazer é olhar para trás em minha vida e ver um senso de equilíbrio desproporcional.

Para o bem de seus clientes leais, porém, os designs elegantes, atrevidos e distintos de Ong Shunmugam podem estar disponíveis nas prateleiras por muito tempo.

Este artigo foi publicado pela primeira vez em The Straits Times.