É a Semana Nacional da Mariposa! Aqui estão alguns fatos incríveis sobre mariposas para crianças

O estágio de lagarta em várias espécies de mariposas ocorre durante a primavera, quando as folhas novas são macias e suculentas para se alimentar.

Animal inseto da mariposa borboleta branca.As mariposas são lindas!

Existem cerca de 160.000 espécies no mundo e cerca de 10.000 espécies relatadas na Índia até agora. E você sabia que seus casulos às vezes são usados ​​como bolsas?

Dr. Faiyaz A Khudsar

Quando criança, lembro-me das camisas de seda Bhagalpuri, sem saber a origem da seda. Foi só quando cheguei à 12ª classe que descobri a existência de um lindo inseto, a mariposa da seda tussar. Estudamos as espécies em grande detalhe no Parque de Biodiversidade de Yamuna. Mariposas e borboletas compartilham a mesma ordem Lepidoptera, ou seja, asas-escama, referindo-se às camadas de escamas microscópicas que compõem os padrões de cores nas asas e no corpo.

Mais de 160.000 espécies de mariposas no mundo

As mariposas estão entre os organismos mais diversos e bem-sucedidos da Terra. De acordo com uma estimativa, existem cerca de 160.000 espécies no mundo e cerca de 10.000 espécies relatadas na Índia até agora. A maioria das mariposas é noturna, mas também existem espécies crepusculares (que aparecem no crepúsculo) e diurnas (ativas durante o dia). As mariposas vêm em cores e padrões tão deslumbrantes ou enigmáticos que são ideais para camuflagem. Suas formas e tamanhos variam de tão pequeno quanto a cabeça de um alfinete até tão grande quanto a mão de um adulto humano. A mariposa Atlas, considerada uma das maiores do mundo, com envergadura de cerca de trinta centímetros de comprimento, também foi vista nos Gates Ocidentais da Índia. Eles são tão grandes que seus casulos são ocasionalmente usados ​​como bolsas em Taiwan.

Grande borboleta mariposa Atlas, atlas Attacus, fatos sobre a traçaA mariposa Atlas (Foto: Getty Images)

As mariposas são cruciais para o ecossistema

A traça é um dos maiores grupos polinizadores, além das abelhas e borboletas, auxiliando na produção de sementes e safras. Nós, seres humanos, estamos mais familiarizados com as mariposas, consideradas pragas, como traças de pano, mariposas de farinha e cutworms (uma praga da agricultura), mas estas formam uma pequena porcentagem na grande diversidade de mariposas.

As mariposas são ecologicamente muito importantes e desempenham um papel vital no funcionamento do ecossistema. Tanto mariposas quanto lagartas adultas são alimentos para uma grande variedade de animais selvagens, incluindo outros insetos, aranhas, sapos, lagartos, morcegos e pássaros, portanto, abordando a estrutura trófica ou a cadeia alimentar em um ecossistema. Ao contrário das borboletas, a maioria das mariposas são polífagas (comem vários tipos de alimentos), possuindo muitas plantas hospedeiras. Espécies específicas de mariposas ocorrem em habitats onde existem plantas alimentícias para lagartas.

As mariposas são o primeiro indicador de qualidade do meio ambiente e monitorar seus intervalos e números pode nos fornecer pistas vitais para as mudanças que ocorrem em nosso entorno, como os efeitos de novas práticas agrícolas, poluição do ar e mudanças climáticas.

Mestres da camuflagem

Curiosamente, os tempos dos ciclos de vida das mariposas também estão ligados às plantas alimentícias. O estágio de lagarta em várias espécies de mariposas ocorre durante a primavera, quando as folhas novas são macias e suculentas para se alimentar. A abundância de lagartas na primavera apóia a ecologia das aves reprodutoras, pois são alimentos ricos em proteínas para os filhotes. Para se protegerem de predadores, as lagartas se camuflam na natureza por meio de suas cores, enquanto algumas até armazenam produtos químicos das plantas para dar um sabor amargo. Alguns desenvolveram marcas semelhantes a olhos, posturas únicas ou pontas para assustar os predadores.

Então, quão boas são as mariposas? Eles são biologicamente cativantes, esteticamente gratificantes e comportamentais incríveis, acrobatas aéreos incríveis, importantes na estrutura trófica ou da cadeia alimentar, devorando muitas plantas tóxicas. As mariposas também são ótimos espécimes vivos para salas de aula e modelos importantes para pesquisas científicas ecológicas e evolutivas.

(O escritor é um biólogo da vida selvagem e cientista responsável pelo Parque de Biodiversidade de Yamuna .)