Johns Hopkins: registros do censo mostram escravos de propriedade do fundador

Hopkins morreu em 1873 e deixou US $ 7 milhões para abrir uma universidade, orfanato e hospital. A doação na época foi considerada a maior doação filantrópica feita nos Estados Unidos.

Johns Hopkins, universidade Johns Hopkins, provedor de datas do Coronavirus, recorde global Covid-19, Quem era Johns Hopkins, notícias mundiais, expresso indianoNesta foto de arquivo de 8 de julho de 2014, as pessoas caminham no campus de Homewood da Universidade Johns Hopkins em Baltimore. (AP)

A Universidade Johns Hopkins, cujos pesquisadores estiveram na vanguarda da resposta global ao COVID-19, anunciou que seu fundador possuía escravos durante o século 19, uma revelação para a escola de Baltimore que se orgulhava do homem supostamente ser um abolicionista convicto.

Os pesquisadores descobriram as informações na quarta-feira nos registros do censo do governo como parte de uma iniciativa que explora a história da universidade. A narrativa de longa data de um abolicionista Hopkins cujo pai havia libertado os escravos da família em 1807 foi questionada nos últimos meses.

Agora temos registros do censo do governo que afirmam que o Sr. Hopkins era o proprietário de uma pessoa escravizada listada em sua casa em 1840 e quatro escravos listados em 1850, o presidente Ronald J. Daniels e outros funcionários da escola escreveram em uma carta à comunidade Johns Hopkins.

Pelo censo de 1860, não havia escravos listados na casa. Maryland não aboliu a escravidão até 1864.

Os funcionários disseram que a escola continuará pesquisando a vida de Hopkins nos próximos meses para ter uma imagem completa, já que não existe uma biografia completa do fundador da universidade. Eles escreveram que decidiram compartilhar o desenvolvimento como parte do esforço da escola para aprofundar nossa compreensão histórica do legado do racismo em nosso país, nossa cidade e nossas instituições.

Hopkins morreu em 1873 e deixou US $ 7 milhões para abrir uma universidade, orfanato e hospital. A doação na época foi considerada a maior doação filantrópica feita nos Estados Unidos.

Hoje, a escola tem cerca de 27.000 alunos e seus pesquisadores ganharam 29 prêmios Nobel. A universidade privada tem desempenhado um papel de destaque global no rastreamento da disseminação do coronavírus. Um painel online do Centro de Ciência e Engenharia de Sistemas da universidade rastreia casos relatados quase em tempo real, fornecendo informações a funcionários de saúde pública, meios de comunicação e ao público.

Mas, apesar de todas as pesquisas de ponta, a universidade e o hospital têm um relacionamento complicado com os residentes de Baltimore, uma cidade de maioria negra.

Os residentes foram deslocados dos bairros em torno das instalações da Johns Hopkins durante os projetos de expansão e reconstrução. E alguns na comunidade apontam o caso de Henrietta Lacks, em 1951, como um motivo para desconfiar da instituição.

A falta involuntariamente estimulou uma bonança científica quando um cirurgião do Hospital Johns Hopkins coletou um pedaço de tecido de um tumor enquanto ela estava sob anestesia para tratamento de câncer cervical. Ninguém pediu seu consentimento, mas suas células são amplamente utilizadas em pesquisas biomédicas.

A escola no início deste ano também suspendeu a criação de uma nova força policial armada semelhante às que patrulhavam várias outras faculdades e universidades dos Estados Unidos. A escola anunciou planos de criar sua própria força policial no ano passado, gerando um debate entre aqueles que temem o perfil policial e aqueles que querem aumentar a segurança do campus enquanto Baltimore luta contra o crime violento.

Martha S Jones, professora de história de Hopkins, escreveu em um artigo de opinião na quarta-feira para o The Washington Post que as novas informações sobre o fundador da universidade irão abalar a comunidade escolar.

Este ano, muitos de nós na Johns Hopkins nos orgulhamos de ser afiliados a nossos colegas da medicina e da saúde pública que enfrentaram de maneira brilhante a pandemia do coronavírus, escreveu ela. Esse orgulho, para mim, agora se mistura com amargura. Nossa universidade foi o presente de um homem que negociou a liberdade e a dignidade de outros homens e mulheres.

Na carta à comunidade universitária, funcionários da escola explicaram que Jones e outro pesquisador não encontraram evidências que comprovem a narrativa de Hopkins como um abolicionista.

Eles não foram capazes de documentar a história dos pais de Johns Hopkins libertando pessoas escravizadas em 1807, mas encontraram uma libertação parcial de pessoas escravizadas em 1778 pelo avô de Johns Hopkins, e também continuaram a posse de escravos e transações envolvendo escravos por décadas depois, os funcionários da escola escreveram.