Ataque em Cabul: entre as tropas americanas que morreram, duas mulheres na linha de frente

As mulheres agora representam cerca de 9% do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA. Ainda é uma pequena parte da força em comparação com outros ramos militares.

Nesta imagem de 20 de agosto de 2021, o sargento. Nicole Gee acalma um bebê durante uma evacuação no Aeroporto Internacional Hamid Karzai em Cabul, Afeganistão. (AP)

Escrito por Dave Philipps

Uma das últimas fotos que o Sargento da Marinha. Nicole Gee compartilhou com sua família a mostra em uma armadura empoeirada com um rifle, seus longos cabelos loiros puxados para trás, suas mãos em luvas táticas. Em meio ao caos de Cabul, essas mãos embalam cuidadosamente um bebê.

Foi um momento capturado na linha de frente do aeroporto, onde os fuzileiros navais trabalharam febrilmente para conduzir dezenas de milhares de refugiados através de portões de arame farpado caóticos e perigosos. Isso mostrou como, mesmo no tumulto, muitos pararam para confortar as famílias que sobreviveram. Em uma curta mensagem postada com a foto, o sargento disse, eu amo meu trabalho

Gee nunca conseguiu sair.

Ela foi uma das 13 tropas mortas quando uma bomba suicida atingiu a multidão no portão nesta semana, matando quase 200 pessoas. O Departamento de Defesa identificou oficialmente no sábado os militares que foram mortos, e familiares e amigos prestaram homenagem a suas vidas e sacrifícios.

Ela acreditava no que fazia, adorava ser fuzileiro naval, disse seu cunhado, Gabriel Fuoco. Ela não gostaria de estar em outro lugar.

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Gee, 23, de Roseville, Califórnia, foi uma das duas mulheres uniformizadas mortas no portão. O outro era o sargento da marinha. Johanny Rosario Pichardo, 25, de Lawrence, Massachusetts. Rosario foi elogiada por sua unidade em maio por excelência em um cargo de chefe de suprimentos normalmente dado a alguém de posição superior.

Seu serviço não foi apenas crucial para evacuar milhares de mulheres e crianças, mas sintetiza o que significa ser um fuzileiro naval: colocar-se em perigo pela proteção dos valores americanos para que outros possam apreciá-los, disse o 1º Tenente da Marinha John Coppola sobre Rosário em um comunicado.

Esta combinação de fotos mostra doze militares mortos no atentado ao aeroporto de Cabul, no Afeganistão. Não retratado é o sargento. Nicole Gee.

As duas sargentas se apresentaram como voluntárias para um trabalho que no Afeganistão culturalmente conservador só poderia ser desempenhado por mulheres: revistar outras mulheres e crianças ao passarem pelos portões. Mas os dois sargentos também foram fuzileiros navais de destaque em uma força que está mudando lentamente, colocando mais mulheres em papéis de combate e posições de liderança.

Durante a maior parte da história militar, as mulheres não eram permitidas em combate. Os poucos admitidos nos fuzileiros navais em grande parte faziam trabalho administrativo. Em 2001, no início da guerra no Afeganistão, as mulheres fuzileiras navais não podiam ser designadas para tarefas de portão, disse Kate Germano, tenente-coronel aposentada da marinha.

Mas décadas de guerras de insurgência travadas em países muçulmanos conservadores forçaram os militares a evoluir. Um conflito sem linha de frente muitas vezes colocava as mulheres em combate, fosse na descrição de suas funções ou não, e as culturas locais significavam que as equipes de engajamento femininas muitas vezes tinham que acompanhar as tropas de infantaria em missões para interagir com as mulheres afegãs.

O Corpo de Fuzileiros Navais lentamente, muitas vezes com relutância, abriu todos os empregos de combate para as mulheres. Eles agora representam cerca de 9% da força. Ainda é uma pequena parte da força em comparação com outros ramos militares, disse Germano, mas a cada ano, mais mulheres estão à frente, suportando o fardo de forma mais igualitária aos homens.

Expandir os direitos das mulheres, dando-lhes acesso à educação e ao trabalho fora de casa foi durante anos um dos objetivos dos esforços americanos no Afeganistão. À medida que o Taleban avançava para Cabul, pintando anúncios retratando mulheres em trajes ocidentais e dizendo às mulheres para ficarem em casa, a nação viu muito desse progresso desmoronar. Quando os fuzileiros navais assumiram a segurança dos portões do aeroporto, dois jovens sargentos se viram na linha divisória entre uma sociedade abrindo oportunidades para as mulheres e outra que as fechava.

Gee cresceu jogando softball, nunca pensando que um dia poderia se juntar ao exército. Mas quando seu namorado do colégio, Jarod Gee, se alistou na Marinha, ela decidiu segui-lo. Eles logo se casaram.

Descrita por seus amigos e familiares como vivaz, confiante, brilhante e forte, Gee se destacou na Marinha. Ela se formou em sua escola corporal como a melhor da classe e foi meritóriamente promovida à frente de seus colegas a sargento no Kuwait, pouco antes de desembarcar no Afeganistão.

Fotos do aeroporto mostram suas garotas caminhando pela pista até um jato de carga gigantesco e montando guarda ao lado de longas filas de afegãos subindo a rampa de um dos aviões.

Ela não se intimidou com o exigente mundo masculino dos fuzileiros navais, disse sua família.

Ela era uma pioneira em certo sentido, disse Fuoco sobre Gee. Quando ela fazia algo, ela fazia todo o caminho, e eu realmente acho que ela gostava de tentar superar os homens.

Isso incluía feitos físicos. Ela manteve um recorde básico em sua classe de peso para levantamento de peso de 280 libras. Mas, disse Fuoco, ela também era gentil e carinhosa. Após esta implantação, ela falou sobre começar uma família.

Seu colega de quarto e companheiro da Marinha, o sargento. Mallory Harrison disse em um post no Facebook que, para sua geração, as histórias de mortes em combate muitas vezes pareciam algo do passado - histórias contadas por anciãos sobre uma guerra que os fuzileiros navais mais jovens haviam perdido. A implantação significava um trabalho geralmente monótono e silencioso. Então, de repente, o combate veio rasgando de volta, real e cru.

Então, pessoas más fazem coisas más e, de repente, a pacífica flutuação em que você estava se transforma em você indo para o Afeganistão e, para alguns, nunca mais vai voltar. Acontece que seus amigos nunca mais voltarão para casa, escreveu Harrison. Não há como se preparar adequadamente para esse sentimento. Sem treinamento de PowerPoint, sem aula dos caras, nada. Nada pode prepará-lo.

Os militares mortos no ataque, além de Gee e Rosario, incluem o sargento do Corpo de Fuzileiros Navais. Darin T. Hoover, 31, de Salt Lake City; Corps Cpl. Hunter Lopez, 22, de Indio, Califórnia; Corps Cpl. Daegan W. Page, 23, de Omaha; Cpl. Humberto A. Sanchez, 22, de Logansport, Indiana; Lance Cpl. David L. Espinoza, 20, de Rio Bravo, Texas; Lance Cpl. Jared M. Schmitz, 20, de St. Charles, Missouri; Lance Cpl. Rylee J. McCollum, 20, de Jackson, Wyoming; Lance Cpl. Dylan R. Merola, 20, de Rancho Cucamonga, Califórnia; Lance Cpl. Kareem M. Nikoui, 20, de Norco, Califórnia. Os mortos também incluem o Navy Hospitalman Maxton W. Soviak, 22, de Berlin Heights, Ohio, e o sargento do Exército. Ryan C. Knauss, 23, de Corryton, Tennessee.

Em cidades natais e em bases, amigos e familiares se reuniam para lembrar os caídos. Em vários estados, os governadores ordenaram que as bandeiras fossem baixadas para metade do quadro de funcionários.

Uma fuzileira naval que serviu com Gee disse em uma entrevista que sua amiga era uma alma bonita e totalmente durona. Mas a Marinha, que pediu para não ser identificada porque não estava autorizada a falar, disse que seus pensamentos não estavam apenas com seus companheiros que foram mortos. Ainda temos gente lá, ainda em perigo, disse ela. Também temos que pensar sobre eles.