Kamala Harris fará história, assim como sua família 'grande e mesclada'

A família de Harri poderia ampliar ideias rígidas de dinâmica familiar politicamente palatável e papéis de gênero.

A família há muito é a base dos valores americanos. (New York Times)

Escrito por Jessica Bennett

Quando Kamala Harris tomar posse como vice-presidente, ela representará muitos primeiros: a primeira vice-presidente mulher. Primeira mulher negra. Primeira mulher de ascendência indiana. Mas há outro marco que estará em exibição: o de sua família.

À medida que Harris ascende a este papel de quebra de barreiras, com seus entes queridos olhando, milhões de americanos verão uma versão mais expansiva da família americana olhando para eles - uma que poderia ampliar ideias rígidas de dinâmicas familiares politicamente palatáveis ​​ou papéis de gênero.

A família de Harris está pronta para o momento. Sua sobrinha, Meena Harris, estava usando uma camiseta da tia do vice-presidente. Sua enteada, Ella Emhoff, estudante de artes em Nova York, planejava tricotar um terno para a ocasião (ela optou por um vestido). Kerstin Emhoff, a mãe dos enteados de Harris - sim, Harris e o ex de seu marido são amigos - pode enfiar um ramo de sálvia em sua bolsa; ela tem certeza de que o Capitol poderia usar uma mancha.

E, claro, o marido de Harris, Doug Emhoff, estará lá - marido orgulhoso, cônjuge vice-presidencial solidário, provavelmente tirará fotos de sua esposa quando ele começar seu novo papel como o primeiro segundo cavalheiro da nação (e agora com o Identificador do Twitter para provar isso).

A família tem sido a pedra angular dos valores americanos; uma das poucas coisas em que a maioria das pessoas pode concordar, disse a historiadora Nancy F. Cott. Também é importante na política. Descobriu-se que as primeiras-damas, por pura simpatia apenas, têm a capacidade de aumentar a popularidade dos políticos, de acordo com uma pesquisa da cientista política Laurel Elder. Os cônjuges políticos são frequentemente descritos como humanizadores de um candidato. E a família extensa também é poderosa - com potencial para normalizar e até derrubar tropas.

Você tem que lembrar, as pessoas admiram essas instituições, disse Chasten Buttigieg, marido de Pete Buttigieg, que se tornou próximo do marido de Harris no início da corrida primária democrata. Eles modelam muito mais do que uma política. Buttigieg observou que, como parceiro, pode falar sobre o que torna seu cônjuge engraçado, charmoso, amoroso ou especial de uma maneira que os outros não conseguem.

Para as mulheres, uma vida familiar pública costuma ser importante de uma forma mais tensa: é uma forma de contrabalançar a percepção de dureza que as mulheres políticas tendem a carregar com elas. Como Susan Douglas, professora de comunicação da Universidade de Michigan, explicou, enfatizar a maternidade pode suavizar a imagem de uma política que precisa falar sobre, digamos, guerra ou processar pessoas para fazer seu trabalho.

Essas expectativas podem significar que não há muito espaço para se desviar de uma definição restrita de família - o que torna a família Harris-Emhoff ainda mais significativa.

É impressionante, disse Ralph Richard Banks, professor de direito em Stanford que escreveu sobre raça, gênero e padrões familiares. De certa forma, eles estão na fronteira de diferentes aspectos das famílias americanas e de como estão mudando.

Alguns podem dizer que refletem onde os americanos já estão. Hoje, o número de casais que estão em um casamento inter-racial é de cerca de 1 em cada 6, um número que, junto com o número de casamentos inter-religiosos, tem aumentado desde 1967, de acordo com o Pew.

kamala harris, eleições presidenciais dos EUA, kamala harris donald trump, joe biden kamala harris,Kamala Harris, centro da frente, com, a partir da esquerda, seu avô, P.V., irmã, Maya, mãe, Shyamala Gopalan, e avó, Rajam Gopalan, em 1972. (campanha de Joe Biden via The New York Times)

Harris, filha de imigrantes indianos e jamaicanos, foi criada tanto com práticas cristãs quanto hindus, enquanto seu marido, que é branco, cresceu frequentando um acampamento de verão judaico. (Em seu casamento, Harris participou do ritual judaico de quebrar um vidro.)

Ela estava na casa dos 40 anos quando se casaram; mais velha do que a idade média do primeiro casamento para as mulheres neste país, embora esse número continue a aumentar.

Emhoff era divorciado, com dois filhos de seu casamento anterior, tornando seus filhos entre os 1 em cada 4 que não vivem com os pais biológicos, de acordo com o Census Bureau. Harris não teve filhos. Muitos americanos não o fazem, pois as taxas de fertilidade atingiram um recorde de baixa nos últimos anos. Ela sempre disse que ser Momala para seus enteados é o papel que mais significa para ela.

As pessoas têm mais opções, disse Banks. Essa é uma mudança em toda a sociedade, mas muitas vezes não é tão visível em posições de poder.

Uma grande família mesclada

Em seu discurso de aceitação na Convenção Nacional Democrata em agosto, Harris falou sobre sua mãe, Shyamala Gopalan Harris, uma imigrante que veio para a Califórnia quando adolescente com o sonho de se tornar uma pesquisadora do câncer, e criou Kamala e sua irmã, Maya, depois que ela e seu pai se divorciou. Durante a maior parte da vida de Harris, foram os três. Quando Maya ficou grávida aos 17 anos de sua filha, Meena, ela se tornou quatro.

Minha avó e minha tia foram segundas mães para mim, disse Meena Harris, 36, que divide o aniversário com sua tia. (Maya Harris, junto com Kamala Harris e Doug Emhoff, recusou-se a ser entrevistado para este artigo.)

Nesse discurso, Harris observou que família não é apenas sangue, mas a família que você escolhe. Entre os dela está sua melhor amiga, Chrisette Hudlin, em cujo casamento ela anunciou sua candidatura a procuradora-geral, e de cujos filhos ela é madrinha. Foi Hudlin quem a apresentou ao advogado do entretenimento engraçado e autodepreciativo que se tornaria seu marido.

Emhoff nasceu em Nova York e foi criado em Nova Jersey e no subúrbio de Los Angeles, filho de Barb e Mike, uma dona de casa e designer de sapatos que, mais recentemente, foram os fundadores do grupo Grandparents for Biden no Facebook.

Por 16 anos, ele foi casado com Kerstin Emhoff, com quem divide Cole, 26, e Ella, 21, em homenagem a John Coltrane e Ella Fitzgerald.

Como diz Kerstin Emhoff, os Emhoffs tinham um casamento bastante tradicional: Doug cuidava das finanças, ela cuidava das coisas domésticas. Ambos trabalharam em tempo integral. Isso fazia parte da nossa conexão - éramos ambos apaixonados por carreira, disse Kerstin Emhoff.

As crianças estavam no ensino fundamental e médio quando seus pais se separaram, e Doug Emhoff se mudou para um apartamento próximo. Eles se alternaram semanas na casa de seu pai - chamando a si mesmos de Palazzo Crew por causa do nome de seu complexo de apartamentos, aprendendo a administrar por si mesmos as coisas que sua mãe cuidava há muito tempo.

Na maioria das noites, eles iam ao balcão da lanchonete do Whole Foods para comer sanduíches - até que Doug Emhoff decidisse que a família precisava comer melhor. Eles tentaram cozinhar, no início, mas rapidamente encontraram uma solução melhor, explicou Cole Emhoff: refeições caseiras que outra pessoa traria à sua porta.

Isso foi antes de os aplicativos de entrega estarem amplamente disponíveis. O avental azul ainda não existia. Portanto, era basicamente uma situação do tipo Craigslist, disse Cole Emhoff. Nós teríamos apenas esses Tupperwares de, tipo, espaguete aleatório que estava, tipo, manchado de vermelho, que alguém traria para casa - e ele diria, ‘Jantar caseiro, pessoal!’

A família gosta de falar sobre como Harris - conhecida por sua habilidade na cozinha - mudou isso. Ao longo dos anos, disse Cole Emhoff, ele viu seu pai se transformar em, tipo, um bom cozinheiro.

Anfitrião da Nação

Doug Emhoff está prestes a se tornar o primeiro membro masculino do pequeno grupo de cônjuges da Casa Branca - uma função que não tem descrição de cargo, salário e obrigações formais.

Tradicionalmente, a primeira e a segunda damas têm desempenhado o papel de anfitriãs: decorando para os feriados, presidindo almoços, enviando receitas de família para o concurso anual de biscoitos da primeira-dama.

Muitas primeiras e segundas senhoras se concentraram em um trabalho mais robusto e em políticas específicas também: nos últimos anos, elas voltaram sua atenção para a alfabetização infantil (Laura Bush), alimentação saudável (Michelle Obama) e famílias de militares (Jill Biden). Melania Trump iniciou uma campanha Be Best com o objetivo de combater o bullying.

Mas as regras não ditas permaneceram. A saber: Fique na sua pista. Eleanor Roosevelt, instrumental para intermediar a política do New Deal, recebeu a famosa recomendação de que ela deveria se ater ao tricô, e esse sentimento perdurou.

Elder, um professor de ciência política no Hartwick College e co-autor do livro American Presidential Candidate Spouses, chamou isso de novo tradicionalismo: a ideia de que os americanos preferem cônjuges que sejam ativos e visíveis no apoio a seus parceiros (a nova parte), mas que não se desviam de seus papéis coadjuvantes (a parte tradicional). Embora as mulheres agora estejam fazendo de tudo, as expectativas das pessoas em relação aos cônjuges presidenciais e vice-presidenciais são muito tradicionais, disse ela. Os americanos estão muito divididos sobre se devem ou não ter uma carreira - e eles realmente não os querem como conselheiros políticos.

Tanto Jill Biden quanto Karen Pence continuaram a dar aulas enquanto seus maridos serviam como vice-presidente - e como primeira-dama, Jill Biden se tornará a primeira a manter um emprego de tempo integral. Seu homólogo vice-presidencial, Doug Emhoff, desistiu de seu trabalho profissional - tirando uma licença permanente de seu trabalho como advogado do entretenimento. É um pouco mais complicado do que um ato puramente feminista - havia dúvidas sobre se seu trabalho poderia apresentar um conflito de interesses - mas pode ser lido simultaneamente como totalmente conformista ou absolutamente radical, disse Elder.

Ver um homem assumir o papel é surpreendente, emocionante e um pouco desorientador, uma vez que desafia suposições antigas, disse ela.

De sua parte, Doug Emhoff - que, durante grande parte da primária democrata, tinha um adesivo em sua capa de telefone que dizia O Lugar de uma Mulher é na Casa Branca - parece não ter problemas em desempenhar o papel de marido apoiador. Quando questionado por um menino de 9 anos no outono passado o que ele faria se sua esposa se tornasse vice-presidente, ele respondeu: Eu apenas vou fazer o que sempre faço ... Vou apoiá-la.

E embora ele ainda não tenha anunciado qual será seu foco em Washington - embora ele esteja planejando dar uma aula na Georgetown Law - ele recentemente se encontrou com um historiador na Biblioteca do Congresso para entender melhor o papel dos segundos parceiros ao longo do tempo.

Sua filha, naturalmente, espera que ele considere começar a tricotar.

‘Vice-presidente tia’

Quando a grande e mesclada família Harris-Emhoff, como Ella Emhoff os descreveu, se reunir esta semana, será a primeira vez que todos eles se verão em mais de dois meses.

A última vez foi na semana da eleição, reunidos em uma casa em Delaware, onde o noticiário estava em todas as telas, e Harris ficava dizendo - pelo menos no começo: Isso é ótimo, certo? Você não adora estar aqui? Você não ama estar todos juntos?

Passaram o tempo com jogos, karaokê, comida - e esperaram, ansiosos, pelo resultado oficial de uma eleição que iria catapultar essa unidade familiar para um nível maior de visibilidade. Houve uma noite que acabou de se transformar em uma festa dançante, disse Cole Emhoff.

Em outras palavras, apenas uma família saindo - esperando que a história seja feita.

Antes disso, os irmãos Cole e Ella Emhoff tinham praticamente conseguido levar uma vida normal - sem mencionar para a maioria das pessoas quem era sua família ou quem eles estavam prestes a se tornar.

Não é uma daquelas coisas que você pode trazer à tona casualmente, disse Ella Emhoff. Tipo, como eu normalmente digo, ‘Sim, meu pai é advogado. Minha mãe é produtora. Minha madrasta é ... a vice-presidente.

Agora que a bolha estourou, há certas coisas com as quais eles ainda estão tentando se acostumar.

Como ligar a CNN e ver a cara do pai. Eu fico tipo, ‘Espere, você não pertence a este lugar! Mas acho que sim? _ Disse Cole Emhoff. Ou, para Ella, de repente ter dezenas de milhares de seguidores no Instagram que se preocupam com coisas como sua nova tatuagem, ou, no TikTok, um vídeo dela experimentando um Filet-O-Fish do McDonald’s pela primeira vez.

É divertido para eles que haja um #DougHive - uma peça no fã-clube #BeyHive de Beyoncé - dedicado ao pai deles; também, que qualquer pessoa se preocupe em manter a forma na estrada.

Minha coisa favorita, Cole Emhoff disse, é se você rolar para trás no Instagram de Doug, você pode ver a progressão de como a quintessência de 'papai' com, tipo, 10 seguidores - como uma selfie filmada bem embaixo do rosto - para ter centenas de milhares de seguidores e gostam de ser legitimamente bons nisso.