A seita Lingayat: por que hindu e por que não hindu?

Os Lingayats emergiram como uma força reacionária contra o hinduísmo no século XII. Embora rejeitasse a maioria das tradições hindus mais amplas, também assimilou aspectos delas, tornando a exigência de um status religioso separado uma questão bastante complicada.

Lingayat, Siddaramaiah, Karnataka Lingayats, Lingayat religião minoritária, Basavanna, Lingayatismo, quem são os Lingayats? Exigência de Lingayat por religião separada, hinduísmo, notícias Lingayat, notícias da Índia, Indian ExpressOs Lingayats emergiram como uma força reacionária contra o hinduísmo no século XII. (Wikimedia Commons)

Em um movimento que deve ter enormes implicações nas próximas eleições para a assembleia, o governo liderado por Siddaramaiah no Congresso em Karnataka declarou que os Lingayats são uma minoria religiosa. O hinduísmo, sendo uma religião amorfa, viu ramos de sub-tradições e tradições de oposição desde tempos imemoriais. Os Lingayats também surgiram como uma força reacionária contra o hinduísmo no século XII. Embora rejeitasse a maioria das tradições hindus mais amplas, também assimilou aspectos delas, tornando a exigência de um status religioso separado uma questão bastante complicada.

No entanto, a questão dos Lingayats é ainda mais complicada pelo fato de que por trás da demanda sociocultural por uma religião separada está uma luta política ardente por votos. Falando sobre a gradual politização da agitação Lingayat nas últimas décadas, o historiador Manu Devadevan diz o movimento decolou no início do século XX. No final do século XIX, quando ocorreu o primeiro censo, a maioria das comunidades da Índia começou a se identificar como grupos homogêneos. Então, para um grande extensão , era um movimento cultural então. Você não encontra nada explicitamente político lá. Isso só acontece a partir da década de 1980.

Lingayat, Siddaramaiah, Karnataka Lingayats, Lingayat religião minoritária, Basavanna, Lingayatismo, quem são os Lingayats? Exigência de Lingayat por religião separada, hinduísmo, notícias Lingayat, notícias da Índia, Indian ExpressCom as eleições para a Assembleia a poucos meses de distância, a demanda por status religioso separado para os Lingayats, uma comunidade que reivindica uma historicidade que os separa do amplo tecido do hinduísmo, começou a ganhar terreno novamente em Karnataka. (Foto do arquivo)

A comunidade que atualmente forma 17 por cento da população de Karnataka é compreensivelmente um grande banco de votos para os partidos políticos. Nas últimas décadas, os Lingayats emergiram como fortes apoiadores do Partido Bhartiya Janata (BJP). Ao conceder status religioso separado à comunidade, o BJP tem a perder muito em seu esforço para criar um banco de votos baseado na solidariedade hindu. O Congresso, por outro lado, tem a ganhar com a ramificação desejada. Toda essa agitação, entretanto, gira em torno de uma única questão central - quem são os Lingayats e o que é precisamente sua identidade religiosa?

Quem são os Lingayats?

A tradição do Lingayatismo é conhecida por ter sido fundada pelo reformador social e filósofo Basavanna no século XII em Karnataka. Embora exista um debate sobre se Basavanna fundou a seita ou se ele meramente reformou uma ordem existente, não pode haver dúvida de que sob ele a comunidade adquiriu a forma de um movimento de massa bem organizado e estruturado. Os seguidores da seita continuam a reverenciá-lo como o fundador e principal filósofo de sua religião.

Lingayat, Siddaramaiah, Karnataka Lingayats, Lingayat religião minoritária, Basavanna, Lingayatismo, quem são os Lingayats? Exigência de Lingayat por religião separada, hinduísmo, notícias Lingayat, notícias da Índia, Indian ExpressA tradição do Lingayatismo é conhecida por ter sido fundada pelo reformador social e filósofo Basavanna no século XII em Karnataka. (Wikimedia Commons)

O movimento religioso de Basavanna precisa ser localizado na configuração política da Karnataka medieval, especialmente sob o reinado do rei Bijala II. Este período em Karnataka foi caracterizado pelo domínio dos valores hindus brâmanes, um sistema social baseado em restrições de castas e uma economia feudal. A ordem religiosa, política e social não apenas se fundiu, mas também se apoiou e se beneficiou uma da outra. Além disso, a estrutura religiosa na Karnataka medieval foi dominada pelas tradições Shaivite. É de extrema importância ver que o lingayatismo, embora historicamente relacionado a esse tipo de xaivismo, nasceu como uma negação de seus princípios fundamentais, que eram indistinguíveis do hinduísmo bramânico dominante, escreve o historiador K. Ishwaran. Portanto, embora os Lingayats fossem e ainda permaneçam fiéis adoradores do deus hindu Shiva, eles protestam veementemente contra as práticas sociais hindus, como a discriminação de casta e o uso do cordão sagrado.

A visão de Basavanna de uma ordem social era baseada na liberdade humana, igualdade, racionalidade e fraternidade. Ele e seus seguidores espalham suas ideias por meio de vagas (letras em prosa) e seu alvo principal era a hierarquia de castas, que eles rejeitavam com força total. Em um de seus vagas , Basavanna afirma que o não-nascido não tem distinções de casta, nenhuma poluição ritual. Ele rejeitou o ritualismo bramânico hindu e sua adesão a textos sagrados como os Vedas.

Na contemporaneidade, os seguidores da visão de Basavanna são um dos grupos mais influentes em Karnataka. Eles reverenciam Deus Shiva e Basavanna. Algumas personalidades famosas em Karnataka que também são seguidores da tradição Lingayat incluem o ex-ministro-chefe B.S. Yeddyurappa, o jornalista Gauri Lankesh e o acadêmico M.M. Kalburgi.

Como eles são considerados separados do rebanho hindu?

O surgimento da seita Lingayat pode ser localizado dentro da tendência maior dos movimentos Bhakti que varreu o sul da Índia do século 8 DC em diante. A tradição Bhakti foi um movimento de reforma social que se desenvolveu em torno dos deuses e deusas hindus, mas se separou do rebanho hindu ao oferecer um caminho para a espiritualidade, independentemente de sua casta e credo. De certa forma, eles foram movimentos que nasceram dentro do hinduísmo, mas se esforçaram para retificar o que os seguidores viam como práticas injustas dentro da tradição. Nesse sentido, nenhum dos movimentos Bhakti poderia adquirir o status de religião separada em si mesmo, mas escolheu melhorar a religião na qual nasceram.

No entanto, o caso dos Lingayats era diferente. Embora também caíssem na categoria de movimento de reforma social dentro do hinduísmo, eles se afastaram radicalmente do paradigma Bhakti tradicional. Enquanto os movimentos Bhakti convencionais eram marginalmente, vaga e emocionalmente críticos do sistema hindu bramânico existente, o lingayatismo o desafiou até suas raízes e superou seu desafio tornando-se um movimento altamente estruturado, lutando pela institucionalização dos mesmos valores ou de valores semelhantes professados ​​por os movimentos Bhakti em geral, escreve Ishwaran.

Lingayat, Siddaramaiah, Karnataka Lingayats, Lingayat religião minoritária, Basavanna, Lingayatismo, quem são os Lingayats? Exigência de Lingayat por religião separada, hinduísmo, notícias Lingayat, notícias da Índia, Indian ExpressLápide de Lingayat de uma mulher. (Wikimedia Commons)

O movimento Lingayat Bhakti em Karnataka assume a forma de um culto em si mesmo. Desde os primeiros tempos, o status de Lingayat era de natureza hereditária. Isso é algo que não aconteceu dentro dos movimentos Bhakti em outras partes do sul da Índia, e é por isso que eles estão exigindo um status de religião separada, diz Devadevan. Portanto, o movimento de Basavanna não apenas erradicou as práticas culturais hindus, mas também se separou dos outros movimentos Bhakti formando uma ordem institucionalizada para si próprios.

Como eles são considerados parte do rebanho hindu?

O que complica a questão, entretanto, é que enquanto o lingayatismo se separa do tecido hindu mais amplo de maneiras significativas, ele também assimila grandes porções dele, tornando assim difícil definir sua identidade. O único aspecto que fortalece sua associação com o hinduísmo é a relação que o culto tem com o veerassaivismo. Embora se acredite popularmente que o lingayatismo e o veerassaivismo sejam a mesma coisa, a evidência histórica sugere que não são.

O veerassaivismo também é uma seita Shaiva dentro do hinduísmo e está predominantemente localizado em Karnataka. O veerassaivismo surge no século XVI e os seguidores afirmam que os filósofos dos séculos XII-XIII foram seus antepassados. Eles afirmam que Basavanna não foi o fundador da tradição Lingayat, mas sim um reformador de uma tradição religiosa já existente que eles chamam de Veerashaivismo, diz Devadevan.

No entanto, as evidências também sugerem que o lingayatismo se afasta do veerassaivismo de maneiras significativas. Os Veerashaivas aceitam os textos védicos e práticas hindus, como a discriminação de casta e gênero. Basavanna, por outro lado, não apenas se opôs, mas também ofereceu um modelo alternativo para eles. Os Veerassaivas afirmam ter origens míticas do Shivalingam, que é semelhante em pensamento às teorias de origem do Bramanismo. Basavanna, ao contrário, se opôs a todas as raízes bramânicas. No entanto, o debate sobre se Basavanna fundou a seita Lingayat ou simplesmente modificou a já existente seita Veerassaivismo torna difícil discernir até que ponto eles podem ser considerados separados da estrutura tradicional hindu.

Além disso, as complicações também surgem do fato de que o lingayatismo, embora rejeite grandes porções das práticas tradicionais hindus, assimila aspectos dele, assim como absorve aspectos de outras tradições religiosas contemporâneas como o jainismo e o vaishnavismo. Estes são influenciados pelas tradições Upanishads, Jain e Vaishnava. Eles se inspiraram nas tradições védicas, diz Devadevan. As estreitas associações que os seguidores do Lingayat compartilham com o hinduísmo, tanto sociológica quanto historicamente, tornam um caso complicado de ser ou não ser hindu.