A ficção feminista de Louisa May Alcott, Little Women, era profundamente autobiográfica

Grandes contadoras de histórias para crianças: Louisa defendeu os direitos das mulheres ao longo de sua vida e também lutou contra a escravidão. As teorias feministas da autora são ativamente expressas em seus escritos.

Louisa May Alcott, pequenas mulheresLouisa May Alcott, autora de Little Women (Fonte: wikimedicommons / George Kendall Warren)

Por Deepa Agarwal

(Isso é parte de um Series em autores icônicos que escreveram para crianças.)

Quando eu escolhi Pequenas Mulheres da estante de livros da minha tia quando era uma menina, eu não conseguia prever o quão fortemente a história de quatro irmãs crescendo na distante América em um período distante de tempo me agarraria. Mais tarde, li ansiosamente as sequências, Good Wives, Little Men e Jo’s Boys, mas o primeiro livro permaneceu incomparável.

Independentemente das diferenças culturais, as lutas domésticas das quatro irmãs March e de sua mãe Marmee eram muito mais envolventes do que as histórias da escola que eram minha base na época. Talvez fosse a situação de cinco mulheres trabalhando duro para sobreviver sozinhas sem o homem de família. Marmee, Meg, de 16 anos, e Jo, de 15, todas tinham empregos, embora Beth e Amy ainda fossem muito jovens para encontrar qualquer emprego. As dores de crescer para descobrir duras verdades pessoais e enfrentar a desilusão também eram muito reais. O fascínio ingênuo de Meg pela alta sociedade, a rebelião e explosões de temperamento de Jo, o temperamento modesto de Beth e as ambições artísticas egoístas de Amy os tornavam incrivelmente fiéis à vida. Foi uma história de relações familiares, com brigas e reconciliações, sacrifícios e união para enfrentar tempos difíceis.

Publicado pela primeira vez em 1868, Little Women continua a ser lido em todo o mundo e a sétima versão cinematográfica foi lançada no ano passado, sem falar nas inúmeras adaptações em outros meios. Enquanto a maioria dos outros títulos de Louisa May Alcott caíram no esquecimento, este livro a mantém entronizada como a criadora de tendências da ficção feminina.

Nascida em 29 de novembro de 1832, filha de Bronson Alcott, filósofo transcendentalista e Abigail May, assistente social em Germantown, Pensilvânia, as maneiras irresponsáveis ​​de seu pai garantiram que Louisa e suas três irmãs crescessem na pobreza. Ela teve o benefício de aprender com luminares da literatura como Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson e Nathaniel Hawthorne, que eram seus amigos. Ainda assim, a vida familiar estava instável, com várias mudanças enquanto os experimentos educacionais de Bronson Alcott continuavam a fracassar.

Little Women é considerado um trabalho profundamente autobiográfico, com a própria Louisa sendo o protótipo para a mística independente e moleca Jo. A incapacidade de seu pai em sustentar tornou a autora consciente da necessidade das mulheres serem financeiramente independentes e da importância da igualdade de gênero. Como Meg e Jo, Louisa e suas irmãs tiveram que trabalhar cedo para manter a comida na mesa. A autora trabalhou como professora, costureira, governanta e empregada doméstica. Como Jo, seu tempo livre era dedicado a escrever apaixonadamente. Contribuiu enormemente para reduzir o estresse sob o qual ela vivia constantemente. Por fim, tornou-se a profissão que lhe permitiu ganhar uma boa renda.

Flower Fables (1855), uma coleção de contos de fadas, foi seu primeiro trabalho publicado. A década de 1850 foi uma época de tal dificuldade financeira para sua família que ela quase foi levada ao suicídio. Então, em 1858, sua irmã mais nova, Elizabeth, faleceu, enquanto a mais velha, Anna, se casou. A irmandade unida se fragmentou, como acontece em Little Women, com o casamento de Meg com o Sr. Brooke.

Fábulas de flores

Depois que a Guerra Civil estourou em 1861, Louisa trabalhou como enfermeira no Hospital Union em Georgetown, DC, entre 1862-1863. Infelizmente, em seis semanas, ela contraiu febre tifóide. Ela se recuperou, mas dizem que o tratamento afetou sua saúde de forma permanente. Suas cartas sobre suas experiências se tornaram uma narrativa fictícia, Hospital Sketches (1864), na qual ela falou contra a má administração em hospitais e a indiferença dos médicos para com seus pacientes. Isso estabeleceu sua reputação e um romance Moods foi publicado no mesmo ano.

Em meados da década de 1860, Louisa também escreveu alguma ficção sensacionalista sob o pseudônimo de A M Barnard. Em seguida, seu editor, Thomas Niles, da Roberts Brothers, pediu que ela escrevesse um livro para meninas. Uma relutante Louisa finalmente concordou, mais porque seu pai queria que o editor aceitasse seu manuscrito sobre filosofia. Ela não poderia ter imaginado que as Pequenas Mulheres iriam catapultá-la para a fama instantânea. A primeira edição esgotou tão rápido que Niles foi pressionado para atender a demanda. Good Wives, que descreve as irmãs March como mulheres adultas, apareceu em 1869. As duas foram posteriormente combinadas em um livro. Little Men (1871) continuou a saga da família retratando a vida em Plumfield, a escola que Jo fundou junto com seu marido, o Prof Bhaer. O último título Jo’s Boys (1886) veio muito mais tarde.

Livros como An Old Fashioned Girl (1870) Eight Cousins ​​(1875) e sua sequência Rose in Bloom (1876) intercalaram a saga das garotas de março, assim como várias histórias para crianças, mantendo sua popularidade.

Oito Primos

Louisa defendeu os direitos das mulheres ao longo de sua vida e também lutou contra a escravidão. Quando uma lei foi aprovada em Massachusetts permitindo que as mulheres votassem em certas questões, ela foi a primeira a se registrar e a votar na eleição do conselho escolar em Concord em 1880, persuadindo muitas outras a seguirem o exemplo. Ela proclamou, acho pouco lógico dizer que, porque as mulheres são boas, elas deveriam votar. Os homens não votam porque são bons; eles votam porque são homens e as mulheres devem votar, não porque somos anjos e os homens são animais, mas porque somos seres humanos e cidadãos deste país.

As teorias feministas da autora são expressas ativamente em seus escritos. Como Jo March disse: Mulheres, elas têm mentes e têm almas, assim como apenas corações. E eles têm ambição, e eles têm talento, bem como beleza. Estou farto de pessoas dizendo que o amor é tudo para o que uma mulher serve. No entanto, Jo, a anti-romântica, que rejeita a proposta de sua amiga Laurie, se rende às convenções quando se casa com o muito mais velho Prof Bhaer.

Louisa estava ciente da realidade das mulheres, no entanto, ela nunca se casou. Seu desejo de infância, 'não ser pobre', se tornou realidade e ela poderia levar uma vida autossuficiente que esposou para as mulheres. Curiosamente, ela também valorizava os exercícios físicos e adorava correr, exortando suas leitoras a correrem também pelo bem da saúde.

Quando sua irmã May morreu de febre puerperal, ela assumiu o comando de sua filha, também chamada Louisa. Infelizmente, a criança tinha apenas oito anos quando Alcott morreu de derrame, aos cinquenta e cinco anos, em 6 de março de 1888.

Little Women vendeu milhões de cópias e escritoras importantes como Simone de Beavoir, Barbara Kingsolver e Jhumpa Lahiri, entre muitos outros, reconheceram isso como uma forte influência infantil. Na verdade, Joan Acocella, escrevendo no New Yorker, declara: É mais parecido com o Mahabharata ou o Velho Testamento do que com um romance. Que maior elogio pode haver para um livro?

(Autora, poetisa e tradutora, Deepa Agarwal escreve para crianças e adultos e tem mais de 50 livros em seu crédito. Ela interage regularmente com crianças, conduzindo oficinas de escrita criativa e sessões de contação de histórias em escolas. Ela tweetou para @dipuli.)

Leia também:

Johanna Spyri, filha amada dos Alpes

A Christmas Carol de Charles Dickens não perdeu seu apelo

Relembrando Jawaharlal Nehru como escritor infantil

Grandes contadores de histórias para crianças: Rabindranath Tagore

Sandra Boynton, Eric Carle, Mo Willems ... você experimentou esses autores para seu filho pequeno?