Torne a história divertida de novo: avestruzes, girafas e hipopótamos na Índia antiga

Havia muita interação entre esses pássaros e nossos ancestrais. Grandes quantidades de cascas de ovos de avestruz foram encontradas na aldeia de Patne em Maharashtra, datando de cerca de 25.000 anos atrás. Alguns tinham desenhos feitos à mão, enquanto muitos eram usados ​​para fazer contas.

Fonte: Wikimedia Commons

Por Archana Garodia Gupta e Shruti Garodia

(Isso faz parte da série Make History Fun Again, onde os escritores introduzem fatos históricos, eventos e personalidades de uma forma divertida para os pais iniciarem uma conversa com seus filhos.)

Muitos animais que consideramos tão africanos costumavam florescer na Índia antiga. Alguns até evoluíram aqui!

A análise genética mostra que os avestruzes evoluíram na massa de terra indiana ao longo dos milhões de anos em que vagaram em direção à massa de terra da Eurásia após se separar do continente gigante, Pangéia, 100 milhões de anos atrás. As avestruzes evoluíram de uma espécie agora extinta de grandes pássaros que não voam, que também deram origem ao 'pássaro elefante' e ao 'moa'. Depois que a Índia se juntou à Ásia, os avestruzes se espalharam daqui para o resto do mundo, chegando à África há cerca de 20 milhões de anos.

Havia muita interação entre esses pássaros e nossos ancestrais. Grandes quantidades de cascas de ovos de avestruz foram encontradas na aldeia de Patne em Maharashtra, datando de cerca de 25.000 anos atrás. Alguns tinham desenhos feitos à mão, enquanto muitos eram usados ​​para fazer contas. Contas de concha de avestruz foram encontradas em mais de 40 locais na Índia. Em Bhimbetka, essas contas foram descobertas em um antigo abrigo de rocha, no pescoço do crânio de um homem enterrado.

A antiga arte das cavernas de Bhimbetka tem pinturas não apenas de avestruzes, mas também de animais semelhantes a girafas, gravadas por nossos ancestrais há muitos milhares de anos.

Um homem sendo caçado por uma fera, pinturas nas cavernas de Bhimbetka (Fonte: Raveesh Vyas / Wikimedia Commons)

Restos mortais foram encontrados em várias partes da Índia de diferentes variedades de um girafídeo primitivo, Sivatherium, (a besta de Shiva!). O Sivatherium Giganteum costumava vaguear no sopé do Himalaia - com uma altura de cerca de 3 metros e um peso de 1,2 toneladas. Foi o maior girafídeo de todos os tempos e possivelmente o maior ruminante que já existiu. A representação da girafa nas cavernas Bhimbetka é provavelmente do Sivatherium Maurusium, que também foi retratado na arte rupestre do Saara.

Restos de hipopótamo também foram encontrados em Madhya Pradesh, perto de Narmada. Os cientistas são da opinião de que os hipopótamos viveram na Índia há cerca de 6 milhões de anos até cerca de 9000 anos atrás. A Índia teria parecido bastante desconhecida com todos esses animais africanos icônicos pontilhando o campo!

Fonte: Diego Delso / Wikimedia Commons

Por que todos esses animais foram extintos, em um paraíso tropical como a Índia? Os suspeitos usuais são, é claro, as mudanças climáticas e a atividade humana. Os cientistas especulam que pode ter havido um período particularmente seco, devido à redução das monções.

No entanto, é um fenômeno bem conhecido que em qualquer área, à medida que a população humana aumentava e suas ferramentas melhoravam, os maiores mamíferos e pássaros seriam caçados até a extinção primeiro. Em muitos locais ao redor do mundo, animais grandes como o mamute e os auroques foram extintos há cerca de 10.000 anos. À medida que os humanos se espalhavam por várias ilhas do Pacífico, pássaros gigantes como o Moa se extinguiriam. Estamos agora enfrentando a sexta grande extinção da vida vegetal e animal devido à atividade humana que está causando a destruição do habitat e mudanças climáticas.

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