Conheça a libélula, a máquina voadora da natureza!

Libélulas grandes, como os vendedores ambulantes, têm uma velocidade máxima de 10-15 metros por segundo (22-34 mph) com uma velocidade média de cruzeiro de cerca de 4,5 metros por segundo (10 mph). As libélulas podem voar a 100 comprimentos de corpo por segundo e três comprimentos por segundo para trás.

libélulas, libélulas e donzelas, vida selvagem, meio ambienteA pequena, mas poderosa libélula (Fonte: Sohail Madan)

Você sabia que as libélulas, que podem cortar o ar em um borrão em supervelocidade, são mais antigas do que os dinossauros? Ou que existe um DragonflEye geneticamente modificado parecido com um ciborgue? Para saber mais, pedimos ao ambientalista Sohail Madan, Gerente do Centro, Centro de Educação para a Conservação (CEC), Delhi, para derramar alguns grãos no Asola Bhatti Wildlife Sanctuary, que está hospedando o Dragonfly Festival com o WWF-Índia, de 3 de agosto a 1 de setembro de 2018 .

Por que precisamos de um festival de libélula? Na verdade, por que deveríamos prestar atenção a eles?

As libélulas e as libelinhas são parte integrante da biodiversidade urbana há muito tempo e, até que seu habitat fosse seguro e seu número suficiente, eles reduziram ao mínimo a população de mosquitos causadores de doenças. Com mudanças drásticas em nossa cidade, os casos mortais de dengue e malária estão aumentando. Para destacar tudo isso e muito mais, planejamos este festival em torno dessas criaturas adoráveis. Além disso, eles também são bons indicadores de ar e água limpos e puros.

Quantos tipos diferentes de libélulas existem no mundo e na Índia?

Cerca de 3.012 espécies de libélulas eram conhecidas em 2010; estes são classificados em 348 gêneros em 11 famílias. A Índia tem cerca de 500 espécies registradas.

CEC, Asola BhattiAmbientalista Sohail Madan

As libélulas são anteriores aos dinossauros?

Sim, os fósseis mais antigos registrados são de mais de 300 milhões de anos atrás, muito antes de se saber que os dinossauros vagavam pela Terra.

O que faz as libélulas indianas se destacarem do resto do reino animal?

Eles são predadores muito ativos de mosquitos adultos, bem como de suas larvas. Conhecidos coloquialmente como helicópteros, são alguns dos melhores pilotos do mundo. Eles ainda têm a habilidade de voar para trás e a maior parte de sua caça acontece no ar. Eles têm mandíbulas muito fortes; na verdade, é isso que lhes dá o nome científico de Odonata (dentados).

As libélulas também são conhecidas por serem voadores de longa distância. Você pode nos contar um pouco sobre isso?

As libélulas são voadores poderosos e ágeis, capazes de migrar pelo mar, movendo-se em qualquer direção e mudando de direção repentinamente. Em vôo, a libélula adulta pode se propelir em seis direções - para cima, para baixo, para frente, para trás, para a esquerda e para a direita.

Eles têm quatro estilos diferentes de vôo e uma série de modos de vôo são usados ​​que incluem contra-golpe, com as asas anteriores batendo 180 graus fora de fase com as asas traseiras, usadas para pairar e voar lento. Este estilo é eficiente e gera uma grande quantidade de sustentação; o golpe em fases, com as asas posteriores batendo 90 graus à frente das asas anteriores, é usado para vôo rápido. Este estilo cria mais impulso, mas menos sustentação do que o contra-ataque; o golpe sincronizado, com as asas anteriores e posteriores batendo juntas, é usado ao mudar de direção rapidamente, pois maximiza o impulso; e o vôo livre, com as asas estendidas, é usado em três situações - vôo livre, por alguns segundos entre rajadas de vôo motorizado; planando na corrente ascendente no topo de uma colina, pairando efetivamente caindo na mesma velocidade da corrente ascendente; e em certas libélulas, como darters, quando em policial com um macho, a fêmea às vezes simplesmente desliza enquanto o macho puxa o par batendo suas asas.

libélulasLibélula macho da cauda de trombeta ou Acisoma panorpoides (Fonte: Nazneen Siddique)

Existem fatos estranhos e maravilhosos sobre libélulas?

Em geral, libélulas grandes como os vendedores ambulantes têm uma velocidade máxima de 10-15 metros por segundo (22-34 mph) com velocidade média de cruzeiro de cerca de 4,5 metros por segundo (10 mph). As libélulas podem voar a 100 comprimentos de corpo por segundo e três comprimentos por segundo para trás.

Os músculos de vôo precisam ser mantidos a uma temperatura adequada para que a libélula possa voar. Por terem sangue frio, eles podem aumentar sua temperatura tomando sol.

Eles são quase exclusivamente carnívoros, comendo uma grande variedade de insetos, desde pequenos anões e mosquitos a borboletas, mariposas, libelinhas e libélulas menores.

Uma libélula foi geneticamente modificada com neurônios direcionadores sensíveis à luz em seu cordão nervoso para criar um DragonflEye semelhante a um ciborgue. Os neurônios contêm genes como os do olho, que os tornam sensíveis à luz. Sensores em miniatura, um chip de computador e um painel solar foram colocados em uma mochila sobre o tórax do inseto na frente de suas asas. A luz é enviada por tubos de luz flexíveis chamados optrodes da mochila para o cordão nervoso para dar comandos de direção ao inseto. O resultado é um veículo micro-aéreo que é menor, mais leve e mais furtivo do que qualquer outra coisa feita pelo homem.

libélulasO dardo do pântano de cauda laranja, uma libélula macho ou Ceriagrion cerinorubellum (Fonte: Nazneen Siddique)

O que torna as libélulas diferentes das borboletas, mariposas e outros insetos em sua família?

Eles têm três estágios de vida (ovo, ninfa, adulto), que são diferentes das mariposas e borboletas, que têm quatro. A ninfa de uma libélula é uma criatura aquática, respirando debaixo d'água e até mesmo usando essa respiração para se impulsionar para a frente na água. Essas ninfas também têm uma vida muito longa em comparação com outros insetos. As libélulas têm olhos compostos e uma visão muito boa em comparação com os outros insetos.

Onde as crianças podem localizar libélulas ao seu redor?

Os melhores lugares para observar libélulas são os habitats dos pântanos e as áreas florestais. Eles preferem viver perto de corpos d'água, pois a postura de ovos ocorre na água. Em Delhi-NCR, o Santuário de Pássaros de Okhla e o Santuário de Vida Selvagem Asola Bhatti são bons locais para vê-los. A melhor época para assisti-los é a monção.

Como as crianças podem aprender mais sobre eles?

Venha participar do festival, há programação para todas as faixas etárias. Estaremos distribuindo um folheto sobre a identificação de libélulas comuns e exibindo filmes sobre ele. Além disso, o Conservation Education Center-Delhi executa programas regulares sobre eles durante todo o ano.

(Para mais informações sobre o festival, envie um email [email protected] ou ligue para 8800741864.)