O legado de Melania Trump: Erros, mistério e, no final, ausência

Melania Trump nunca se sentiu confortável em Washington, disseram pessoas que a conheciam, e isso era visível. Ela começou a presidência assustada com os riscos de segurança pessoal associados a ela, disseram amigos, e ela adaptou seu relacionamento com o público de acordo com isso.

Melania Trump, Donald Trump, primeira-dama, notícias dos EUA, notícias do mundo, Indian ExpressO presidente Donald Trump e a primeira-dama Melania Trump conversam enquanto esperam receber o príncipe Charles e Camilla, a duquesa da Cornualha, como convidados para um jantar na Winfield House, a residência do embaixador dos EUA, em Londres em 4 de junho de 2019. (Doug Mills /O jornal New York Times)

Melania Knauss Trump assumiu o papel de primeira-dama como um enigma. Ninguém sabia como a ex-modelo eslovena que se tornou a terceira esposa de Donald Trump se adaptaria ao papel que sua antecessora Michelle Obama havia redefinido.

Mesmo com o marido de Melania Trump ignorando as tradições de seus predecessores, ela a princípio tentou seguir as dela depois de chegar a Washington de Nova York meses depois de Donald Trump: contratar uma equipe, falar sobre cuidados infantis como a mãe de um filho pequeno e encontrá-la suas próprias causas, enquanto qualquer atenção que ela recebia tendia a ser para as roupas de grife que ela usava em cada aparição pública.

Mas com o passar dos anos, seus esforços perderam força, prejudicados por uma série de espetáculos públicos criados por seu marido, bem como por seus próprios desastres de relações públicas autoinfligidos e pela hostilidade que sentia da mídia. Como o presidente, ela começou a prestar menos atenção às sutilezas tradicionais, de forma mais memorável quando vazou um áudio cheio de palavrões dela dizendo o quanto ela não suportava as decorações de Natal da Casa Branca.

Descrita pelos funcionários da Casa Branca como em estado de choque após a eleição, Melania Trump juntou-se ao marido para insistir que ele havia realmente vencido. Mas no ano novo, ela estava procurando uma casa na Flórida e foi emocionalmente checada bem antes do ataque da máfia ao Capitólio e do dia em que as falsas alegações de seu marido foram finalmente deixadas de lado.

Ela nunca estendeu a mão para a primeira-dama entrante, Jill Biden, sobre questões de transição, e não fez nenhum esforço para levá-la para um tour pela Casa Branca, como é costume para as primeiras-damas que partem. Em vez disso, Melania Trump se concentrou em empacotar a Casa Branca, embora seu marido tentasse fazer o tempo parar.

Melania Trump, Donald Trump, primeira-dama, notícias dos EUA, notícias do mundo, Indian ExpressO presidente Donald Trump, a primeira-dama Melania Trump e seu filho, Barron Trump, embarcam no Força Aérea Um no Aeroporto Municipal de Morristown em Morristown, N.J., 16 de agosto de 2020. (Erin Schaff / The New York Times)

Depois de suportar quatro anos de tumulto - relatos da infidelidade do marido, uma doença renal que exigia internação hospitalar e rumores nunca comprovados de que ela nem morava na Casa Branca - o que foi mais memorável no final não foi quão diferente Melania Trump parecia de seu marido, mas como ela era semelhante a ele.

Na semana passada, enquanto o país cambaleava após o motim do Capitólio, Melania Trump usou sua plataforma em parte para se vingar.

Ela lamentou que fofocas lascivas se espalharam sobre ela, deixando a maioria das pessoas confusas sobre o que ela estava falando. Era Stephanie Winston Wolkoff, uma ex-assessora que publicou um livro nada lisonjeiro sobre o relacionamento deles e que lançou gravações de áudio.

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Winston Wolkoff havia escrito um artigo de opinião denunciando Melania Trump após o motim de 6 de janeiro, um artigo que mal foi notado por outras pessoas até que a primeira-dama chamou a atenção para ele. Como primeira-dama, Melania Trump divulgou mais declarações sobre Winston Wolkoff do que quase qualquer outro tópico.

Um porta-voz de Melania Trump não respondeu às perguntas na terça-feira.

Acho vergonhoso que em torno desses trágicos eventos tenha havido fofoca lasciva, ataques pessoais injustificados e falsas acusações enganosas sobre mim - de pessoas que procuram ser relevantes e têm uma agenda, Melania Trump escreveu em um comunicado divulgado no oficial da Casa Branca local na rede Internet.

Melania Trump, Donald Trump, primeira-dama, notícias dos EUA, notícias do mundo, Indian ExpressFILE - Bailarinas atuam como primeira-dama Melania Trump chega para se encontrar com crianças da Base Conjunta Andrews na Casa Branca em 27 de novembro de 2017. (Tom Brenner / The New York Times)

Na segunda-feira, Melania Trump deu um tom diferente no que equivalia a um vídeo de despedida. Ela promoveu seu tempo como primeira-dama e sua plataforma nascente, Be Best, novamente pedindo ao resto do país que defendesse ideais que seu marido passou quatro anos ignorando.

Use todas as oportunidades para mostrar consideração por outra pessoa, disse Melania Trump. Em todas as circunstâncias, peço a cada americano que seja um embaixador do Be Best. Concentrar-se no que nos une, elevar-se acima do que nos divide, escolher sempre o amor ao ódio, a paz à violência e os outros acima de você.

Os amigos de Melania Trump dizem que ela é uma pessoa melhor do que o país jamais viu, que às vezes tentou, sem sucesso, ser uma influência moderadora sobre o marido e ficou irritada com a forma como ele lidou com seus últimos meses na Casa Branca.

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Melania é e continuará a ser o Trump mais popular, disse Kellyanne Conway, a ex-conselheira do presidente, em uma entrevista. Ela usará sua plataforma para o bem dos outros. Como primeira-dama, ela estava totalmente comprometida, mas não exposta demais. Resta uma curiosidade e um mistério sobre ela.

Mas publicamente ela mostrou um lado que os críticos achavam que poderia ser terrivelmente insensível e, como seu marido, dramaticamente autocomiserado. Em 2018, ao retornar de uma visita a uma cidade fronteiriça do Texas para encontrar crianças imigrantes detidas, Melania Trump fez o que acabou sendo sua declaração de moda mais explícita, vestindo uma jaqueta com a frase, eu realmente não me importo. Você?

Melania Trump, Donald Trump, primeira-dama, notícias dos EUA, notícias do mundo, Indian ExpressA primeira-dama Melania Trump sai de um veículo para o jantar de abertura do encontro do G-7 em Biarritz, França, em 24 de agosto de 2019. (Erin Schaff / The New York Times)

Meses depois, Melania Trump tentou explicar sua escolha em uma entrevista, apenas para se referir a si mesma como a pessoa mais intimidada do mundo durante uma viagem carregada de erros à África. Sua reputação nunca se recuperou daquele episódio. Embora em vários momentos da presidência de seu marido, a primeira-dama tenha obtido avaliações populares mais altas do que ele, as explosões de popularidade nunca duraram muito.

Acho que ela nunca saiu da sombra do marido por vários motivos, disse Katherine Jellison, professora de história da Universidade de Ohio que estuda primeiras-damas. As vezes em que ela tentou definir uma identidade mais independente dele simplesmente não parecia durar muito.

Melania Trump nunca se sentiu confortável em Washington, disseram pessoas que a conheciam, e isso era visível. Ela começou a presidência assustada com os riscos de segurança pessoal associados a ela, disseram amigos, e ela adaptou seu relacionamento com o público de acordo com isso. Os esforços para encontrar um cajado para ela foram tensos no início; ela brevemente considerou Kayleigh McEnany como sua própria porta-voz, mas a primeira-dama não se importou com ela, disseram funcionários do governo na época.

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Em vez de forjar relacionamentos duradouros com o establishment de Washington, a primeira-dama sempre pareceu ver seu status como temporário e, na medida em que gostou da mudança, foi porque seu filho adolescente, Barron, estava feliz, disseram amigos da família.

Acho que ela foi uma primeira-dama relutante e fez isso por seu marido, o publicitário da sociedade R. Couri Hay, que era conhecido de Melania Trump em Nova York, disse em uma entrevista. Depois que ela deixar Washington, acrescentou ele, acho que você descobrirá que ela ficará ainda menos visível e menos disponível.

No final, se ela não for lembrada por sua ausência física e emocional, as contribuições mais duradouras de Melania Trump podem ser as mudanças estéticas que ela supervisionou na Casa Branca.

As atualizações foram feitas para tornar a vida na Casa Branca mais funcional para a primeira família e seus visitantes, se não para o público visitante: Uma escolha de design envolveu bolas em relevo na pista de boliche da Casa Branca com a frase Casa do Presidente.

Em uma mensagem postada no site da Casa Branca na segunda-feira, Melania Trump disse que durante seu tempo na Casa Branca, ela ordenou a restauração de um elevador, o reparo do papel de parede do Family Dining Room e - no meio da pandemia - a reforma do Rose Garden.

Melania Trump está mantendo uma conselheira da Casa Branca, Marcia Lee Kelly, para ajudá-la no pós-presidente, mas por enquanto, ela está focada em procurar um lugar adequado para morar na área de Júpiter, Flórida, e em Palm Beach, as pessoas informado sobre a pesquisa, disse. E seu envolvimento com a presidência de Trump não acabou - espera-se que ela esteja envolvida no projeto da biblioteca presidencial de Donald Trump, que o presidente descreveu como um trabalho para Melania Trump e sua filha mais velha, Ivanka Trump.

Mas quando ela deixar Washington na quarta-feira, Melania Trump corre o risco de ser lembrada como a primeira-dama que apareceu em Washington tarde e saiu cedo - em todos os sentidos significativos.

Ela é a relutante primeira-dama, na melhor das hipóteses, disse Hay. Francamente, acho que a América deveria simplesmente deixá-la ir.