Uma turba e a quebra da democracia: o fim violento da era Trump

A extraordinária invasão do Capitólio foi um último ato de desespero de um campo que enfrentava o despejo político. Mesmo antes de a multidão colocar os pés no prédio na tarde de quarta-feira, a presidência de Trump estava se esvaindo.

Manifestantes sobem ao Capitólio em Washington na quarta-feira, 6 de janeiro de 2021. (The New York Times: Jason Andrew)

Escrito por Peter Baker

Então é assim que termina. A presidência de Donald John Trump, enraizada desde o início na raiva, divisão e conspiração, chega ao fim com um multidão violenta invadindo o Capitol por instigação de um líder derrotado que tentava se manter no poder como se os Estados Unidos fossem apenas mais uma nação autoritária.

As cenas em Washington teriam sido inimagináveis: um tumulto na cidadela da democracia americana. Policiais brandindo armas em um impasse armado para defender a Câmara da Câmara. Gás lacrimogêneo implantado na Rotunda. Legisladores escondidos. Extremistas ocupando o lugar do vice-presidente no tablado do Senado e sentados à mesa do presidente da Câmara.

As palavras usadas para descrevê-lo eram igualmente alarmantes: Golpe. Insurreição. Sedição. De repente, os Estados Unidos estavam sendo comparados a uma república das bananas e recebendo mensagens de preocupação de outras capitais. A carnificina americana, descobriu-se, não era o que Trump iria impedir, como prometeu ao assumir o cargo, mas o que ele acabou entregando quatro anos depois no mesmo prédio onde prestou juramento.

A convulsão em Washington culminou em 1.448 dias de tempestades no Twitter, provocações, disputas raciais, normas quebradas, governança chocante e distorção da verdade no Salão Oval que deixaram o país mais polarizado do que em gerações. Aqueles que alertaram sobre os piores cenários, apenas para serem descartados como alarmistas, descobriram que alguns de seus medos mais sombrios se concretizaram. No final do dia, até mesmo alguns republicanos sugeriram remover Trump sob o 25ª Emenda em vez de esperar duas semanas pela posse do presidente eleito Joe Biden.

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A extraordinária invasão do Capitólio foi um último ato de desespero de um campo que enfrentava o despejo político. Mesmo antes de a multidão colocar os pés no prédio na tarde de quarta-feira, a presidência de Trump estava se esvaindo. Os democratas estavam assumindo o controle do Senado com um duas vitórias no segundo turno da Geórgia que os republicanos culparam furiosamente o comportamento errático do presidente.

Dois de seus aliados mais leais, o vice-presidente Mike Pence e o senador Mitch McConnell de Kentucky, o líder republicano do Senado, rompeu com Trump como nunca antes, recusando-se a concordar com sua tentativa de derrubar uma eleição democrática depois de apoiá-lo ou permanecer quieto durante quatro anos de conflito tóxico, escândalo e caprichos. E após o ataque ao Capitol, ainda mais republicanos o abandonaram , com Trump perdendo mais da metade dos senadores que começaram o dia do seu lado na batalha, deixando-o apenas seis na primeira votação no Senado.

O que vimos hoje é ilegal e inaceitável, disse a deputada Cathy McMorris Rodgers, do estado de Washington, membro da liderança republicana da Câmara que também reverteu os planos de se juntar ao esforço de Trump. Decidi votar a favor dos resultados do Colégio Eleitoral e incentivo Donald Trump a condenar e pôr fim a essa loucura.

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A deputada Liz Cheney de Wyoming, outro líder republicano, disse que Trump foi o responsável pela violência. Não há dúvida de que o presidente formou a turba, o presidente incitou a turba, o presidente se dirigiu à turba, disse ela à Fox News em comentários que postou online. Ele acendeu as chamas. Isso é o que a América não é.

O senador Roy Blunt, do Missouri, um republicano veterano, disse que não tinha mais interesse no que Trump tinha a dizer. Não quero ouvir nada, disse ele aos repórteres. Foi um dia trágico e acho que ele fez parte dele.

A cascata de críticas veio até mesmo de dentro do círculo de Trump, conforme conselheiros expressaram preocupação sobre o quão longe ele estava disposto a ir para desfazer uma eleição que ele perdeu. Pelo menos três assessores, Stephanie Grisham, Sarah Matthews e Rickie Niceta, renunciaram, com mais esperados a seguir. Depois que ele inicialmente ofereceu apenas declarações suaves pedindo que a multidão no Capitol fosse pacífica, vários membros da equipe de Trump imploraram publicamente que ele fizesse mais.

Pessoas protestando contra os resultados da eleição presidencial dentro do Capitólio em Washington na quarta-feira, 6 de janeiro de 2021. (The New York Times: Erin Schaff)

Condene isso agora, @realDonaldTrump, Alyssa Farah, que deixou o cargo de diretora de comunicações no mês passado, escreveu no Twitter. Você é o único que eles vão ouvir. Pelo nosso país!

Mick Mulvaney, que serviu como chefe de gabinete de Trump na Casa Branca e ainda serve como enviado especial, fez um apelo semelhante. A melhor coisa que @realDonaldTrump poderia fazer agora é se dirigir à nação do Salão Oval e condenar os tumultos, escreveu ele. Uma transição pacífica de poder é essencial para o país e deve ocorrer no dia 20/01.

Momentos depois que Biden foi ao vivo na televisão para deplorar a insurreição no Capitólio e chamar Trump para ir antes das câmeras, o presidente lançou um vídeo gravado online que ofereceu mensagens confusas. Mesmo quando disse aos apoiadores que era hora de se retirar, ele os elogiou ao invés de condenar suas ações enquanto repetia suas queixas contra pessoas que eram tão más e perversas.

Eu sei que você está ferido, ele disse aos desordeiros. Tivemos uma eleição que nos foi roubada. Foi uma eleição esmagadora e todos sabem disso, especialmente o outro lado. Mas você tem que ir para casa agora. Ele acrescentou: Nós te amamos. Você é muito especial. Em vez de acalmar as águas, o vídeo foi visto como uma turbulência ainda maior - tanto que o Facebook e o Twitter o retiraram do ar e suspenderam temporariamente as contas de Trump.

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Tom Bossert, o ex-conselheiro de segurança interna do presidente, chamou seu ex-chefe. Isso está além de errado e ilegal, disse ele no Twitter. Não é americano. O presidente minou a democracia americana sem base durante meses. Como resultado, ele é culpado por este cerco e uma desgraça absoluta.

Embora Washington tenha visto muitos protestos ao longo dos anos, incluindo alguns que se tornaram violentos, o levante de quarta-feira foi diferente de tudo que a capital viu durante uma transição de poder nos tempos modernos, literalmente interrompendo a aceitação constitucional da vitória eleitoral de Biden.

O ataque ao Capitólio foi o primeiro de um grande grupo hostil de invasores desde que os britânicos saquearam o prédio em 1814, de acordo com a US Capitol Historical Society. Quatro nacionalistas porto-riquenhos entraram pacificamente em 1954 e se sentaram na galeria dos visitantes da Câmara, quando então sacaram as armas e abriram fogo, ferindo cinco legisladores. Em 1998, um atirador entrou no Capitólio e matou dois membros da Polícia do Capitólio.

Mas nenhum deles foi instigado por um presidente americano da maneira que Trump pareceu fazer na quarta-feira durante uma Marcha Salve a América na Elipse ao sul da Casa Branca, exatamente quando o Congresso se reunia para validar a eleição de Biden.

Nunca desistiremos, declarou Trump. Nós nunca iremos ceder. Isso não acontece. Você não admite quando há roubo envolvido. Nosso país está farto. Não vamos agüentar mais, e é disso que se trata.

Um manifestante quebra uma porta de segurança no Capitólio em Washington e é recebido por um policial em 6 de janeiro de 2020. (The New York Times: Kenny Holston)

Enquanto a multidão na Elipse cantava, Lute por Trump! Lute por Trump! o presidente criticou os membros de seu próprio partido por não fazerem mais para ajudá-lo a se agarrar ao poder. Existem tantos republicanos fracos, ele rosnou e então jurou se vingar daqueles que considerava insuficientemente leais. Você os primária, disse ele.

Ele destacou o governador Brian Kemp da Geórgia, um republicano que o irritou por não intervir na eleição, chamando-o de um dos governadores mais idiotas dos Estados Unidos. E ele foi atrás de William Barr, o procurador-geral que desmascarou suas falsas queixas eleitorais. De repente, Bill Barr mudou, ele reclamou.

Outros oradores, incluindo seus filhos Donald Trump Jr. e Eric Trump, castigaram os legisladores republicanos por não defenderem o presidente. Vamos fazer o julgamento em combate, exortou Rudy Giuliani, o ex-prefeito de Nova York que atuou como advogado pessoal do presidente.

As pessoas que nada fizeram para impedir o roubo - esta reunião deveria enviar uma mensagem a eles, disse Donald Trump Jr. Este não é mais o Partido Republicano deles. Este é o Partido Republicano de Donald Trump.

Mas a questão é por quanto tempo. Trump enfrentou o fim de seu reinado da mesma forma que o começou, sem o apoio da maioria dos americanos, mesmo quando ele se apresentou como um campeão bilionário autoproclamado das pessoas comuns. Ele venceu no Colégio Eleitoral em 2016 com quase 3 milhões de votos a menos na contagem popular do que seu oponente e perdeu por 7 milhões em novembro. Ele não obteve a aprovação da maioria dos americanos nas principais pesquisas durante um único dia de seu mandato, ao contrário de qualquer um de seus predecessores na história das pesquisas.

Se não fosse pelo ataque ao Capitólio, a ruptura de Pence e McConnell teria sido um terremoto político por si só. Pence rejeitou a exigência do presidente de usar seu papel como presidente da contagem do Colégio Eleitoral para rejeitar eleitores para Biden. E McConnell fez um discurso enérgico repudiando o esforço de Trump para anular a eleição.

Se esta eleição fosse derrubada por meras alegações do lado perdedor, nossa democracia entraria em uma espiral mortal, disse McConnell antes que o Capitólio fosse invadido.

Pence divulgou uma carta dizendo que não tinha poder para fazer o que o presidente queria que ele fizesse. Atribuir ao vice-presidente autoridade unilateral para decidir as disputas presidenciais seria totalmente contrário ao projeto constitucional, escreveu ele.

Ele acrescentou: É meu julgamento ponderado que meu juramento de apoiar e defender a Constituição me impede de reivindicar autoridade unilateral para determinar quais votos eleitorais devem ser contados e quais não devem.

Com Pence relutante e incapaz de parar a contagem, os apoiadores do presidente assumiram a missão de fazê-lo sozinhos. E por várias horas, eles conseguiram. Mas depois que eles foram finalmente eliminados do Capitólio, os legisladores retomaram o processo de encerrar a presidência de Trump.

Até o senador Lindsey Graham, da Carolina do Sul, um de seus aliados mais fortes, basicamente declarou que a era Trump terminara ao se opor à sua tentativa de anular os resultados eleitorais. Basta, disse ele no chão. Acabou.