Um novo tipo de cônjuge político chega a Washington

Do segundo cavalheiro ao primeiro marido assumidamente gay, um pequeno clube de esposas políticas está desafiando as idéias convencionais de relacionamentos poderosos.

Chasten ButtigiegChasten Buttigieg, marido de Pete Buttigieg, secretário de transportes. Junto com Doug Emhoff, o segundo cavalheiro, Chasten Buttigieg agora faz parte de um crescente clube de recém-chegados a Washington casados ​​com pessoas que quebraram barreiras em torno de gênero, raça e orientação sexual na política.

Pete Buttigieg fez história como o primeiro membro assumidamente homossexual do Gabinete confirmado pelo Senado. Seu marido, Chasten Buttigieg, tomou as providências: ele procurou uma casa em Washington, organizou a mudança e transportou seus cães, Truman e Buddy, através do país em um carro alugado.

Quando Pete Buttigieg se estabeleceu como secretário de transportes na administração Biden, os outros Buttigieg adquiriram itens do Facebook Marketplace para mobiliar seu apartamento de um quarto no Capitol Hill. Os acessórios incluíam um abajur, já que o casal estava comendo comida chinesa no chão, no escuro. O vendedor de lâmpadas não parava de se maravilhar com o quão normal o recém-chegado parecia ser, o que fez Buttigieg se perguntar o que, exatamente, se passava por normal em Washington.

Estou muito feliz por você pensar que sou um cara normal, disse Buttigieg, refletindo sobre a interação em uma entrevista recente. Mas também estou com medo de que você pense que eu não estou.

A palavra normal é exagerada na era Biden, na maioria das vezes para ilustrar o alívio que muitas pessoas sentem ao retornar à política como de costume após quatro anos incendiários do presidente Donald Trump. Mas a ascensão do presidente Joe Biden também abriu caminho para uma nova classe de política que rompe barreiras, começando com Kamala Harris, a primeira mulher a vice-presidente. Por sua vez, uma nova classe de cônjuges políticos está desafiando as idéias de quem deveria servir como ator coadjuvante.

Junto com Doug Emhoff, o segundo cavalheiro, Chasten Buttigieg agora faz parte de um crescente clube de recém-chegados a Washington casados ​​com pessoas que quebraram barreiras em torno de gênero, raça e orientação sexual na política. Dan Mulhern, que é casado com Jennifer Granholm, a nova secretária de energia de Biden e a primeira mulher a ser eleita governadora de Michigan, é outro membro.

É realmente muito simples, disse Mulhern. Os homens estão fazendo o que as mulheres sempre fizeram, assim como as mulheres estão fazendo o que os homens sempre fizeram.

Tanto Emhoff quanto Buttigieg, que se tornaram amigos e trocaram textos de apoio enquanto seus cônjuges faziam campanha para a presidência, começaram o processo pós-campanha de se definirem em Washington.

Buttigieg, 31, era professor do ensino médio antes de colocar sua carreira de lado para apoiar a campanha presidencial de seu marido, que começou para valer menos de um ano após o casal se casar em 2018. Ele disse que sabia que tinha o privilégio de ter tempo para pensar sobre o que faria a seguir, mas que sentia a responsabilidade de ser a metade do casal gay de maior destaque no governo dos Estados Unidos. Não sei se está necessariamente disponível para eu simplesmente desaparecer, disse ele.

Do carro alugado em diante, pouco sobre a mudança de Buttigieg para Washington foi típico. A pandemia de coronavírus interrompeu os tradicionais coquetéis de boas-vindas a Washington e as peregrinações de políticos famosos ao Café Milano. Buttigieg disse que, de qualquer forma, evitou a enxurrada de e-mails de apresentação em sua caixa de entrada.

Embora o secretário de transportes ganhe US $ 221.400, de acordo com dados salariais do governo divulgados em janeiro, a vida dos Buttigiegs como uma família de gabinete contrasta com a de alguns de seus predecessores mais notáveis ​​que viviam em suítes no sofisticado Hotel Jefferson, como Robert Rubin, o Clinton -era secretário do Tesouro, ou em casas multimilionárias no bairro de Kalorama, em Washington, como vários membros do gabinete de Trump e seu círculo íntimo. Buttigieg também não está familiarizado com os costumes e as regras tácitas de Washington. Não está claro que tipo de dicas e sugestões ele receberá de seu predecessor direto no departamento de cônjuges de transporte, o senador Mitch McConnell de Kentucky, o líder da minoria republicana e marido de Elaine Chao.

Parece que este é talvez um lugar onde a inocência morre, Buttigieg disse sobre as partes de Washington que agora conhece.

Em uma interação muito fotografada, ele recentemente tomou um café com Emhoff para conversar sobre como encontrar novos projetos e se ajustar à vida na capital, para onde os Buttigiegs se mudaram de South Bend, Indiana.

Às vezes você só precisa sair de casa, disse ele, e checar com alguém.

Alguns dias, enquanto o marido está no trabalho ou atendendo às ligações de Zoom do quarto, Buttigieg, que está adaptando seu livro de memórias, Eu tenho algo para lhe contar, para leitores mais jovens, leva os cachorros para passear. Buddy e Truman têm perfis expansivos nas redes sociais, e Buttigieg é frequentemente confundido pelos fãs como o passeador de cães.

('Como é passear com os cachorros de Pete?', Ele disse que perguntaram. É uma forma de viver, é a resposta dele.)

Equilibrar sua vida de cônjuge político com sua própria identidade foi mais complicado do que ele imaginava.

Pete está se levantando de manhã, indo para o trabalho e fazendo o que o deixa muito feliz, disse Buttigieg. Aquilo para mim era levantar e ir para a escola todos os dias. Agora tenho que descobrir se isso é algo ao qual posso voltar.

Ele poderia aprender com várias mulheres em sua órbita. Jill Biden, a primeira-dama, é a primeira pessoa em sua função a trabalhar em tempo integral como professora de inglês no Northern Virginia Community College.

Connie Schultz, uma escritora vencedora do Prêmio Pulitzer que é casada com o senador Sherrod Brown, D-Ohio, disse que ainda respondeu a perguntas sobre se continuaria a trabalhar. Um dos colegas de seu marido no Senado, a quem ela se recusou a nomear, disse a ela que seu trabalho era bonito.

Schultz é sensível à ideia de que as pessoas acreditam que uma esposa política deve ser a única responsável por mostrar ao público que seu marido tem um lado voltado para a família e percebe que, no caso de Emhoff, ninguém o está acusando de tentar humanizar sua esposa, a vice-presidente.

Estamos tendo essas conversas agora porque os homens estão se tornando reconhecidos em seu papel de esposos, acrescentou Schultz. O que também é frustrante quando você é mulher e já faz isso há algum tempo.

Em novembro, Emhoff foi elogiado por deixar seu escritório de advocacia, onde havia sido advogado corporativo, para apoiar a transição de Harris para a vice-presidência. Houve pouca cobertura quando ele aceitou um emprego na faculdade de Direito de Georgetown um mês depois.

Como parte de suas funções oficiais, Emhoff posou para selfies contra murais de sua esposa e distribuiu biscoitos com ela em um hospital de veteranos de Washington. Esta semana, ele viajou com ela para Las Vegas e Denver para ajudar a vender os detalhes de um pacote de alívio do coronavírus de US $ 1,9 trilhão. Em aparições públicas, muitas vezes ele parece ser a única pessoa se divertindo em Washington.

Kelly Dittmar, professora de ciências políticas da Rutgers University que escreveu sobre a representação de gênero na política, elogiou Emhoff e Buttigieg por falar abertamente sobre seus papéis no apoio a um parceiro no poder.

Ambos estão realmente dispostos a falar sobre isso de maneiras que nos ajudem a progredir e nos levem a pensar de forma diferente, disse Dittmar.

Buttigieg disse que manteve isso em mente quando teve interações que pareciam estranhas para ele. Enquanto ele descobre o que vem a seguir, ele tenta tratar cada conversa como uma chamada para lembrar que você está aqui por um determinado motivo, disse ele. As pessoas estão acostumadas a ver a política de uma maneira diferente, e você está aqui para se certificar de que, você sabe, pode ter uma aparência diferente.