Oficial nigeriano diz que mais de 300 estudantes sequestrados são libertados

Rebeldes do grupo extremista Boko Haram assumiram a responsabilidade pelo sequestro de centenas de meninos de uma escola no estado de Katsina, no norte da Nigéria, na semana passada, em um dos maiores ataques em anos, aumentando o temor de uma onda crescente de violência na região.

Escolares sequestrados, Boko Haram, Muhammadu Buhari, Nigeria News, World News, Indian Express NewsSapatos dos alunos sequestrados da Escola Secundária de Ciências do Governo são vistos dentro de sua sala de aula em Kankara, Nigéria, na quarta-feira. (AP)

Mais de 300 estudantes sequestrados na semana passada por homens armados no noroeste da Nigéria foram libertados, disse o governador do estado de Katsina na quinta-feira.

Em um anúncio na TV estatal nigeriana, NÃO O governador Aminu Bello Masari disse que 344 alunos do internato foram entregues a oficiais de segurança e estão sendo levados para a capital Katsina, onde farão exames físicos antes de se reunirem com suas famílias.

Acho que podemos dizer ... recuperamos a maioria dos meninos, senão todos, disse Masari. Ele não revelou se o governo pagou algum resgate.

O presidente Muhammadu Buhari saudou sua libertação, chamando-a de um grande alívio para suas famílias, todo o país e para a comunidade internacional, de acordo com um comunicado de seu gabinete. Em meio a um protesto contra o governo do país da África Ocidental sobre a insegurança no norte, Buhari observou os esforços bem-sucedidos de sua administração para garantir a libertação de estudantes sequestrados anteriormente e acrescentou que a liderança está perfeitamente ciente de sua responsabilidade de proteger a vida e a propriedade dos nigerianos.

Temos muito trabalho a fazer, principalmente agora que reabrimos as fronteiras, disse Buhari, lembrando que a região Noroeste apresenta um problema que o governo está determinado a enfrentar.

Boko Haram assumiu a responsabilidade pelo sequestro na última sexta-feira dos alunos da Escola Secundária de Ciências do Governo, exclusivamente para meninos, na vila estadual de Katsina em Kankara. O grupo jihadista realizou o ataque porque acredita que a educação ocidental não é islâmica, disse o líder da facção Abubakar Shekau em um vídeo no início desta semana. Mais de 800 alunos estavam presentes no momento do ataque. Centenas de pessoas escaparam, mas acredita-se que mais de 330 foram levadas.

O governo havia dito que estava negociando com os agressores, originalmente descritos como bandidos. Especialistas afirmam que o ataque provavelmente foi realizado por gangues locais, que encenaram ataques cada vez mais mortais no noroeste da Nigéria este ano, e poderiam possivelmente estar colaborando com o Boko Haram. Bandidos armados já mataram mais de 1.100 pessoas desde o início do ano na região, segundo a Anistia Internacional.

Por mais de 10 anos, Boko Haram se envolveu em uma campanha sangrenta para introduzir o governo islâmico estrito no norte da Nigéria. Milhares foram mortos e mais de 1 milhão foram deslocados pela violência. O grupo atua principalmente no nordeste da Nigéria, mas com os sequestros da escola no estado de Katsina, há a preocupação de que a insurgência esteja se expandindo para o noroeste.

Os pais dos alunos desaparecidos têm se reunido diariamente na escola em Kankara. A notícia da libertação dos alunos veio logo após o lançamento de um vídeo na quinta-feira pelo Boko Haram que supostamente mostrava os meninos sequestrados.

No vídeo de mais de seis minutos visto por Associated Press jornalistas, os aparentes captores dizem a um menino para repetir suas exigências para que o governo cancele sua busca por soldados e aviões.

O vídeo circulou amplamente no WhatsApp e apareceu pela primeira vez em um site de notícias nigeriano, HumAngle, que costuma reportar no Boko Haram.

Usama Aminu, um estudante sequestrado de 17 anos que acabou conseguindo escapar, disse ao AP que seus captores usavam uniformes militares. Ele disse que também viu adolescentes armados, alguns mais jovens do que ele, ajudando os agressores.

Ele disse que os meninos sequestrados tentaram ajudar uns aos outros enquanto os bandidos os açoitavam por trás para fazer com que se movessem mais rápido e os forçaram a se deitar sob grandes árvores quando os helicópteros foram ouvidos acima.

Aminu escapou à noite. Ele conseguiu voltar para casa depois de ser encontrado por um residente em uma mesquita que lhe deu uma muda de roupa e dinheiro.

Oficiais do governo disseram no início desta semana que a polícia, a força aérea e o exército rastrearam os sequestradores até um esconderijo na floresta Zango / Paula.

O estado de Katsina fechou todos os seus internatos para evitar outros sequestros. Os estados vizinhos de Zamfara, Jigiwa e Kano também fecharam escolas por precaução.

Masari disse que o governo trabalhará com a polícia para aumentar a segurança privada na escola Kankara para garantir que não vivamos o que vivemos nos últimos seis dias.

Apenas um policial estava trabalhando na escola quando ela foi atacada.

O rapto de sexta-feira foi um lembrete arrepiante dos ataques anteriores de Boko Haram a escolas. Em fevereiro de 2014, 59 meninos foram mortos quando os jihadistas atacaram o Colégio do Governo Federal Buni Yadi, no estado de Yobe.

Em abril de 2014, o Boko Haram sequestrou mais de 270 estudantes de um colégio interno do governo em Chibok, no nordeste do estado de Borno. Cerca de 100 dessas meninas ainda estão desaparecidas.

Em 2018, os extremistas islâmicos do Boko Haram trouxeram de volta quase todas as 110 meninas que haviam sequestrado em um internato em Dapchi e avisaram: Nunca coloque suas filhas na escola novamente.