‘Não merece mais servir na Casa Branca’: a primeira-dama Melania Trump busca a demissão do assessor

O fato de Ricardel estar no limbo na terça-feira refletiu uma quantidade incomum de flexão muscular por parte da primeira-dama - que normalmente evita intrigas internas no palácio - bem como os limites de sua influência.

Primeira-dama, Melania TrumpOs problemas de Melania Trump com Ricardel parecem remontar à viagem da primeira-dama à África em outubro

Ela falou mal do secretário de defesa. Ela foi a machadinha de John Bolton, o famoso e combativo conselheiro de segurança nacional, e expulsou membros da equipe do Conselho de Segurança Nacional que foram considerados insuficientemente conservadores ou leais.

Mas, ao desacreditar dois membros da equipe de Melania Trump que viajaram com a primeira-dama em sua viagem à África no mês passado, Mira Ricardel, uma vice-conselheira de segurança nacional, aparentemente foi longe demais.

Em uma Casa Branca onde o drama tem sido constante, mas quase sempre nos bastidores, um e-mail para repórteres na terça-feira de Stephanie Grisham, porta-voz da primeira-dama, foi extraordinariamente direto: É a posição do Gabinete da Primeira-dama que ela não merece mais a honra de servir nesta Casa Branca.

O e-mail foi enviado menos de uma hora depois que Ricardel apareceu em um evento oficial na Casa Branca com o presidente Donald Trump.

No entanto, houve relatórios conflitantes no final da tarde sobre se Ricardel havia realmente sido demitido. O Wall Street Journal informou que ela foi bruscamente escoltada para fora da Casa Branca, apenas para ser corrigida uma hora depois por dois assessores da Casa Branca, que disseram que Ricardel, que não pôde ser contatado para comentar, ainda estava empregado.

Durante semanas, Melania Trump alertou os assessores de seu marido que Ricardel, que é amplamente desconfiado entre os funcionários da West Wing, estava espalhando histórias negativas, incluindo sobre a primeira-dama, disseram duas pessoas familiarizadas com as discussões.

Mas o fato de Ricardel estar no limbo na terça-feira refletiu uma quantidade incomum de flexão muscular por parte da primeira-dama - que normalmente evita intrigas internas no palácio - bem como os limites de sua influência. Também mostrou a obstinação do chefe de Ricardel, Bolton - que tem a reputação de jogador astuto em uma Casa Branca caótica e como alguém que não se deixa intimidar, nem mesmo pela esposa do presidente.

Os problemas de Melania Trump com Ricardel parecem remontar à viagem da primeira-dama à África em outubro, segundo pessoas com conhecimento direto da situação.

Ricardel havia anunciado a viagem antes de ser totalmente planejada, de acordo com uma das pessoas, e então ameaçou puxar recursos para ela ao saber que ela não tinha assento no avião de Melania Trump. Depois que a viagem terminou, Ricardel fez acusações de comportamento inadequado por parte dos membros da equipe de Melania Trump mais confiáveis, incluindo Lindsay Reynolds, chefe de gabinete da primeira-dama - afirma que uma pessoa próxima à primeira-dama disse que eram falsas.

Melania Trump então reclamou com John Kelly, o chefe de gabinete da Casa Branca, sobre Ricardel, e Kelly levantou a questão com Bolton, disseram dois funcionários da Casa Branca. Kelly é teoricamente a chefe de Bolton, mas o conselheiro de segurança nacional até agora se recusou a remover Ricardel, que foi visto em seu escritório no final da tarde de terça-feira.

Uma presença constante nos círculos republicanos da política externa, Ricardel aprimorou sua reputação como um falcão na política e como um combatente burocrático de ponta. Durante o início da década de 1990, ela aconselhou o senador Bob Dole sobre os Bálcãs, baseando-se em sua própria origem croata, e mais tarde trabalhou para o secretário de Defesa Donald Rumsfeld no governo do presidente George W. Bush.

Depois de apoiar Donald Trump para presidente, ela foi nomeada para chefiar sua equipe de transição do Pentágono. Nessa posição, ela entrou em conflito com Jim Mattis, a escolha de Trump para secretário de defesa, impedindo-o de contratar Anne Patterson como subsecretária de defesa para políticas e rejeitando mais de uma dúzia de outros indicados de Mattis para esse cargo.

Mattis, por sua vez, mais tarde tentou bloquear Ricardel quando ela foi considerada para cargos na administração Trump, embora ela tenha servido como subsecretária de comércio para administração de exportação antes de Bolton trazê-la para o Conselho de Segurança Nacional.

Ricardel, disseram funcionários do governo, suspeitava que Mattis estava tentando encher o Pentágono com democratas e apoiadores da campanha presidencial de 2016 de Hillary Clinton. Não muito depois da chegada de Ricardel ao Conselho de Segurança Nacional, Donald Trump foi ao 60 Minutes da CBS e disse acreditar que Mattis era um democrata.

O drama em torno de Ricardel foi o ponto alto de um dia de especulações galopantes sobre mudanças de pessoal que o presidente poderia estar pensando.

Três pessoas disseram que é quase certo que Trump demitirá Kirstjen Nielsen, o secretário de Segurança Interna, que há muito é alvo do descontentamento do presidente. E acredita-se que o destino de Kelly esteja ligado ao que acontece com Nielsen.

Dentro da Casa Branca, remover Nielsen - que era o principal assessor de Kelly quando ele era secretário de segurança interna - é visto como uma maneira de Trump expulsar Kelly sem realmente ter que demiti-lo. Nick Ayers, o chefe de gabinete do vice-presidente Mike Pence, é visto como um substituto de Kelly, caso ele saia.

O Washington Post noticiou pela primeira vez que Nielsen pode partir em breve.

Ayers é favorecido pelo genro de Trump, Jared Kushner, e pela filha Ivanka Trump, os quais atuam como conselheiros do West Wing. O filho mais velho de Trump, Donald Trump Jr., também disse a amigos que vê Ayers como competente, uma marca que a família Trump nem sempre aposta nas pessoas que trabalham para seu pai.

Ayers não viajou como originalmente planejado com Pence em sua viagem oficial à Ásia esta semana, disseram dois funcionários da Casa Branca. E outro candidato a chefe de gabinete, Mick Mulvaney, que já lidera duas agências e que fazia campanha para o cargo de chefe de gabinete, disse a assessores que não está mais interessado.

Várias pessoas que trabalham na Casa Branca expressaram preocupação ao presidente sobre colocar Ayers nessa função e alertaram que alguns funcionários podem pedir demissão por causa disso.

Na semana passada, o humor do presidente estava taciturno, enquanto ele desabafava com assessores sobre as perdas de meio de mandato e se preparava para dias de sessões a portas fechadas com seus advogados esta semana para responder às perguntas do advogado especial, Robert Mueller. No Força Aérea Um a caminho de Paris, ele recebeu um telefonema da primeira-ministra britânica, Theresa May, que começou cordialmente, mas rapidamente azedou quando Trump criticou o que ele caracterizou como a posição europeia sobre o acordo de desnuclearização do Irã, segundo uma pessoa conhecida com a chamada.

Trump odeia confrontos interpessoais e muitas vezes permite que assessores de quem não gosta permaneçam em seus cargos por períodos longos e desconfortáveis, o que significa que qualquer mudança ainda pode demorar semanas, se for o caso, incluindo fazer algo a respeito de Ricardel, advertiram pessoas próximas ao presidente. Trump, no entanto, está cada vez mais desconfiado de que Kelly e seus assessores mais próximos estão vazando histórias.

Mas Nielsen tem sido alvo da ira do presidente por muitos meses, principalmente por causa da política de tolerância zero de imigração de seu governo e sua crença de que ela não a estava cumprindo com eficácia. Trump ridicularizou seu serviço anterior no governo Bush e questionou sua lealdade. Ele também ajudou a garantir que ela fosse o rosto da polêmica política de separação de fronteiras envolvendo a retirada de filhos de seus pais.

Kelly defendeu Nielsen perante o presidente e tentou protegê-la das críticas de outros membros do Gabinete, embora alguns dos aliados de Trump considerem injustos seus pontos de vista e tratamento para com ela.

Nielsen tem se esforçado para explicar à Casa Branca as complexidades da segurança de fronteira, e um funcionário do departamento disse que Nielsen até mesmo recuou em muitas medidas sugeridas pela linha dura da imigração, embora ela tenha avançado nos esforços para limitar a imigração usando outras políticas contenciosas. O esforço mais recente é uma proposta que negaria asilo a quem chegasse ilegalmente ao país.

Os funcionários acreditam que o destino da Nielsen foi selado com a divulgação dos dados da agência de fiscalização da fronteira nos últimos dois meses, que mostraram que, embora o número total de pessoas presas na fronteira continue baixo, o número de famílias que fazem a jornada para os Estados Unidos tem crescido.