Prêmio Nobel de Ciências Econômicas de 2016 concedido a Oliver Hart, Bengt Holmstrom

A Real Academia Sueca de Ciências afirma que suas teorias 'são valiosas para a compreensão de contratos e instituições da vida real, bem como de possíveis armadilhas no desenho de contratos'.

Oliver Hart e Bengt Holmstrom. (Fonte: Twitter / @ NobelPrize)Oliver Hart e Bengt Holmstrom. (Fonte: Twitter / @ NobelPrize)

Dois professores sedeados nos EUA ganharam o prêmio Nobel de economia na segunda-feira por estudar a melhor forma de elaborar contratos, trabalho que esclarece quando faz sentido dar um bônus a um CEO ou privatizar serviços públicos como escolas, hospitais e prisões. O britânico Oliver Hart da Universidade de Harvard e o economista finlandês Bengt Holmstrom do Instituto de Tecnologia de Massachusetts da Finlândia dividirão o prêmio de 8 milhões de coroas suecas (US $ 930.000) por suas contribuições para a teoria dos contratos.

É um campo de pesquisa que trata de incentivos e riscos envolvidos em contratos firmados entre empresas e funcionários, bancos e credores ou agentes de seguros e seus clientes. Em pesquisas nas décadas de 1970, 80 e 90, Hart e Holmstrom criaram novas ferramentas teóricas que lançam luz sobre como os contratos ajudam as pessoas e empresas a lidar com interesses conflitantes e as armadilhas potenciais que ocorrem quando os contratos são mal elaborados, a Royal Swedish Academy of Ciências disse.

Esses tipos de percepções sobre como devemos elaborar contratos são muito importantes porque não queremos dar incentivos errados às pessoas, disse Tomas Sjostrom, membro do comitê do Nobel. Não queremos recompensá-los por coisas pelas quais não foram responsáveis. Queremos recompensar a coisa certa.

Hart, 68, é um cidadão americano nascido em Londres que leciona em Harvard desde 1993. Holmstrom, 67, é um acadêmico finlandês que atuou no conselho da empresa de telefonia móvel Nokia. Falando a repórteres em Estocolmo por telefone, Holmstrom disse que se sentia muito feliz e grato. Certamente não esperava, pelo menos neste momento, por isso fiquei muito surpreso e muito feliz, claro, disse ele.

Na década de 1970, Holmstrom mostrou como um principal, por exemplo, os acionistas de uma empresa, deve projetar um contrato ideal para um agente, como o CEO. Seu princípio de informatividade mostrou como o contrato deve vincular o pagamento do agente a informações relevantes para seu desempenho, pesando cuidadosamente os riscos e os incentivos, disse a academia.

Holmstrom disse que seu incentivo para estudar a teoria dos contratos veio antes de ele se tornar um acadêmico, quando ele trabalhava para uma empresa na década de 1970 que tentava usar computadores para descobrir como fazer planos estratégicos. Foi quando percebi que o problema não era realmente sobre a dificuldade de chegar aos melhores planos, disse ele. O maior problema era também criar incentivos para que as pessoas dessem as informações certas que são necessárias para esses planos e incentivá-los em geral.

Hart fez contribuições fundamentais para um novo ramo da teoria do contrato em meados da década de 1980. Suas descobertas sobre contratos incompletos lançaram uma nova luz sobre a propriedade e o controle das empresas, disse a academia. Sua pesquisa nos fornece ferramentas teóricas para estudar questões como quais tipos de empresas devem se fundir, a combinação adequada de financiamento de dívida e capital e quais instituições como escolas ou prisões devem ser privadas ou públicas, disse a academia.

Ele citou um artigo de 1997 com a coautoria de Hart, que destacou como os empreiteiros privados têm incentivos mais fortes para investir em qualidade e redução de custos. Os autores argumentaram que os incentivos para redução de custos às vezes são muito fortes e expressaram preocupação especial com as prisões administradas por particulares, disse a academia. O Departamento de Justiça dos EUA decidiu recentemente parar de usar prisões privadas depois que um relatório mostrou que as condições são piores do que nas prisões administradas pelo governo.

O economista Ran Shorrer da Universidade do Estado da Pensilvânia, que ensinou teoria dos contratos como estudante de graduação em Harvard, disse que Hart e Holmstrom tiveram uma grande influência na maneira como as empresas decidem pagar os executivos. Qualquer esquema de compensação moderno é informado por seu trabalho, disse ele. O prêmio de economia não é um Prêmio Nobel original. Chamado formalmente de Prêmio Nobel de Ciências Econômicas, foi adicionado aos outros em 1968 pelo banco central da Suécia.

Os prêmios Nobel de medicina, física, química e o Prêmio Nobel da Paz foram anunciados na semana passada. Os anúncios do Nobel deste ano terminarão quinta-feira com o prêmio de literatura. Cada prêmio vale 8 milhões de coroas suecas, ou cerca de US $ 930.000. Os laureados irão recolhê-los em 10 de dezembro, aniversário da morte do fundador do prêmio Alfred Nobel em 1896.