Obama realiza cerimônia de inauguração do centro presidencial em Chicago

Ativistas ambientais se opuseram ao projeto no local de 19,3 acres, a alguns passos do Lago Michigan.

O ex-presidente dos EUA, Barack Obama, e a ex-primeira-dama Michelle Obama posam para fotos durante a inauguração durante a cerimônia do centro presidencial de Obama em Jackson Park, em Chicago, Illinois, EUA, em 28 de setembro de 2021. (Reuters)

O ex-presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, presidiu na terça-feira uma cerimônia de inauguração no futuro Centro Presidencial Obama em Chicago, dizendo que espera que a instalação seja um centro de ativismo cívico global.

A construção do centro de US $ 700 milhões, a quarteirões da Universidade de Chicago no lado sul da cidade, começou em agosto, apesar da oposição de ativistas locais. Doações à Fundação Obama estão pagando pelo projeto.

Com previsão de conclusão em 2025, abrigará um museu de artefatos da presidência de Obama em 2009-2017 e será um espaço de encontro público para eventos culturais e educacionais. O democrata fez história como o primeiro presidente negro dos EUA.

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Estamos prestes a inaugurar a principal instituição mundial para o desenvolvimento de líderes cívicos em todos os campos, em todas as disciplinas e, sim, em todo o espectro político, disse Obama, 60, que já trabalhou como organizador comunitário em Chicago.

Após seus comentários, Obama, sua esposa, a ex-primeira-dama Michelle Obama, o governador de Illinois JB Pritzker e a prefeita de Chicago, Lori Lightfoot, cavaram o terreno do canteiro de obras com pás e gentilmente jogaram terra.

Obama começou sua vida política em Chicago. O ex-primeiro casal se conheceu lá, suas duas filhas nasceram na cidade e ele ensinou direito na Universidade de Chicago. Ele também representou parte do lado sul da cidade no Senado estadual de Illinois antes de ser eleito para o Senado dos EUA e depois para a Casa Branca.

Chicago é onde tudo que é mais precioso para mim começa, disse ele.

Ativistas ambientais se opuseram ao projeto no local de 19,3 acres, a alguns passos do Lago Michigan. Um grupo conhecido como Protect Our Parks, juntamente com outros, foi processado em um tribunal federal de Chicago em abril, alegando que a construção do centro viola a Lei de Política Ambiental Nacional.

Em agosto, o tribunal negou uma moção de emergência para suspender o projeto. Outro grupo, conhecido como Obama Community Benefits Agreement Coalition, também se opõe ao projeto, dizendo que o local irá deslocar moradores do bairro.