Filipinas permite que mineradoras suspensas enviem minério de níquel após repressão

Mais da metade de todas as minas nas Filipinas foram condenadas a fechar definitivamente para proteger bacias hidrográficas em uma campanha de oito meses liderada pela secretária de Meio Ambiente e Recursos Naturais, Regina Lopez

Imagem representativa, o ministério do meio ambiente das Filipinas permitiu que oito mineiros de minério de níquel suspensos despachassem seus estoques de minério

O Ministério do Meio Ambiente das Filipinas permitiu que oito mineradoras de níquel suspensas despachassem estoques de minério extraído, disseram fontes à Reuters, aumentando temporariamente a oferta do maior exportador mundial de metal bruto após uma grande repressão.

Mais da metade de todas as minas nas Filipinas foram fechadas permanentemente para proteger bacias hidrográficas em uma campanha de oito meses liderada pela secretária de Meio Ambiente e Recursos Naturais, Regina Lopez.

Permitir que as minas paralisadas vendam seu minério de níquel estocado visa limitar o potencial acúmulo de sedimentos nas águas próximas, disse um funcionário com conhecimento da ordem, em vez de o governo diminuir a campanha.

O volume de estoques de minério de níquel das minas pode muito bem ultrapassar 1 milhão de toneladas, ou cerca de um mês de consumo pelo principal comprador da China, disse o funcionário, que não quis ser identificado porque não está autorizado a discutir o assunto publicamente.

O total provavelmente seria inferior a 5 milhões de toneladas, acrescentou.

Daniel Hynes, estrategista de commodities do ANZ Bank, disse não esperar que o aumento temporário na oferta filipina seja um grande obstáculo aos preços do níquel.

Certamente não elimina os problemas de longo prazo em torno da segurança do abastecimento e do fechamento de outras operações, disse Hynes.

Ainda assim, o níquel de três meses na Bolsa de Metais de Londres caiu 1 por cento para US $ 9.935 a tonelada às 6h GMT, a maior queda entre os metais básicos na sexta-feira. O níquel perdeu mais de 9 por cento este mês, após um aumento de 10 por cento em fevereiro, quando Lopez ordenou o fechamento da mina.

NOCIVO AO MEIO AMBIENTE

Em um memorando emitido em 6 de março, uma cópia do qual foi revisada pela Reuters, Lopez permitiu que os oito mineiros de níquel suspensos removessem seus estoques de todas as áreas de mineração.

A ordem também exigia que as minas colocassem 2 milhões de pesos ($ 39.730) por hectare de terra perturbada em um fundo fiduciário para mitigar ainda mais os impactos adversos das operações de mineração ao meio ambiente e às comunidades afetadas.

O subsecretário de Meio Ambiente, Philip Camara, confirmou que o memorando é válido, disse uma porta-voz do ministério.

As oito mineradoras, incluindo a Hinatuan Mining Corp - uma unidade da maior produtora de minério de níquel Nickel Asia Corp - estavam entre as 10 suspensas por violações ambientais durante uma auditoria de julho a agosto nas 41 minas do país.

Lopez no mês passado ordenou que 23 minas fossem fechadas para sempre, incluindo seis das oito produtoras de níquel suspensas. Muitas dessas minas apelaram para o presidente Rodrigo Duterte e continuam operando enquanto aguardam a decisão final de Duterte.

Os mineiros suspensos pediram permissão a Lopez para remover o minério extraído e obtiveram, disse o primeiro oficial.

É uma questão de risco ambiental. Se não permitirmos, então será apenas um risco, então ele precisa ser removido, disse o funcionário. Outro funcionário do Ministério do Meio Ambiente confirmou que as minas podem embarcar o minério.

Duas das minas suspensas são de propriedade da empresa de construção de energia DMCI Holdings Inc, que planejava reiniciar as minas este mês enquanto aguarda o resultado de um recurso, em um teste de regras em torno da repressão.

Hendrik Martin, gerente da mina de níquel da DMCI na província de Zambales, disse que a empresa recebeu o pedido da agência ambiental e provavelmente venderia seu estoque de 200.000 toneladas para a China.

O presidente da DMCI Mining Corp, Cesar Simbulan, disse separadamente que os estoques em sua Berong Nickel Corp, na província de Palawan, estão em cerca de 1 milhão de toneladas. O transporte dos estoques das minas de Zambales e Palawan para os portos ainda não começou, acrescentou ele.

Quase todo o minério de níquel das Filipinas é vendido para a China, onde é usado para produzir aço inoxidável. Os embarques das Filipinas chegaram a 30,5 milhões de toneladas no ano passado, ou 95% do total das importações chinesas da matéria-prima.