Chefe de defesa das Filipinas diz que foi instado pela China a abandonar a revisão do pacto dos EUA

Em um evento para marcar o 70º aniversário do Tratado de Defesa Mútua, o secretário de Defesa das Filipinas, Delfin Lorenzana, disse que havia sido instado por um ex-diplomata chinês a parar de revisar o tratado.

O Secretário de Defesa dos Estados Unidos, Lloyd Austin (L), e o Secretário de Defesa das Filipinas, Delfin Lorenzana (R). (Foto de arquivo via Reuters)

A China se opôs a uma pressão liderada pelas Filipinas para uma revisão de seu tratado de defesa de 70 anos com os Estados Unidos, disse o ministro da Defesa de Manila na quinta-feira, preocupado que possa ser visto em Pequim como um esforço para conter seu aumento.

As Filipinas desejam emendar o Tratado de Defesa Mútua (MDT) de 1951 para deixar claro até que ponto os Estados Unidos protegem e defendem seu aliado caso ele seja atacado.

Em um evento para marcar o 70º aniversário do MDT, o secretário de Defesa Delfin Lorenzana disse que havia sido instado por um ex-diplomata chinês a recuar. Embora os EUA recebam bem a ideia de revisitar o MDT, um partido externo não aceita, disse ele. O ex-embaixador chinês veio até mim e disse: ‘Por favor, não toque no MDT. Deixe como está - disse Lorenzana.

[oovvuu-embed id = 416b6080-c7ce-4c34-a431-71242de2d9d2 ″ frameUrl = https://playback.oovvuu.media/frame/416b6080-c7ce-4c34-a431-71242de2d9d2″ ; playerScriptUrl = https://playback.oovvuu.media/player/v1.js%5D

Posteriormente, ele esclareceu que a conversa ocorreu em 2018.

Isso me surpreendeu. Eu perguntei a ele por quê? Ele disse que qualquer tentativa de revisar o MDT seria interpretada pelo governo chinês como um ato para conter a ascensão da China, disse Lorenzana à Reuters.

Questionada sobre como ele respondeu, Lorenzana disse: Eu apenas olhei para ele e sorri. Não houve nenhum comentário imediato da embaixada chinesa em Manila.

O impulso para a clareza sobre o compromisso de Washington ocorre em meio a um rápido aumento de ativos marítimos chineses em áreas contestadas do Mar da China Meridional, incluindo o que as Filipinas dizem ser uma milícia disfarçada como uma enorme frota pesqueira perto das ilhas militarizadas de Pequim.

As Filipinas entraram com dezenas de protestos diplomáticos contra a milícia e anunciaram que enviariam outro na quinta-feira.

A aliança Filipinas-Estados Unidos existe há décadas, com uma presença rotativa de tropas americanas para exercícios conjuntos, trocas de inteligência e transferências de hardware.

Lorenzana disse que estava claro que o fortalecimento do MDT não era do interesse da China. Os chineses, tendo se embutido em suas ilhas artificiais, não estão com pressa para qualquer resolução, disse ele ao fórum. Sabia que qualquer agressão desencadearia o MDT.