Fotografias de Calcutá: essas estruturas coloniais ajudaram Calcutá a governar o subcontinente

Hoje, 70 anos depois que os britânicos deixaram o país, Calcutá ainda abriga algumas das peças arquitetônicas mais extraordinárias e elaboradas que já foram construídas pelos europeus com a intenção de transformar Calcutá em um deleite vitoriano.

No final do século XVII, quando os mogóis ainda seguravam com força as rédeas do poder em Bengala, Job Charnock, o servo leal da Companhia das Índias Orientais, desembarcou em uma pequena vila pantanosa chamada Sutanuti em Bengala. Ele foi enviado como agente para abrir um entreposto comercial para os ingleses na região. Depois de muitas disputas e negociações acaloradas com os Nawab e os zamindars, Charnock estabeleceu sua fábrica em Sutanuti. Alguns anos depois, em 1690, convenceu a empresa a instalar a sua sede em Bengala, então um próspero posto comercial, popular entre arménios, portugueses, chineses, judeus e também nativos e fervilhando de espírito empreendedor.

Assim, estabeleceu-se a fundação de Calcutá, que foi marcada por um distinto sabor europeu, milhares de ingleses fervilhando pelas ruas e grandes edifícios neoclássicos se espalhando por toda a paisagem para anunciar em alto e bom som o monopólio dos interesses comerciais ingleses na região. O empreendimento econômico da Companhia logo encontrou um meio de estabelecer força quando Fort William foi construído e declarado a sede da presidência em 1706. Encorajado pela segurança crescente fornecida pela Companhia, os investimentos fluíram de ingleses, outros europeus e também da elite nativa .

Localizado no coração da atual Calcutá, existe um vasto lago que é conhecido localmente como Lal Dighi. Diz a lenda que o nome do lago deve-se ao fato de que os bengalis celebrariam o Holi em suas margens, o que acabaria resultando no lago ficar vermelho. Existem outras teorias para o seu nome, sendo uma popular o fato de que o lago refletia as paredes vermelhas de Fort William que ficavam bem ao lado dele. Nos séculos 18 e 19, Lal Dighi formou o núcleo em torno do qual os ingleses construíram seus prédios administrativos, casas comerciais, centros religiosos e instalações recreativas.

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Hoje, 70 anos depois que os britânicos deixaram o país, e 106 anos depois de mudarem a capital de Calcutá para Delhi, a área ainda abriga algumas das mais extraordinárias e elaboradas peças arquitetônicas que já foram construídas pelos europeus com a intenção de transformar Calcutá em um deleite vitoriano em contraste com a morada dos nativos que eles decididamente desejavam manter separados e intimidados. Atualmente, essas mesmas obras de grandiosidade britânica são os locais a partir dos quais o governo de Bengala liderado por Mamata Banerjee exerce sua autoridade administrativa. Como alternativa, várias dessas estruturas também abrigam bancos modernos e pequenas empresas.

O prédio dos escritores

O lado norte da praça Dalhousie, do outro lado do Lal Dighi, é o prédio dos Escritores, a estrutura ornamentada de tijolos vermelhos que por muito tempo foi talvez o edifício mais importante de Calcutá. Em 1776, quando foi construído pela primeira vez, o edifício acabou por ser a primeira estrutura de três andares da cidade, destinada a ser uma residência para oficiais subalternos (escritores) da empresa, normalmente aqueles que recebem um salário inferior a Rs . 300 por mês.

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No entanto, a planta original do edifício era tal que carecia de qualquer tipo de beleza arquitetônica. Um prédio simples de estuque com um sistema de vida colegial é o que melhor descreve o prédio original dos Writers. Em 1882, porém, a estrutura passou por uma grande mudança com a estatuária barroca sendo introduzida no topo e um estilo de arquitetura greco-romano sendo adicionado.

70 anos da independência, 70º dia da independência na Índia, dia da independência indiana 2017, Calcutá, Calcutá, história de Calcutá, história de Calcutá, 15 de agosto, 15 de agosto de 1947, 15 de agosto de 2017, história da Índia, notícias de Calcutá, notícias da Índia, Indian ExpressEm 1882, porém, a estrutura passou por uma grande mudança com a estatuária barroca sendo introduzida no topo e um estilo de arquitetura greco-romano sendo adicionado. (Wikimedia Commons)

Quando os britânicos deixaram o prédio, tornou-se a casa do secretariado do governo de Bengala Ocidental. No momento, porém, a secretaria foi transferida para um prédio chamado Nabanna em Howrah e o que resta é uma fachada demolida que está passando por reforma desde outubro de 2013. Embora uma parte da estrutura ainda mantenha sua beleza da arquitetura coríntia, permanece como um símbolo de poder.

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O Escritório Central do Telégrafo

Os britânicos introduziram os serviços telegráficos na década de 1850 com a intenção de exercer mais controle sobre o sistema de lei e ordem do país. Em retrospecto, os serviços telegráficos são percebidos como uma das contribuições mais importantes feitas pelos britânicos na Índia. O Escritório Central do Telégrafo, construído pelos britânicos em 1873 com o objetivo de receber e-mails de todo o mundo, é uma das peças de arquitetura vitoriana sobreviventes mais proeminentes em Calcutá. Localizada na esquina da praça Dalhousie ao sul com a rua do antigo tribunal, a estrutura dominante de 36 metros era o lugar onde os telegramas seriam resolvidos. Nos casos de endereço postal incompleto ou caso o destinatário tivesse falecido ou não pudesse ser localizado, as cartas permaneceriam no escritório e, portanto, o prédio passou a ser conhecido como escritório de ‘cartas mortas’.

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Quando a planta original do escritório do telégrafo foi concebida, a ideia era ter uma torre do relógio italiano no local. No entanto, embora a torre do campanário tenha sido construída e ainda continue sendo um marco notável na área, ela nunca chegou a ter um relógio.

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Hoje, a peça requintada de arquitetura continua a ser usada para armazenar e separar a correspondência. O prédio também serve como sede em Calcutá da Bharat Sanchar Nigam Limited (BSNL), o serviço de telecomunicações estatal da Índia. Os andares superiores foram convertidos em uma pousada para funcionários dos correios.

O Correio Geral

O General Post Office, com vista para a praça Dalhousie a leste, é talvez os edifícios mais bonitos de Calcutá hoje. Kanhai, de 52 anos, vende envelopes ao lado da estrutura há 30 anos. Ele diz que seu negócio caiu 50% agora. O GPO ainda funciona, mas principalmente para fins de seguro e poupança, diz ele.

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Na época em que a imponente peça de arquitetura abobadada foi construída em 1868, um elaborado maquinário para serviços postais estava sendo administrado pelos britânicos na Índia. A arquitetura ornamentada custou aos britânicos uma grande soma de Rps. 6.30.510 e era particularmente conhecido por seu telhado abobadado e os 28 pilares coríntios. O prédio de dois andares abrigava os escritórios do Postmaster General e do Presidency Postmaster, ambos agora mudados.

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Hoje, o edifício histórico ainda serve como correio em Calcutá, mas também abriga um museu postal com uma grande coleção de artefatos e selos.

The Great Eastern Hotel

Atualmente chamado de Lalit Great Eastern Hotel, localizado na Old Court House Street, é agora um símbolo dos novos ricos e da elite da Índia. Em meados do século XIX, porém, o hotel foi uma criação da pompa colonial, popularmente conhecida como a joia no Oriente. Foi inaugurado por David Wilson em 1840 e recebeu o nome de Auckland Hotel em homenagem ao então governador geral da Índia. Coloquialmente, porém, os motoristas de carruagem de aluguel ao redor do hotel costumavam se referir a ele como hotel Wilson saheb ka, o nome que foi usado para descrever o edifício por Rabindranath Tagore em sua autobiografia também.

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O nome Great Eastern Hotel foi adquirido em 1915. Em seus dias de apogeu, o hotel abrigou algumas grandes personalidades do mundo como Nikita Khrushchev, Mark Twain e Elizabeth II. Após a independência, o hotel também manteve o seu glamour do passado. As coisas começaram a se deteriorar para esta enorme peça de construção colonial durante a era Naxal, em Bengala.

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Durante a perturbação Naxal em Bengala na década de 1970, o hotel foi assumido pelo Estado e posteriormente vendido a um grupo privado, os Lalit Hotels, Palaces and Resorts em 2005. Consequentemente, passou por uma grande renovação e mais tarde foi inaugurado em 2013, como uma estrutura de herança e um hotel para os ricos e ricos da Índia.

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Igreja de São João

Um dos primeiros espaços públicos construídos pela Companhia Inglesa das Índias Orientais em Calcutá, a igreja de São João foi inicialmente a catedral anglicana de Calcutá até 1847, quando se transformou na Catedral de São Paulo. Construída em 1787, a pedra fundamental da catedral foi lançada pelo governador-geral Warren Hastings. Popularmente, o edifício também foi denominado pathure girja (igreja de pedra) pelo fato de ter sido construído com tijolo e pedra em um estilo arquitetônico neoclássico.

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Embora a igreja já tenha sido o principal local religioso para os oficiais da Companhia e outros europeus se reunirem, que se reuniam às centenas na igreja durante as missas, hoje apenas 10-12 famílias freqüentam a igreja. No entanto, a igreja continua sendo um local de patrimônio popular na cidade, também conhecido por abrigar o mausoléu de Job Charnock.

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Além das estruturas mencionadas, o centro de Calcutá hoje contém vários desses encantos arquitetônicos que antes estavam repletos de atividades administrativas, econômicas e recreativas europeias. Hoje, com a economia de Bengala em baixa, Calcutá continua a se orgulhar de um passado glorioso, prosperando com atividades comerciais e pompa imperial. Conforme observado pelo político, historiador e escritor Evan Cotton em sua obra de renome, Calcutá velha e nova, poderíamos apenas fechar nossos olhos e povo Calcutá com os habitantes de um século e um quarto atrás, que procissão de heróis e heroínas faria antes nós.